O que saber sobre o teste de hepatite C

O teste HCV RNA PCR é um exame de sangue que ajuda o médico a diagnosticar a hepatite C. O teste mede o nível do vírus da hepatite C na corrente sanguínea.

A hepatite C (HCV) é uma infecção que causa cicatrizes no fígado e reduz a função desse órgão vital. O HCV grave pode causar insuficiência hepática. No entanto, o diagnóstico precoce pode reduzir o risco de infecção grave.

Neste artigo, veremos como o teste funciona e o que os resultados significam.

O que é o teste HCV RNA PCR?

O teste de PCR de RNA do HCV pode ajudar uma pessoa a descobrir se ela tem HCV.

O teste HCV RNA PCR é um exame de sangue. Um técnico de laboratório procura o material genético do vírus HCV, ou seu ácido ribonucléico (RNA). Eles usam um processo chamado reação em cadeia da polimerase (PCR).

Os resultados do teste HCV RNA PCR ajudam o médico a recomendar diferentes maneiras de reduzir a carga viral. A carga viral indica quantas partículas virais de HCV existem no sangue.

Se um médico suspeitar que uma pessoa tem VHC, ele recomendará esse teste logo no início do processo de diagnóstico, mesmo que não seja o primeiro teste que realiza.

O teste pode detectar a presença do próprio vírus, em vez dos anticorpos que o corpo cria em resposta ao vírus.

Isso significa que a pessoa não precisa esperar até que os sintomas da infecção se desenvolvam para obter um diagnóstico.

Pode levar em média de 6 a 8 semanas para que os anticorpos se tornem detectáveis ​​após o início de uma infecção por HCV. No entanto, um médico pode identificar o próprio vírus após cerca de 1-2 semanas usando PCR ou outro meio de detecção direta do vírus.

Um médico solicitará o teste várias vezes durante o curso do tratamento para o VHC crônico. Testes repetidos permitem que os médicos meçam a resposta do corpo a um determinado método de tratamento e façam ajustes para obter os melhores resultados.

Como funciona

Os médicos usam o PCR de RNA do HCV de duas maneiras:

  • um teste qualitativo determina se o vírus está ou não presente
  • um teste quantitativo mede a quantidade de HCV na corrente sanguínea

Existem pequenas diferenças no processo para cada forma do teste.

Qualitativo

O médico pode não ter certeza se uma pessoa tem VHC ou não. Eles podem solicitar este teste para detectar o vírus na corrente sanguínea.

O teste qualitativo detecta apenas a presença do vírus. Não determina o número de partículas virais de HCV no corpo.

O médico geralmente recomendará um teste de PCR de RNA do HCV após um teste de anticorpos anti-HCV positivo. Este teste mostrará se o corpo está produzindo os anticorpos que combatem o HCV.

Embora um teste que identifique anticorpos seja geralmente uma boa indicação de infecção por HCV, falsos positivos são possíveis.

Um teste positivo pode ocorrer quando uma pessoa já teve uma infecção VHC anterior. Isso pode significar que uma pessoa ainda tem anticorpos, mas o corpo já eliminou a infecção. Isso acontece em cerca de 15–25% dos testes.

É mais provável que o vírus seja eliminado em pessoas cujos sintomas se desenvolvem na fase inicial da infecção. É por isso que os médicos fazem o acompanhamento rotineiro de um teste de anticorpos do HCV com um teste de PCR de RNA do HCV para confirmar o diagnóstico.

Em alguns casos, os médicos também podem recomendar um terceiro teste para confirmar a presença de hepatite C. Os médicos chamam isso de teste de amplificação mediada por transcrição (TMA).

O teste de TMA não é necessário em muitos casos em que um teste de PCR de RNA de HCV mostra evidências fortes o suficiente de uma infecção por HCV.

Quantitativo

Os resultados de um teste quantitativo de HCV podem ajudar o médico a determinar a eficácia do tratamento.

O teste quantitativo de PCR de RNA de HCV indica o número de cópias virais do HCV no sangue. Ele funciona detectando quanto material genético está presente em uma pequena quantidade de sangue.

Para muitas pessoas, o teste quantitativo substituiu o teste qualitativo. Isso ocorre porque conhecer e compreender a carga viral é uma etapa crucial no processo de tratamento para pessoas com HCV.

O médico calcula as medidas para corresponder à leitura padrão, que é o número de unidades internacionais por mililitro (UI / ml).

Os médicos costumam usar um teste quantitativo ao estabelecer o diagnóstico e monitorar a quantidade de HCV na corrente sanguínea durante o tratamento. Isso permite que eles saibam como o corpo está respondendo ao tratamento, bem como os ajuda a decidir sobre as mudanças necessárias no tratamento.

Carga viral

A carga viral pode variar significativamente nos resultados do teste quantitativo.

Os médicos geralmente consideram alta uma carga viral acima de 800.000 UI / ml. Uma carga viral baixa seria inferior a 800.000 UI / ml.

Se um teste quantitativo indica níveis indetectáveis ​​de partículas virais, mas o teste qualitativo detecta HCV, significa que uma pessoa tem níveis extremamente baixos de HCV na corrente sanguínea.

Resultados do teste qualitativo

Os médicos usam o teste qualitativo HCV RNA PCR para determinar se o vírus da hepatite C está ou não presente no sangue.

Se o vírus estiver presente, o teste será positivo. Se o teste não detectar o vírus, o resultado será negativo.

Se o resultado for positivo, a pessoa precisará de um teste quantitativo de PCR de RNA do VHC. Por esta razão, muitos médicos agora preferem pular o primeiro teste e usar o teste quantitativo imediatamente.

Resultados do teste quantitativo

Os resultados do teste quantitativo mostram a quantidade de HCV existente no corpo. No entanto, seja baixa ou alta, a carga viral não reflete os níveis de danos ao fígado.

Outros exames de sangue, ultrassons e, raramente, uma biópsia do fígado ajudarão o médico a determinar a saúde geral do fígado.

Próximos passos

A grande maioria das pessoas atinge a RVS e mantém o HCV sob controle pelo resto de suas vidas.

Depois de usar um teste de PCR de RNA do HCV para confirmar a presença do HCV, os médicos descobrirão qual cepa do vírus está ativa no corpo. Isso ajuda o médico a planejar o tratamento.

O principal objetivo do tratamento é reduzir a carga viral no corpo até que ele esteja totalmente livre do vírus. Os médicos sabem disso como uma resposta virológica sustentada (SVR).

A RVS ocorre quando o vírus é indetectável por 12 semanas ou mais após o tratamento.

Alcançar a RVS é o melhor resultado do tratamento, pois geralmente significa que a pessoa está livre da hepatite C ou que o tratamento curou a hepatite C.

No entanto, é essencial lembrar que, depois que uma pessoa atinge a RVS, ela ainda pode pegar outra infecção pelo HCV. Eles precisarão continuar fazendo mudanças no estilo de vida que ajudem a prevenir o HCV. As mudanças incluem interromper o uso de drogas intravenosas e certificar-se de sempre praticar sexo usando preservativo ou outra forma de contracepção de barreira.

Os médicos também combinarão os tratamentos com outros testes que monitoram as complicações do HCV, incluindo cirrose e câncer de fígado.

Freqüentemente, o médico encaminha a pessoa que apresenta sinais dessas complicações a um especialista para um tratamento mais específico.

Aqui, aprenda como prevenir o HCV.

Panorama

Os testes de PCR de RNA do HCV são uma parte importante do diagnóstico e tratamento do HCV. Mesmo após o diagnóstico inicial, os indivíduos ainda precisarão de exames de sangue periódicos para se certificar de que o tratamento está funcionando.

De acordo com o Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA, 99% das pessoas que atingem SVR permanecem livres de HCV.

Seguir o plano de tratamento de um médico e aderir aos testes regulares de PCR do RNA do HCV pode dar às pessoas a melhor chance de SVR e viver sem HCV crônico.

Aqui, aprenda mais sobre os efeitos do HCV e como tratá-lo.

Q:

Existe um teste semelhante para outros tipos de hepatite?

UMA:

sim. Quando uma pessoa tem ou suspeita que tem hepatite B, um médico mede sua carga viral usando o teste de PCR de DNA do HBV.

Cameron White, MD, MPH As respostas representam as opiniões de nossos especialistas médicos. Todo o conteúdo é estritamente informativo e não deve ser considerado conselho médico.

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