Como você adquire DPOC?

A DPOC é uma doença progressiva. Não é contagioso. As causas incluem tabagismo, irritantes pulmonares e genética. O tratamento depende da gravidade da doença, e algumas mudanças no estilo de vida podem ajudar a aliviar os sintomas.

A DPOC é uma doença que afeta os pulmões. Inclui várias doenças pulmonares progressivas, todas relacionadas à falta de ar:

  • bronquite crônica
  • asma não reversível
  • enfisema, hiperinsuflação dos pulmões

Fumar é a principal causa de DPOC. De acordo com o Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue (NHLBI), até 9 em cada 10 mortes relacionadas à DPOC são causadas pelo fumo.

Causas da DPOC

Embora não seja contagiosa, existem causas diretas da DPOC, incluindo algumas que as pessoas podem evitar:

Fumar

Fumar aumenta significativamente o risco de uma pessoa desenvolver DPOC.

A inalação da fumaça causa inflamação nos brônquios, que são tubos que conectam a traqueia aos pulmões. Essa inflamação destrói os cílios (pelos diminutos que revestem os brônquios).

Esses fios de cabelo são essenciais para prevenir infecções, pois prendem germes, poeira e outras partículas antes de chegarem aos pulmões. Se os cílios estiverem ausentes ou danificados, uma pessoa corre um risco maior de desenvolver infecções nos pulmões.

Irritantes pulmonares

Embora fumar ou ser ex-fumante sejam as principais razões para o desenvolvimento de DPOC, algumas pessoas também a desenvolvem como resultado da exposição a outros irritantes pulmonares, incluindo:

  • fumo passivo
  • poeira do local de trabalho ou outros poluentes
  • fumaça da queima de combustível para cozinhar ou aquecer
  • vapores
  • poluição do ar
  • produtos químicos específicos
  • infecções respiratórias ou pulmonares frequentes na infância

Genética

Algumas pessoas têm uma versão genética rara da DPOC chamada enfisema relacionado à deficiência de alfa-1.

Quais são os principais sintomas da DPOC?

Uma tosse persistente é um sintoma potencial de DPOC.

Pessoas com DPOC apresentam perda gradual da função pulmonar e aumento da falta de ar.

No entanto, eles podem não perceber essa diminuição lenta na função pulmonar ou reconhecer os sintomas da DPOC até que a doença alcance um estágio grave.

A DPOC varia em gravidade de leve a muito grave.

Pessoas com DPOC leve podem apresentar os seguintes sintomas:

  • uma tosse, às vezes conhecida como "tosse de fumante"
  • catarro, muco na garganta
  • ligeiras limitações respiratórias

Na DPOC moderada, as pessoas podem ter:

  • mais catarro ou muco
  • tosse
  • aumento da dificuldade de respirar

Pessoas com DPOC grave geralmente têm dificuldade para realizar as atividades do dia-a-dia. Um estudo que analisou a frequência de sintomas comuns em pessoas com DPOC grave descobriu o seguinte:

  • 72,5 por cento tinham dispneia, falta de ar
  • 63,6 por cento tinham muco ou catarro
  • 58,7 por cento tiveram tosse
  • 41,7 por cento tiveram chiado no peito
  • 28,3 por cento tinham aperto no peito

Algumas pessoas com DPOC muito grave têm dificuldade em obter oxigênio suficiente o tempo todo. Eles podem exigir terapia de oxigênio, que envolve a obtenção de oxigênio suplementar de um tanque de oxigênio.

Fatores de risco a evitar

  1. Tabagismo: Fumar é o principal fator de risco para DPOC e pode causar outros problemas de saúde. A DPOC não é reversível, mas parar de fumar em qualquer estágio pode ajudar a reduzir os sintomas, retardar a progressão e melhorar a qualidade de vida.
  2. Irritantes pulmonares: ficar longe da poluição, fumaça e produtos químicos, sempre que possível, pode ajudar a diminuir os sintomas.
  3. Vírus e resfriados: como as pessoas com DPOC têm uma resistência mais fraca a infecções, tomar medidas para se manter saudáveis, como lavar as mãos regularmente e dormir o suficiente, pode ajudar a prevenir infecções de vírus e bactérias. O NHLBI recomenda tomar uma vacina contra a gripe todos os anos.

Tratamentos para DPOC

Os médicos irão sugerir diferentes planos de tratamento de acordo com o estágio da DPOC de uma pessoa, mas eles podem recomendar o seguinte:

Mudancas de estilo de vida

O primeiro curso de ação para qualquer pessoa com DPOC é limitar a exposição a qualquer coisa que possa piorar a doença, como fumaça e outros irritantes transportados pelo ar.

Remédios

O médico pode recomendar antibióticos para ajudar a prevenir a infecção.

Existem vários medicamentos que podem tratar os sintomas da DPOC. A medicação para DPOC não pode reverter os danos aos pulmões e aos tubos de ar, mas pode ajudar com os sintomas.

Os medicamentos comuns incluem:

  • broncodilatadores, que relaxam os músculos dos pulmões tornando mais fácil respirar
  • anti-inflamatórios, incluindo corticosteróides ou esteróides, podem reduzir o inchaço, inflamação e muco
  • antibióticos ou vacinas, que ajudam a controlar infecções bacterianas e virais

Reabilitação pulmonar

A reabilitação pulmonar gira em torno de exercícios e educação para ajudar as pessoas com DPOC a serem mais ativas. Os médicos geralmente oferecem este tratamento para pessoas com DPOC moderada a grave que interfere nas atividades diárias. Os médicos às vezes chamam isso de reabilitação pulmonar.

Uso de oxigênio

O oxigênio suplementar pode ser benéfico em alguns casos. Os médicos prescrevem oxigênio para quem sofre de falta de ar grave.

Cirurgia pulmonar

Em casos raros, os médicos podem recomendar cirurgia para ajudar a tratar pessoas com DPOC muito grave.

Quando ver um medico

Qualquer pessoa que apresentar algum sintoma de DPOC deve consultar um médico imediatamente. Obter um diagnóstico de DPOC significa que um médico pode recomendar um tratamento adequado para retardar a progressão da doença.

Remover

A DPOC não é contagiosa.

O tratamento da DPOC começa com a redução da exposição aos irritantes pulmonares. Parar de fumar e evitar a exposição à fumaça e outros irritantes ajudam os pulmões a se manterem saudáveis. Isso reduz os sintomas e provavelmente pode melhorar a qualidade de vida de uma pessoa.

Conversar com um médico sobre a DPOC é uma boa ideia para qualquer pessoa que apresente sintomas.

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