Composto de pimenta pode retardar o câncer de pulmão

Um novo estudo descobriu que a capsaicina, o composto pungente da pimenta malagueta, pode interromper com sucesso a metástase do câncer de pulmão.

Novas pesquisas aumentam as evidências de que a capsaicina, um composto encontrado na pimenta malagueta, tem propriedades anticancerígenas.

De acordo com a American Cancer Society, o câncer de pulmão é “de longe a principal causa de morte por câncer entre homens e mulheres” nos Estados Unidos.

A Sociedade também estima que 228.150 pessoas desenvolverão câncer de pulmão e 142.670 pessoas morrerão da doença em 2019.

A maioria das mortes ocorre como resultado da metástase, ou disseminação, do câncer para partes distantes do corpo.

Uma nova pesquisa sugere que pode haver um composto nutricional que pode impedir esse processo de metástase. A capsaicina, que é o composto químico que dá à pimenta malagueta seu sabor picante, interrompeu a metástase do câncer de pulmão em roedores e em culturas de linhagens de células humanas.

Piyali Dasgupta, Ph.D., da Escola de Medicina Joan C. Edwards da Marshall University em Huntington, WV, é o pesquisador sênior do novo estudo. Jamie Friedman, pesquisador de doutorado no laboratório de Dasgupta, é o primeiro autor do artigo.

Friedman e colegas apresentaram suas descobertas na reunião anual da American Society for Investigative Pathology em Orlando, FL.

Como a capsaicina atua contra o câncer

Os pesquisadores testaram a capsaicina em três linhas de cultura de células humanas de câncer de pulmão de células não pequenas e descobriram que a capsaicina interrompeu o primeiro estágio da metástase, que é chamado de "invasão".

Friedman e colegas também alimentaram ratos com câncer de pulmão com uma dieta enriquecida com capsaicina e descobriram que esses roedores tinham um número muito menor de células cancerosas metastáticas em seus pulmões em comparação com os ratos que não receberam os tratamentos.

Outros experimentos com células descobriram que a capsaicina interrompeu a metástase no câncer de pulmão, bloqueando a ativação da proteína Src - uma proteína que é fundamental na regulação da proliferação, sobrevivência e motilidade das células. Friedman e colegas concluem:

“Nossos resultados mostram que a capsaicina interage diretamente com Src e inibe a ativação de Src para suprimir a metástase de [câncer de pulmão]. Os resultados de nossos estudos podem promover o desenvolvimento de novas terapias antimetastáticas para humanos [câncer de pulmão]. ”

No entanto, os pesquisadores também observam que precisam desenvolver análogos da capsaicina que contornem seus efeitos colaterais.

“Esperamos que um dia a capsaicina possa ser usada em combinação com outros quimioterápicos para tratar uma variedade de cânceres de pulmão”, disse Friedman. “No entanto, usar a capsaicina clinicamente exigirá a superação de seus efeitos colaterais desagradáveis, que incluem irritação gastrointestinal, cólicas estomacais e sensação de queimação.”

“O câncer de pulmão e outros tipos de câncer comumente metastatizam para locais secundários como o cérebro, fígado ou osso, tornando-os difíceis de tratar”, acrescenta Friedman.

“Nosso estudo sugere que o composto natural capsaicina das pimentas pode representar uma nova terapia para combater a metástase em pacientes com câncer de pulmão.”

Jamie Friedman

Este não é o primeiro estudo a elogiar os benefícios potenciais da capsaicina para a saúde. Pesquisas anteriores descobriram que o composto pode inibir o desenvolvimento de células de câncer de mama triplo-negativas e outros estudos sugeriram que ele pode reduzir o risco de câncer colorretal.

Finalmente, pesquisas anteriores também sugeriram que o composto pode estender nossa vida útil.

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