O que acontece quando os níveis de cálcio estão altos?

O termo hipercalcemia refere-se a ter muito cálcio no sangue. Para alguns, a causa é uma glândula paratireoide hiperativa, certos medicamentos, excesso de vitamina D ou problemas de saúde subjacentes, incluindo câncer.

O cálcio desempenha um papel essencial no corpo. Ajuda a construir ossos e dentes fortes, ao mesmo tempo que apóia os músculos, os nervos e o coração. No entanto, muito cálcio pode causar problemas.

Neste artigo, exploramos os sintomas, causas e complicações da hipercalcemia. Também descrevemos como ela pode ser diagnosticada e tratada.

O que é hipercalcemia?

A glândula paratireóide controla os níveis de cálcio no sangue.

Os níveis de cálcio no sangue são controlados principalmente pelas glândulas paratireoides. Essas quatro minúsculas glândulas ficam atrás da tireoide.

Quando o corpo precisa de cálcio, as glândulas paratireoides secretam um hormônio. Este hormônio sinaliza:

  • os ossos para liberar cálcio no sangue
  • os rins excretem menos cálcio na urina
  • os rins para ativar a vitamina D, que ajuda o trato digestivo a absorver mais cálcio

Glândulas paratireoides hiperativas ou uma condição de saúde subjacente podem perturbar o equilíbrio do cálcio.

Se os níveis de cálcio ficarem muito altos, a pessoa pode ser diagnosticada com hipercalcemia. Esta condição pode impedir funções corporais e pode estar especificamente associada a:

  • má saúde óssea
  • pedras nos rins
  • coração anormal e função cerebral

Níveis extremamente elevados de cálcio no sangue podem ser fatais.

Sintomas

A hipercalcemia leve pode não resultar em sintomas, enquanto a hipercalcemia mais séria pode causar:

  • Sede excessiva e micção frequente. Demasiado cálcio significa que os rins têm que trabalhar mais. Como resultado, uma pessoa pode urinar com mais frequência, levando à desidratação e aumento da sede.
  • Dor de estômago e problemas digestivos. O excesso de cálcio pode causar mal-estar estomacal, dor abdominal, náuseas, vômitos e prisão de ventre.
  • Dor óssea e fraqueza muscular. A hipercalcemia pode fazer com que os ossos liberem muito cálcio, deixando-os deficientes. Esta atividade óssea anormal pode causar dor e fraqueza muscular.
  • Confusão, letargia e fadiga. Muito cálcio no sangue pode afetar o cérebro, causando esses sintomas.
  • Ansiedade e depressão. A hipercalcemia também pode afetar a saúde mental.
  • Pressão alta e ritmos cardíacos anormais. Altos níveis de cálcio podem aumentar a pressão arterial e levar a anormalidades elétricas que alteram o ritmo do coração, aumentando a tensão.

Causas

Vários fatores e condições subjacentes podem causar hipercalcemia. Esses incluem:

Glândulas paratireoides hiperativas

As glândulas paratireoides controlam os níveis de cálcio. Se trabalharem muito, isso pode levar à hipercalcemia.

As glândulas paratireoides podem se tornar hiperativas quando uma está aumentada ou quando um tumor não canceroso se forma em uma delas.

Ter glândulas paratireoides hiperativas é chamado de hiperparatireoidismo. Essa pode ser a causa mais comum de hipercalcemia.

O hiperparatireoidismo é geralmente diagnosticado em pessoas com idade entre 50 e 60 anos. Também é até três vezes mais comum em mulheres do que em homens.

Muita vitamina D

A vitamina D desencadeia a absorção de cálcio no intestino. Uma vez absorvido, o cálcio viaja para a corrente sanguínea.

Normalmente, apenas 10-20% do cálcio da dieta é absorvido, enquanto o restante é eliminado nas fezes. No entanto, quantidades excessivas de vitamina D fazem com que o corpo absorva mais cálcio, levando à hipercalcemia.

Em 2012, alguns pesquisadores sugeriram que a suplementação terapêutica com altas doses de vitamina D tem o potencial de causar hipercalcemia. Esses suplementos podem ser usados ​​no tratamento da esclerose múltipla e outras condições.

O Food and Nutrition Board dos Estados Unidos define altas doses de vitamina D como mais de 4.000 unidades internacionais (UI) por dia. A dose diária recomendada para adultos é de 600–800 UI por dia.

Câncer

Se uma pessoa tem câncer, isso pode causar hipercalcemia. Os cânceres que geralmente levam a essa condição incluem:

  • câncer de pulmão
  • câncer de mama
  • cânceres de sangue

Em 2013, estimou-se que a cada ano a hipercalcemia afeta mais de 2 por cento de todos os pacientes com câncer nos EUA. Além disso, até 30 por cento das pessoas com câncer terão altos níveis de cálcio durante o curso da doença.

Se o câncer se espalhar para os ossos, isso aumenta o risco de hipercalcemia.

Outras condições de saúde

Além do câncer, as seguintes condições são conhecidas por causar altos níveis de cálcio:

  • tuberculose
  • sarcoidose
  • doença da tireóide
  • doença renal crônica
  • doença da glândula adrenal
  • infecções fúngicas graves

mobilidade reduzida

Pessoas que não conseguem se movimentar por longos períodos também podem estar sob risco de hipercalcemia. Quando os ossos têm menos trabalho a fazer, eles podem enfraquecer e liberar mais cálcio na corrente sanguínea.

Desidratação severa

Pessoas gravemente desidratadas têm menos água no sangue, o que pode aumentar a concentração de cálcio na corrente sangüínea. No entanto, esse desequilíbrio geralmente é corrigido quando a pessoa fica suficientemente hidratada.

Em alguns casos, altos níveis de cálcio podem causar hidratação severa. É importante que os médicos identifiquem o que veio primeiro: os níveis elevados de cálcio ou a desidratação.

Remédios

Alguns medicamentos podem superestimular a glândula paratireoide e isso pode levar à hipercalcemia. Um exemplo é o lítio, que às vezes é usado para tratar o transtorno bipolar.

Complicações

Sem tratamento adequado, a hipercalcemia pode estar associada a:

Osteoporose

A hipercalcemia pode estar associada à osteoporose

Com o tempo, os ossos podem liberar quantidades excessivas de cálcio na corrente sanguínea. Isso torna os ossos mais finos ou menos densos. Como o cálcio continua a ser liberado, a osteoporose pode se desenvolver.

Pessoas com osteoporose têm um risco aumentado de:

  • fraturas ósseas
  • deficiência significativa
  • perda de independência
  • imobilidade prolongada
  • uma curvatura da coluna
  • ficando mais curto com o tempo

Pedras nos rins

Pessoas com hipercalcemia correm o risco de desenvolver cristais de cálcio nos rins. Esses cristais podem se tornar pedras nos rins, que geralmente são muito dolorosas. Eles também podem causar danos aos rins.

Falência renal

Com o tempo, a hipercalcemia severa pode impedir os rins de uma pessoa de funcionarem corretamente. Os rins podem se tornar menos eficazes na limpeza do sangue, na produção de urina e na remoção eficiente de fluidos do corpo. Isso é chamado de insuficiência renal.

Problemas com o sistema nervoso

Se não for tratada, a hipercalcemia grave pode impedir o sistema nervoso. Os possíveis efeitos incluem:

  • confusão
  • demência
  • cansaço
  • fraqueza
  • uma virgula

Cair em coma é grave e pode ser fatal.

Um batimento cardíaco irregular

O coração bate quando impulsos elétricos passam por ele e fazem com que ele se contraia. O cálcio desempenha um papel na regulação desse processo, e cálcio em excesso pode levar a batimentos cardíacos irregulares.

Diagnóstico

O médico pode solicitar um exame de sangue para verificar os níveis de cálcio no sangue e do hormônio da paratireóide.

Qualquer pessoa que apresentar sintomas de hipercalcemia deve falar com um médico, que pedirá um exame de sangue e fará um diagnóstico com base nos resultados.

Uma pessoa com hipercalcemia leve pode não apresentar sintomas e a condição só pode ser diagnosticada após um exame de sangue de rotina.

O teste verificará os níveis de cálcio no sangue e de hormônio da paratireóide. Isso pode mostrar o quão bem os sistemas do corpo estão funcionando, como aqueles que envolvem o sangue e os rins.

Depois de diagnosticar a hipercalcemia, o médico pode realizar outros testes, como:

  • um ECG para registrar a atividade elétrica do coração
  • uma radiografia de tórax para verificar se há câncer de pulmão ou infecções
  • uma mamografia para verificar se há câncer de mama
  • uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética para examinar a estrutura e os órgãos do corpo
  • absorciometria de raio-X de energia dupla, comumente conhecida como varredura DEXA, para medir a densidade óssea

Tratamento

Pessoas com hipercalcemia leve podem não precisar de tratamento e os níveis podem voltar ao normal com o tempo. O médico monitorará os níveis de cálcio e a saúde dos rins.

Se os níveis de cálcio continuarem a aumentar ou não melhorarem por conta própria, testes adicionais provavelmente serão recomendados.

Para pessoas com hipercalcemia mais grave, é importante descobrir a causa. O médico pode oferecer tratamentos para ajudar a reduzir os níveis de cálcio e prevenir complicações. Os possíveis tratamentos incluem fluidos intravenosos e medicamentos como calcitonina ou bifosfonatos.

Se glândulas paratireoides hiperativas, excesso de vitamina D ou outra condição de saúde estiver causando hipercalcemia, o médico também tratará essas doenças subjacentes.

Uma pessoa com tumor não canceroso na glândula paratireoide pode precisar de cirurgia para removê-lo.

Prevenção

Certas mudanças no estilo de vida podem ajudar a manter os níveis de cálcio equilibrados e os ossos saudáveis. Esses incluem:

  • Beber muita água. Manter-se hidratado pode diminuir os níveis de cálcio no sangue e pode ajudar a prevenir pedras nos rins.
  • Parar de fumar. Fumar pode aumentar a perda óssea. Além de melhorar a saúde dos ossos, parar de fumar reduzirá o risco de câncer e outros problemas de saúde.
  • Exercícios e treinamento de força. Isso promove a resistência e a saúde dos ossos.
  • Seguindo as orientações para medicamentos e suplementos. Isso pode diminuir o risco de consumir muita vitamina D e desenvolver hipercalcemia.

Panorama

A perspectiva de uma pessoa depende da causa e da gravidade da hipercalcemia.

A hipercalcemia leve pode não exigir tratamento. Se a condição for mais séria, o médico pode prescrever medicamentos que reduzem os níveis de cálcio e tratam a causa subjacente.

Qualquer pessoa que apresentar sintomas de hipercalcemia deve falar com um médico.

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