Quais são os sintomas do câncer de baço?

O câncer de baço geralmente se desenvolve quando o câncer em outra parte do corpo, na maioria das vezes linfomas e leucemia, se espalha para esse órgão do tamanho de um punho.

O baço está sob a caixa torácica, no lado esquerdo do corpo. Faz parte do sistema linfático e contribui para ajudar o corpo a combater doenças. Esse papel significa que também pode ser considerado parte do sistema imunológico.

O baço desempenha as seguintes funções para o corpo:

  • filtrando sangue
  • remover células sanguíneas velhas, anormais ou danificadas
  • armazenamento de células sanguíneas
  • lutando contra infecções
  • enviando sangue para o fígado

Também é possível viver sem baço, embora seja um órgão muito importante.

Os médicos podem remover o baço devido a lesões ou doenças, incluindo câncer. Quando isso acontece, a vida de alguém não muda substancialmente, mas eles podem se tornar mais suscetíveis a infecções e precisam tomar precauções.

O que causa câncer de baço?

O baço é um órgão que filtra e armazena sangue.

O câncer que começa no baço é uma ocorrência rara.

Os pesquisadores acreditam que isso acontece em menos de 2% de todos os linfomas e 1% de todos os linfomas não-Hodgkin.

Uma forma de câncer que se desenvolve no baço é chamada de linfoma esplênico de zona marginal ou SMZL, que é considerado um tipo de linfoma não-Hodgkin.

Como a maioria dos cânceres que afetam o baço são cânceres que se espalham de outro lugar, entender as causas do câncer de baço significa examinar o que causa essas outras doenças.

A maioria dos cânceres que começam no baço é um tipo de linfoma ou leucemia. Na maioria das vezes, não é possível encontrar uma causa específica para o linfoma, de acordo com a Lymphoma Action.

Os pesquisadores, no entanto, identificaram fatores que podem aumentar o risco de desenvolver linfoma, incluindo:

  • sendo mais velho
  • ser homem
  • ter um parente com linfoma
  • tendo complicações de imunidade
  • sendo exposto ou vulnerável a infecções

Vários estudos identificaram uma ligação entre a infecção crônica com o vírus da hepatite C e o risco de desenvolver um tipo específico de câncer conhecido como linfoma não-Hodgkin de células B, que pode levar ao câncer de baço.

Os pesquisadores também identificaram possíveis ligações entre o câncer de baço e riscos ambientais, como dióxido de tório ou cloreto de vinila monômero.

Quais são os sintomas?

Pessoas com câncer de baço podem ter uma variedade de sintomas ou mesmo nenhum em alguns casos. Aproximadamente 25% das pessoas com SMZL não apresentam sintomas.

Os sintomas mais comuns de câncer de baço são:

  • baço aumentado, que pode se tornar duas vezes maior que o normal
  • dor no abdômen, geralmente no canto superior esquerdo
  • fraqueza
  • perda de peso inexplicada
  • fadiga
  • febre
  • suor noturno
  • altos níveis de linfócitos no sangue

É essencial, no entanto, lembrar que um baço aumentado não significa necessariamente que um indivíduo tenha câncer de baço.

Sinais de que pode haver um problema

Os gânglios linfáticos inchados podem ser um sinal de câncer de baço.

O câncer de baço é frequentemente causado por linfomas e linfoma não-Hodgkin em particular, por isso é útil estar ciente dos sinais dessa doença.

Os sinais incluem:

  • gânglios linfáticos inchados, mas geralmente não doloridos, nas axilas, virilha e lados do pescoço
  • sentindo-se exausto
  • calafrios e febre alternados
  • machucar facilmente
  • infecções frequentes
  • inchado, às vezes dolorido, barriga
  • pouco apetite
  • sentindo-se satisfeito com muito pouca comida
  • perder peso sem tentar

Quando ver um medico

Pessoas com algum dos sintomas listados acima devem consultar um médico para exames e tratamento, se necessário.

Lembre-se de que muitas outras coisas além do câncer podem causar esses sintomas. Por exemplo, uma infecção pode causar gânglios linfáticos inchados.

Como não há teste de rastreamento para câncer de baço e a doença pode se desenvolver sem sintomas, é sempre aconselhável consultar um médico para verificar quaisquer sinais preocupantes.

Como é diagnosticado?

Os médicos usam uma variedade de ferramentas para diagnosticar o câncer de baço. O método mais direto e conclusivo é a remoção cirúrgica e o teste de uma amostra de tecido do baço. Esta também é a mais invasiva, e os médicos preferem usar outras abordagens primeiro.

As alternativas incluem:

  • obtendo um histórico médico abrangente
  • imagem com ultra-som ou tomografia
  • solicitando exame de sangue
  • organizando a análise da medula óssea

Os médicos estarão procurando pistas para ajudá-los a diagnosticar e possivelmente tratar o câncer de baço enquanto entrevistam o indivíduo sobre:

  • história de hepatite C ou B crônica
  • história de doenças autoimunes
  • tratamento com medicação imunossupressora
  • sinais de um baço significativamente aumentado

Quais são as opções de tratamento?

A quimioterapia pode ser usada para tratar o câncer de baço.

Os tratamentos comuns para câncer de baço incluem:

  • cirurgia chamada esplenectomia que remove parte ou todo o baço
  • terapia de radiação
  • quimioterapia

Historicamente, a esplenectomia costumava ser o primeiro tratamento usado e os estudos mostraram que a maioria das pessoas que fizeram essa cirurgia não precisou de nenhum tratamento adicional por 5 anos.

No entanto, o tratamento com um anticorpo de fabricação humana chamado rituximabe demonstrou ser quase tão eficaz quanto a cirurgia na redução dos sintomas em pessoas com SMZL. Além disso, pode ser mais fácil de usar do que a cirurgia.

Indivíduos sem sintomas não precisam necessariamente receber tratamento, mas devem consultar o médico a cada 6 meses para exames de sangue e avaliação. Essa abordagem às vezes é chamada de "espera vigilante".

Prevenção

Os médicos relacionaram as infecções crônicas por hepatite C ao câncer de baço e outras formas de linfoma não-Hodgkin. Portanto, tomar medidas para evitar a hepatite C pode ajudar as pessoas a reduzir o risco dessa doença.

A hepatite C é transportada no sangue, por isso é essencial:

  • Tenha cuidado ao fazer uma tatuagem ou piercing e certifique-se de que o equipamento seja esterilizado.
  • Use preservativos se tiver relações sexuais com uma pessoa que não fez o teste de hepatite C e outras doenças sexualmente transmissíveis.
  • Siga os procedimentos de segurança para usar e descartar agulhas em um ambiente de saúde.
  • Nunca compartilhe agulhas.

A infecção por HIV e HTLV-1 também pode aumentar o risco de desenvolvimento de linfoma não Hodgkin e câncer de baço. Seguir as diretrizes de sexo seguro e as mesmas medidas preventivas usadas contra a hepatite C pode ser eficaz contra o transporte desses vírus.

Comer muitos alimentos ricos em gordura e o ganho de peso resultante em excesso têm sido associados a um risco maior de desenvolver linfoma não-Hodgkin.

A adoção de uma dieta saudável com baixo teor de gordura e a manutenção de um peso adequado são práticas positivas de autocuidado que podem reduzir o risco de desenvolver muitas outras doenças graves e crônicas.

Remover

A perspectiva para pessoas com câncer de baço depende de:

  • Se se desenvolveu no baço ou se originou em outra parte do corpo.
  • Que tipo de câncer é.
  • Quão avançada está a doença.
  • Que outros problemas de saúde o indivíduo pode ter.

O SMZL é descrito pelos cientistas como “indolente”, o que significa que geralmente cresce lentamente e tem uma influência positiva no panorama geral. Cerca de 30 por cento das vezes, no entanto, os indivíduos desenvolvem uma forma mais agressiva da doença.

Para uma visão mais personalizada, as pessoas devem consultar o médico, assim que os sintomas se manifestarem.

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