Como é um relacionamento aberto e saudável?

Em uma cultura que favorece a monogamia, é possível que os casais tenham relacionamentos abertos que funcionem? Uma pesquisa recente que usou uma nova estrutura para explorar tipos de monogamia e não-monogamia sugere que relacionamentos não monogâmicos abertos e consensuais podem ser saudáveis ​​e satisfatórios.

Uma nova pesquisa investiga as condições que tornam os relacionamentos abertos felizes e saudáveis.

O novo estudo não tira conclusões abrangentes sobre relacionamentos abertos bem-sucedidos. Em vez disso, as descobertas identificam as condições que podem promover relacionamentos consensuais não monogâmicos saudáveis ​​e aquelas que podem colocá-los sob pressão.

Essas condições estão relacionadas ao grau de consentimento mútuo, conforto e - talvez o mais importante - comunicação sobre sexo com outras pessoas.

Um artigo recente em The Journal of Sex Research dá um relato completo do estudo e seus resultados.

“Sabemos que a comunicação é útil para todos os casais”, diz o autor sênior do estudo Ronald D. Rogge, Ph.D., professor associado de psicologia da Universidade de Rochester em Nova York.

“No entanto,” ele continua, “[a comunicação] é crítica para casais em relacionamentos não monogâmicos enquanto eles navegam pelos desafios extras de manter um relacionamento não tradicional em uma cultura dominada pela monogamia.”

Três dimensões de compromisso

Um estudo de 2016 sugere que cerca de 1 em cada 5 indivíduos nos Estados Unidos se envolve em relacionamentos abertos em algum estágio de suas vidas.

Apesar dessa estatística relativamente alta, uma cultura que favorece a monogamia pode representar um desafio para casais não monogâmicos que procuram introduzir novos parceiros sexuais no relacionamento.

Esses casais precisariam, por exemplo, de proteger um ao outro de potenciais sentimentos de ciúme e julgamento de outras pessoas, observam os autores do estudo.

Estudos anteriores nesta área produziram resultados mistos. A razão para isso pode ser que as estruturas que eles usaram para entender relacionamentos não tradicionais tendem a se concentrar em apenas uma ou duas dimensões, por exemplo, monogâmica ou não monogâmica.

Para investigar essas inconsistências e obter novos insights sobre a natureza das relações não monogâmicas versus monogâmicas, os pesquisadores por trás do novo estudo conceberam um modelo de compromisso que abrange três dimensões: consentimento mútuo, comunicação e conforto.

Consentimento, comunicação e conforto

Em seu artigo de estudo, os autores explicam por que consideram essas três condições - que eles chamam de modelo Triplo C - como blocos de construção fundamentais de relacionamentos saudáveis.

Citando outros estudos, eles argumentam que as condições descrevem um “processo adaptativo que ajudaria a proteger os relacionamentos dos efeitos adversos de vulnerabilidades duradouras e eventos estressantes ao longo do tempo”.

Eles definem o consentimento mútuo como uma condição em que ambos os parceiros concordam explicitamente com a natureza de seu relacionamento. Por exemplo, deve haver exclusividade sexual? Essa decisão também se aplica à exclusividade emocional? E que tipos de outros parceiros sexuais seriam permitidos?

A dimensão da comunicação abrange a discussão contínua sobre o relacionamento e seus limites. Embora seja uma pedra angular importante de qualquer relacionamento, os pesquisadores argumentam que a comunicação especificamente sobre sexo com outras pessoas tem um papel central nos relacionamentos abertos.

A comunicação permite, por exemplo, que os casais negociem regras sobre sexo fora do relacionamento “enquanto mantêm altos níveis de respeito e consideração pelos sentimentos um do outro”, escrevem os autores.

Conforto, por exemplo, inclui se os parceiros acham que devem concordar com um relacionamento aberto, embora realmente queiram que seja monogâmico.

Uma pergunta relacionada ao conforto perguntaria o quão chateado o indivíduo ficaria se soubesse que seu parceiro estava fazendo sexo com outra pessoa ou o quão chateado seu parceiro ficaria se fosse o contrário. O fato de ambos os parceiros não estarem muito aborrecidos significaria altos níveis de conforto mútuo.

Cinco tipos de relacionamento

Para o estudo, a equipe analisou as respostas de 1.658 pessoas em relacionamentos que responderam a um questionário online que incluía itens dentro do modelo Triple C.

Quase quatro em cada cinco entrevistados eram brancos, e cerca de dois terços tinham entre 20 e 30 anos. Quase 70% se autodefiniram como mulheres, e a maioria disse que tinham relacionamentos de longo prazo - em média, há quase 4,5 anos.

Os pesquisadores organizaram os participantes em cinco grupos de acordo com o tipo de relacionamento que descreveram. O tipo de relacionamento de cada grupo é o seguinte:

    • Relacionamento monogâmico: no estágio inicial.
    • Relação monogâmica: na fase posterior.
    • Relacionamento não monogâmico consensual: Nenhum dos parceiros está interessado em permanecer monogâmico e há altos níveis de consentimento mútuo, conforto e comunicação sobre sexo com outras pessoas.
    • Relacionamento parcialmente aberto: visões confusas sobre monogamia e níveis mais baixos de consentimento mútuo, conforto e comunicação.
    • Relacionamento unilateral: um dos parceiros deseja monogamia, enquanto o outro pratica sexo com outras pessoas. Há pouco consentimento e conforto mútuos e quase nenhuma comunicação sobre sexo fora do relacionamento.

    Os resultados revelaram que grupos não monogâmicos monogâmicos e consensuais pareciam ter alto funcionamento tanto em seus relacionamentos quanto como indivíduos.

    Em contraste, os grupos de relacionamento parcialmente aberto e unilateral demonstraram níveis mais baixos de funcionamento.

    O sigilo sobre sexo com outras pessoas pode ser "tóxico"

    Houve relatos de relacionamentos saudáveis ​​de ambos os grupos monogâmicos. Esses grupos também apresentavam alguns dos níveis mais baixos de angústia e solidão.

    Ambos os grupos monogâmicos e o grupo consensual não monogâmico relataram níveis de angústia e solidão que foram igualmente baixos. Além disso, esses grupos relataram altos níveis de satisfação em relação às suas necessidades, relacionamento e sexo.

    A busca de sensação sexual foi menor nos grupos monogâmicos e maior nos três grupos não monogâmicos. Os indivíduos dos grupos não monogâmicos também foram os mais propensos a relatar uma infecção sexualmente transmissível.

    No geral, o grupo unilateral apresentou a maior proporção de pessoas insatisfeitas com seus relacionamentos. Esses indivíduos representavam 60% do grupo - quase três vezes mais do que as proporções nos grupos monogâmicos e não monogâmicos consensuais.

    Os pesquisadores alertam que uma limitação de seu estudo foi que eles olharam para um instantâneo no tempo. Outro estudo que usou o mesmo modelo, mas acompanhou as pessoas por algum tempo, pode chegar a conclusões diferentes.

    O resultado final das descobertas parece ser que, independentemente do tipo de relacionamento aberto, sem consentimento, conforto e comunicação mútuos, o sexo fora do relacionamento pode ser sentido como uma traição e pode colocar uma enorme tensão no casal.

    “O segredo que envolve a atividade sexual com outras pessoas pode facilmente se tornar tóxico e levar a sentimentos de negligência, insegurança, rejeição, ciúme e traição, mesmo em relacionamentos não monogâmicos.”

    Ronald D. Rogge, Ph.D.

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