Mais evidências de que alimentos ultraprocessados ​​podem prejudicar a saúde

Pesquisas anteriores sugeriram que o consumo de altos níveis de alimentos ultraprocessados, como lanches embalados e refrigerantes, pode prejudicar a saúde. Dois novos estudos confirmam essa noção e fornecem mais evidências dos riscos cardiovasculares e de mortalidade por todas as causas associados.

Comer alimentos processados ​​pode aumentar o risco de doenças cardiovasculares e mortalidade geral.

Numerosos estudos relacionaram um alto consumo de alimentos ultraprocessados ​​a um risco elevado de doenças crônicas.

Câncer, diabetes tipo 2, doença celíaca e esclerose múltipla são apenas alguns dos resultados associados ao consumo de alimentos processados.

Alguns estudos também sugeriram que o consumo de carne processada pode aumentar o risco de morte prematura.

Agora, dois estudos que aparecem no BMJ fortalecer a ideia de que alimentos processados ​​podem ser prejudiciais à saúde.

Um estudo enfocou o risco de eventos cardiovasculares adversos, enquanto o outro examinou o risco de mortalidade por todas as causas.

Os riscos cardiovasculares dos alimentos processados

Bernard Srour, do Centro de Pesquisa em Epidemiologia e Estatística da Sorbonne Paris Cité, na França, é o autor principal do primeiro estudo.

Srour e colegas examinaram as ligações entre o consumo de alimentos ultraprocessados ​​e o risco de doenças cardiovasculares.

Os pesquisadores analisaram dados de 105.159 adultos inscritos no estudo NutriNet-Santé, um dos maiores estudos mundiais de nutrição e saúde.

Os participantes tinham 43 anos, em média, e a maioria mulheres (79%). Eles responderam a seis questionários que examinaram seus padrões alimentares ao longo de um período de 24 horas, escolhendo alimentos de uma lista de 3.300 itens.

A equipe classificou os alimentos de acordo com seu “grau de processamento”. Srour e colegas definem alimentos ultraprocessados ​​como aqueles que contêm muitos ingredientes que os fabricantes usam exclusivamente para fins industriais, mas que os consumidores percebem como “seguros, convenientes e altamente palatáveis”.

Alimentos ultraprocessados ​​“geralmente têm um conteúdo mais alto de gordura total, gordura saturada, açúcar adicionado, densidade energética e sal, junto com uma densidade mais baixa de fibra e vitamina”, explicam os autores do estudo.

Produtos de panificação, salgadinhos, refrigerantes açucarados, pratos prontos com aditivos alimentares e sopas de vegetais desidratados são alguns exemplos de alimentos ultraprocessados.

No estudo, Srour e equipe acompanharam clinicamente os participantes por uma década, entre 2009 e 2018.

Os resultados revelaram que para cada aumento de 10% na quantidade de alimentos ultraprocessados ​​que os participantes consumiram, o risco de:

  • doença cardiovascular aumentada em 12%
  • doença coronariana aumentou 13%
  • doença cerebrovascular aumentou 11%

Por outro lado, aqueles que consumiram alimentos minimamente processados ​​ou não processados ​​correram um risco menor de desenvolver essas doenças cardiovasculares.

Os cientistas calcularam o risco cardiovascular em termos relativos, o que significa que compararam o risco cardiovascular de quem consumia mais alimentos processados ​​com o de quem consumia menos.

“Vários fatores no processamento, como composição nutricional do produto final, aditivos, materiais de contato e contaminantes neoformados, podem desempenhar um papel nessas associações”, sugerem, acrescentando que mais pesquisas são necessárias.

De acordo com a American Heart Association (AHA), 1 em cada 3 mortes nos Estados Unidos ocorre como resultado de doenças cardiovasculares.

Alimentos ultraprocessados ​​podem aumentar o risco de morte

Anaïs Rico-Campà, do Departamento de Medicina Preventiva e Saúde Pública da Universidade de Navarra em Pamplona, ​​Espanha, conduziu o segundo estudo.

Rico-Campà e seus colegas começaram a examinar as ligações entre o consumo de alimentos ultraprocessados ​​e o risco de mortalidade por qualquer causa.

Eles examinaram um total de 19.899 adultos, 12.113 dos quais eram mulheres. Os participantes tinham em média 38 anos e estavam inscritos no estudo Seguimiento Universidad de Navarra.

Como parte deste estudo, os participantes responderam a um questionário alimentar de 136 itens. Os cientistas os acompanharam por 10 anos e agruparam os alimentos que ingeriram de acordo com a forma como foram processados.

O estudo descobriu que pessoas que consumiam mais de quatro porções de alimentos ultraprocessados ​​por dia tinham 62% mais probabilidade de morrer de qualquer causa em comparação com aqueles que consumiam duas porções ou menos.

O risco relativo de mortalidade prematura aumentou 18% com cada porção adicional de alimentos ultraprocessados.

‘Os legisladores devem mudar suas prioridades’

Embora os estudos sejam puramente observacionais, os pesquisadores pedem às autoridades de saúde pública que tomem medidas para promover o consumo de alimentos não processados.

Em um editorial vinculado, pesquisadores do Instituto de Atividade Física e Nutrição da Deakin University em Geelong, Austrália, também apóiam esses pontos de vista e comentam os dois estudos.

Eles dizem: “Os autores elaboraram bem seus estudos, realizando várias análises de sensibilidade e secundárias, ajustando para fatores de risco sociodemográficos e antropométricos bem conhecidos e para marcadores estabelecidos de qualidade alimentar.”

Estudos maiores são necessários, dizem os autores, mas eles observam que os formuladores de políticas devem começar a considerar a implementação de algumas mudanças. Eles concluem:

“Os formuladores de políticas devem mudar suas prioridades da reformulação de alimentos - que arrisca posicionar alimentos ultraprocessados ​​como uma solução para problemas dietéticos - para uma maior ênfase na promoção da disponibilidade, acessibilidade e acessibilidade de alimentos não processados ​​ou minimamente processados.”

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