O que é câncer de apêndice?

O câncer de apêndice é um tipo raro de câncer que cresce no apêndice. Existem vários tipos diferentes de câncer de apêndice, e uma pessoa geralmente não apresenta sintomas nos estágios iniciais.

O apêndice é um saco tubular em forma de dedo de cerca de 10 centímetros de comprimento que se conecta à primeira parte do cólon. Os cientistas não entendem totalmente a finalidade exata deste órgão. As pessoas podem viver uma vida normal e saudável sem o apêndice.

O câncer de apêndice, também conhecido como câncer de apêndice, é extremamente raro. Os especialistas estimam que esse tipo de câncer afete cerca de 2 a 9 pessoas por 1 milhão. Alguns estudos sugerem que o câncer de apêndice pode estar aumentando, entretanto.

Um estudo retrospectivo recente estimou que aumentou de cerca de 6 pessoas por 1 milhão em 2000 para até 10 pessoas por 1 milhão em 2009.

Neste artigo, discutimos os tipos, sintomas, causas e fatores de risco do câncer de apêndice. Também cobrimos diagnóstico, tratamento e taxas de sobrevivência para esta doença.

Tipos

A apendicite pode ser o primeiro sinal de câncer de apêndice.

O câncer de apêndice inclui vários tipos de células tumorais que podem afetar várias partes do apêndice.

Alguns tumores de apêndice são benignos, o que significa que não invadem e nem se espalham. Outros tumores são malignos e, portanto, cancerosos, o que significa que eles invadem e podem se espalhar de ou para outros órgãos.

Um tumor de apêndice pode ser um dos seguintes tipos:

  • Tumor neuroendócrino. Também conhecido como tumor carcinóide, esse tipo geralmente começa na ponta do apêndice e é responsável por mais da metade das doenças malignas do apêndice.
  • Cistadenoma mucinoso. Este é um tumor benigno que começa nas mucoceles, que são áreas de edema cheias de muco ou bolsas na parede do apêndice. Um cistadenoma mucinoso é benigno e não se espalha para outros órgãos quando está em um apêndice intacto. É também conhecida como neoplasia mucinosa de baixo grau.
  • Cistadenocarcinoma mucinoso. Esse tipo de tumor também começa nas mucoceles, mas é maligno e pode se espalhar para outras partes. É responsável por cerca de 20 por cento de todos os casos de câncer de apêndice.
  • Adenocarcinoma do tipo colônico. Cerca de 10 por cento de todos os tumores do apêndice são adenocarcinomas e geralmente começam na base do apêndice quando se originam neste órgão. Eles podem se espalhar para outros órgãos e áreas do corpo.
  • Carcinoma de células caliciformes. Também conhecido como tumor adenoneuroendócrino, esse tipo de tumor tem características semelhantes a um tumor neuroendócrino e a um adenocarcinoma. Um carcinoma de células caliciformes pode se espalhar para outros órgãos e tende a ser mais agressivo do que um tumor neuroendócrino.
  • Adenocarcinoma de células em anel de sinete. Um tumor maligno raro e difícil de tratar, um adenocarcinoma de células em anel de sinete tem crescimento mais rápido e é mais difícil de remover do que outros adenocarcinomas.
  • Paraganglioma. Esse tipo de tumor geralmente é benigno. No entanto, a literatura médica relatou um caso raro de paraganglioma maligno no apêndice.

Sintomas

O câncer de apêndice geralmente não causa sintomas nos estágios iniciais. Os médicos geralmente só diagnosticam as pessoas com essa condição nos estágios posteriores, quando ela começa a causar sintomas ou se espalha para outros órgãos. Os médicos também podem encontrá-lo ao avaliar ou tratar um paciente com uma condição diferente.

Os sinais e sintomas do câncer de apêndice geralmente dependem dos efeitos do tumor:

Pseudomixoma peritoneu

Alguns tipos de tumores de apêndice podem causar pseudomixoma peritoneu ou PMP, que ocorre quando o apêndice se rompe e as células tumorais vazam para a cavidade abdominal. As células tumorais secretam um gel de proteína chamado mucina, que pode se acumular na cavidade abdominal e continuar a se espalhar.

PMP pode envolver células cancerosas que vazam para a cavidade abdominal. Sem tratamento, seu acúmulo pode causar problemas no sistema digestivo e bloqueios intestinais. Os cistoadenomas mucinosos e os cistoadenocarcinomas mucinosos do apêndice podem causar PMP.

Os sintomas de PMP incluem:

  • dor abdominal que pode ir e vir
  • abdômen inchado ou dilatado
  • perda de apetite
  • sentindo-se satisfeito depois de comer apenas pequenas quantidades de comida
  • náusea ou vômito
  • prisão de ventre ou diarreia
  • hérnia inguinal, contendo muco e mais comum em homens

Apendicite

A apendicite, que é a inflamação do apêndice, pode ser o primeiro sinal de câncer de apêndice. Isso ocorre principalmente porque alguns tumores de apêndice podem bloqueá-lo, fazendo com que as bactérias que normalmente estão no intestino fiquem presas e cresçam demais dentro do apêndice.

O tratamento mais comum para a apendicite é a cirurgia de emergência para remover o apêndice. Depois que o cirurgião remove o apêndice, uma biópsia do tecido pode revelar que a pessoa tem câncer de apêndice.

Os sintomas de apendicite geralmente incluem dor forte no abdômen que:

  • ocorre entre o umbigo e o abdômen inferior direito
  • piora com o movimento ou respirações profundas
  • vem de repente e piora rapidamente

A apendicite também pode causar:

  • inchaço abdominal
  • náusea ou vômito
  • prisão de ventre ou diarreia

Nem todos os tipos de câncer de apêndice causam apendicite. Por exemplo, a maioria dos tumores neuroendócrinos se forma na ponta do apêndice, então é improvável que causem um bloqueio que poderia levar à apendicite.

Também é importante observar que muitas pessoas que contraem apendicite não têm câncer de apêndice. Outros fatores, como trauma no abdômen e doença inflamatória intestinal, podem causar apendicite. Muitos casos de apendicite não têm causa conhecida.

Outros sinais de câncer de apêndice

Em alguns casos, as pessoas com câncer de apêndice podem descobrir uma massa dura no abdômen ou na região pélvica. Eles também podem ter dor abdominal ou inchaço. Nas mulheres, uma massa de câncer de apêndice pode ser confundida com câncer de ovário.

Se o câncer de apêndice for maligno, as células cancerosas podem crescer na superfície de outros órgãos abdominais e no revestimento da cavidade abdominal. Essa progressão é conhecida como carcinomatose peritoneal. Se não for tratada, a pessoa pode perder a função intestinal ou ter uma obstrução intestinal.

O câncer de apêndice maligno mais comumente cresce na superfície de:

  • fígado
  • baço
  • ovários
  • útero
  • revestimento da cavidade abdominal ou peritônio

Normalmente, os cânceres do apêndice não se espalham para órgãos fora da cavidade abdominal, com exceção dos adenocarcinomas de células em anel de sinete.

Causas e fatores de risco

Os especialistas ainda não sabem exatamente o que causa o câncer de apêndice. Eles não descobriram nenhuma ligação entre o câncer de apêndice e causas genéticas ou ambientais.

Os médicos acreditam que o câncer de apêndice afeta igualmente homens e mulheres. Por ser raro em crianças, ser adulto é o único fator de risco conhecido. A maioria das pessoas tem entre 40 e 59 anos de idade quando um médico as diagnostica com câncer de apêndice.

Diagnóstico

Os médicos diagnosticam muitos cânceres de apêndice depois que uma pessoa passou por uma cirurgia de apendicite ou quando o tumor se espalha para outros órgãos, causando os sintomas.

É difícil para os médicos identificarem especificamente o câncer de apêndice em exames de imagem, como ultrassom, ressonância magnética ou tomografias computadorizadas. Da mesma forma, os exames de sangue não são um indicador confiável de câncer de apêndice.

Freqüentemente, um médico pode diagnosticar uma pessoa com câncer de apêndice após obter uma biópsia do tumor.

Tratamento

O tratamento do câncer de apêndice pode incluir cirurgia e quimioterapia.

A equipe de saúde de uma pessoa determinará o melhor tratamento para câncer de apêndice com base em vários fatores, incluindo:

  • o tipo de tumor
  • se e onde o câncer se espalhou
  • quaisquer outros problemas de saúde que afetem a pessoa

Se o câncer não se espalhou para além do apêndice, a pessoa pode precisar apenas de cirurgia. Se ele se espalhou para outros órgãos, o cirurgião pode remover os órgãos afetados para eliminar todo o câncer. Isso pode incluir parte dos intestinos, ovários ou peritônio.

A American Association of Endocrine Surgeons afirma que a maioria das pessoas se beneficia com a cirurgia que remove o apêndice e a metade direita do cólon, especialmente se o tumor for maior que 2 centímetros (cm). Este procedimento é conhecido como hemicolectomia direita.

Algumas pessoas também podem ser submetidas a quimioterapia após a cirurgia para ajudar a eliminar o câncer.

Um procedimento conhecido como quimioterapia intraperitoneal aquecida, também denominado HIPEC, pode ser eficaz contra o câncer de apêndice que se espalhou para a cavidade abdominal.

Com o HIPEC, o cirurgião preenche o abdômen com uma solução de quimioterapia aquecida e permite que trabalhe por cerca de 1,5 horas. Essa técnica pode eliminar células cancerosas que os médicos não conseguem ver. O cirurgião realizará HIPEC após remover o apêndice e todas as células tumorais visíveis.

HIPEC é novo e pode ter um longo tempo de recuperação, variando de 8 semanas a vários meses. A Fundação de Pesquisa do Apêndice Câncer e Pseudomixoma Peritonei afirma que as pessoas com câncer de apêndice e PMP devem encontrar cirurgiões com experiência em cirurgia de câncer de apêndice e HIPEC para obter o melhor resultado.

Taxas de sobrevivência

A taxa de sobrevivência para câncer de apêndice varia dependendo do tipo de tumor, se ele se espalhou e onde está.

Os médicos usam taxas de sobrevivência de 5 anos para fornecer uma indicação preditiva de quantas pessoas viverão por pelo menos 5 anos após o diagnóstico de seu câncer. No entanto, é vital observar que esses números são apenas estimativas e as perspectivas de todos serão diferentes.

De acordo com a American Society for Clinical Oncology, a taxa de sobrevivência de 5 anos para tumores neuroendócrinos do apêndice é:

  • Quase 100 por cento se o tumor for menor que 3 cm e não se espalhar.
  • Cerca de 78% se o tumor for menor que 3 cm e se espalhar para os linfonodos regionais.
  • Cerca de 78 por cento se o tumor for maior que 3 cm, independentemente de se espalhar para outras partes do corpo.
  • Aproximadamente 32 por cento se o câncer se espalhou para outras partes do corpo.

O National Center for Advancing Translational Sciences afirma que, para o carcinoma de células caliciformes, geralmente 76 por cento das pessoas viverão 5 anos ou mais após o diagnóstico.

Estatísticas específicas não estão disponíveis para outros tipos de câncer de apêndice.

Remover

O câncer de apêndice é extremamente raro e não causa sintomas em muitas pessoas nos estágios iniciais. Os médicos geralmente diagnosticam o câncer de apêndice apenas nos estágios finais, quando ele começa a se espalhar para outros órgãos. Caso contrário, pode ser diagnosticado acidentalmente durante o tratamento de apendicite ou avaliação de uma condição abdominal diferente.

Como o câncer de apêndice é tão raro, muitos fatos sobre ele permanecem um mistério. Pessoas com esse tipo de câncer podem se beneficiar de grupos de apoio online, onde podem se conectar com outras pessoas que estão passando por alguns dos mesmos desafios e tratamentos.

O câncer de apêndice é tratável e muitas pessoas obtêm bons resultados com a ajuda de profissionais de saúde oncológicos. Um médico pode aconselhar uma pessoa sobre suas opções de tratamento e perspectivas de saúde.

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