O que é câncer endometrial?

O câncer endometrial começa na camada de células que forma o revestimento do útero, chamada endométrio. É um câncer do útero ou útero.

A maioria dos cânceres uterinos começa como câncer endometrial. Outro tipo de câncer, o sarcoma uterino, começa nos músculos e tecidos do útero. O câncer endometrial e o sarcoma uterino geralmente têm tratamentos diferentes.

O câncer uterino é o câncer ginecológico mais comum nos Estados Unidos. Em 2020, o Instituto Nacional do Câncer estima que haverá aproximadamente 65.620 diagnósticos de câncer de endométrio e 12.590 mortes por essa doença nos EUA.

Sintomas

Crédito da imagem: Keith Brofsky / Getty Images

Os primeiros sintomas incluem sangramento incomum, como após a menopausa ou entre os períodos.

O câncer endometrial também pode causar dor na região pélvica, menos comumente durante a relação sexual. Algumas pessoas também sentem dor ao urinar ou dificuldade para esvaziar a bexiga.

Conforme o câncer progride, pode haver:

  • sensação de massa ou peso na região pélvica
  • perda de peso não intencional
  • fadiga
  • náusea
  • dor em várias partes do corpo, incluindo pernas, costas e área pélvica

Esses sintomas também podem ser decorrentes de outros problemas de saúde não cancerosos, como miomas, endometriose, hiperplasia endometrial e pólipos no revestimento uterino.

É importante descartar câncer endometrial se outra condição estiver causando sintomas semelhantes.

Staging

Se os testes detectarem o câncer, o médico avaliará o grau do tumor para ver a rapidez com que as células estão se dividindo e com que rapidez o câncer tende a crescer.

Um tumor de alto grau tem maior probabilidade de crescer rapidamente e se espalhar para outras partes do corpo.

O melhor curso de tratamento depende, em parte, do estágio ou de quão longe o câncer se espalhou.

Os médicos podem usar as seguintes definições ao estadiar o câncer endometrial:

  • Estágio 0: as células cancerosas permanecem onde começaram, na superfície do revestimento interno do útero.
  • Estágio 1: O câncer se espalhou através do revestimento interno do útero para o endométrio e, possivelmente, para o miométrio - a camada intermediária da parede uterina.
  • Estágio 2: o tumor se espalhou para o colo do útero.
  • Estágio 3: o tumor se espalhou pelo útero para tecidos próximos, incluindo a vagina ou um nódulo linfático.
  • Estágio 4: o câncer se espalhou para a bexiga ou intestino e, possivelmente, para outras áreas, como ossos, fígado ou pulmões.

Saiba mais sobre como os médicos diagnosticam e estadiam o câncer.

Quando o câncer de endométrio se espalha do endométrio para outras partes do corpo, os médicos dizem que houve “metástase”.

Abaixo, encontre um mapa 3D interativo dos estágios do câncer endometrial. Explore-o usando o mousepad ou a tela sensível ao toque.

Tratamento

A melhor abordagem para o tratamento depende de:

  • a idade da pessoa
  • a saúde geral deles
  • o grau e estágio do tumor

As opções incluem cirurgia, radioterapia, quimioterapia, terapia direcionada e terapia hormonal. É importante que o médico descreva todos esses tratamentos em detalhes.

Cirurgia

A cirurgia geralmente envolve uma histerectomia, que consiste na remoção do útero, das trompas de falópio e dos ovários.

Uma pessoa que faz uma histerectomia antes da menopausa não menstrua mais e não conceberá.

Após a cirurgia, o indivíduo pode apresentar sintomas de menopausa, como ondas de calor, suores noturnos e secura vaginal.

Terapia de radiação

A radioterapia usa feixes poderosos para matar as células cancerosas. Isso danifica seu DNA de forma que eles não podem mais se multiplicar.

Se uma pessoa recebe radioterapia externa, uma máquina direciona a radiação para sua pélvis e outras áreas com câncer.

A braquiterapia, ou radioterapia interna, envolve a colocação de um pequeno dispositivo que contém radiação na vagina por alguns minutos de cada vez.

Os médicos também podem usar a terapia de radiação para:

  • encolher um tumor antes da cirurgia, tornando-o mais fácil de remover
  • elimine quaisquer células cancerosas remanescentes após a cirurgia
  • aliviar os sintomas e melhorar a qualidade de vida, quando não for possível a retirada do tumor

Efeitos adversos

Os efeitos colaterais da radioterapia podem incluir:

  • queimaduras na área afetada
  • perda de cabelo
  • fadiga
  • náusea
  • diarréia

Após o término do tratamento, os efeitos colaterais geralmente desaparecem.

Quimioterapia

A quimioterapia usa medicamentos para destruir as células cancerosas. Combinado com a radioterapia, pode matar um tumor ou remover quaisquer células que tenham ficado após a cirurgia.

Também pode retardar a progressão do câncer em estágio avançado e prolongar a expectativa de vida.

Para pessoas com câncer de endométrio, os médicos geralmente administram quimioterapia por via intravenosa, com intervalos entre as sessões de tratamento para permitir que o corpo se recupere.

Efeitos adversos

Os possíveis efeitos colaterais incluem uma redução nas células sangüíneas saudáveis. Isso pode aumentar o risco de:

  • hematomas
  • sangrando
  • anemia
  • fadiga
  • infecções

Qualquer pessoa que experimente algum destes sintomas deve contactar o seu médico.

A quimioterapia também pode causar:

  • perda de cabelo
  • problemas gastrointestinais
  • um apetite baixo
  • feridas nos lábios e boca

Menos comumente, pode causar:

  • inchaço nas pernas e pés
  • dor nas articulações
  • problemas de equilíbrio
  • dificuldades auditivas
  • uma erupção
  • dormência e formigamento nas mãos e pés

Esses efeitos adversos geralmente desaparecem após o término do tratamento.

Terapia direcionada

Este tipo de tratamento usa substâncias que têm como alvo células cancerosas específicas.

Eles podem fazer isso:

  • produzindo anticorpos que lutam contra células cancerosas
  • impedindo o crescimento de vasos sanguíneos que alimentam um tumor
  • sinais de bloqueio que dizem às células para se reproduzirem excessivamente

Ao contrário da radioterapia ou quimioterapia, os tratamentos direcionados afetam apenas as células cancerosas, não as células saudáveis. Por esse motivo, é menos provável que causem efeitos colaterais em todo o corpo.

Terapia hormonal

Alguns hormônios estimulam o crescimento das células cancerosas. A terapia hormonal para o câncer bloqueia ou remove esses hormônios.

O principal hormônio envolvido no tratamento é a progesterona. Outras opções são tamoxifeno (Nolvadex), um modulador do receptor de estrogênio, agonistas do hormônio liberador do hormônio luteinizante e inibidores da aromatase.

Os efeitos colaterais dependem da medicação específica.

Os médicos geralmente recomendam tratamento hormonal para pessoas com câncer endometrial avançado e também fornecem quimioterapia.

No entanto, alguns pesquisadores sugeriram que pode ser adequado para mulheres com câncer em estágio inicial e tumores de baixo grau que desejam manter sua fertilidade.

Causas

Os médicos não sabem o que causa o câncer endometrial.

O câncer ocorre quando mudanças genéticas fazem com que as células comecem a crescer de forma descontrolada, em vez de morrerem no estágio esperado de seus ciclos de vida.

A pesquisa sobre a causa dessas alterações genéticas está em andamento, mas os especialistas em saúde sabem que vários fatores podem aumentar o risco de desenvolver câncer.

Fatores de risco para câncer endometrial

Pessoas expostas a altos níveis de estrogênio podem ter um risco aumentado de câncer endometrial.

O risco é maior para quem:

  • nunca estive grávida
  • começar a menstruar antes dos 12 anos de idade
  • experimentar a menopausa após os 55 anos de idade

Outros fatores incluem:

  • usando terapia hormonal exclusivamente de estrogênio após a menopausa
  • usando Nolvadex para prevenir ou tratar o câncer de mama
  • tendo feito terapia de radiação anterior para a pelve
  • ter um histórico familiar de câncer uterino
  • tendo síndrome do ovário policístico, ou SOP
  • ter diabetes, obesidade, hipertensão ou outros aspectos da síndrome metabólica
  • tendo hiperplasia endometrial

Primeiros sinais

É importante reconhecer os primeiros sinais de câncer de endométrio porque o tratamento imediato pode melhorar significativamente as perspectivas.

Os primeiros sinais incluem:

  • sangramento vaginal entre os períodos
  • períodos mais pesados ​​do que o normal
  • sangramento vaginal após a menopausa
  • corrimento vaginal incomum que é aguado ou tingido de sangue

Qualquer pessoa que apresentar corrimento ou menstruação anormal deve consultar um médico.

Diagnóstico

Para diagnosticar este tipo de câncer, o médico irá:

  • reveja os sintomas
  • pergunte sobre históricos médicos pessoais e familiares
  • realizar um exame pélvico
  • solicitar alguns testes, se acharem necessário

O médico irá inspecionar e sentir o colo do útero, o útero, a vagina e os lábios para detectar quaisquer protuberâncias ou alterações na forma ou no tamanho.

Com um ultrassom transvaginal, o médico pode avaliar o tamanho e a forma do útero, a textura e a espessura do endométrio e descartar outras condições.

Para realizar essa varredura, um profissional de saúde insere um transdutor na vagina e avalia as imagens retransmitidas em um monitor.

Os exames de sangue também podem revelar a presença de células cancerosas.

Como alternativa, o médico pode usar a histeroscopia, que envolve a inserção de um tubo fino na vagina e no útero.

Ou, eles podem fazer uma biópsia por aspiração, usando um tubo pequeno e flexível para coletar células de amostra para exame ao microscópio.

Para monitorar o progresso do câncer endometrial, o médico pode usar:

  • um teste de Papanicolaou
  • uma biópsia de linfonodo
  • testes de imagem, como varreduras de ressonância magnética

Panorama

A taxa de sobrevida média de 5 anos para câncer de endométrio em geral é de cerca de 81,2%, de acordo com a American Cancer Society. É de 95% se um médico diagnosticar o câncer em seu estágio inicial.

Para reduzir o risco, o Instituto Nacional do Câncer recomenda praticar exercícios regularmente, ter uma dieta saudável e balanceada e evitar fumar.

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