TOC: por que viver em uma região sem sol pode aumentar os sintomas

Céus sem sol podem derrubar o humor de uma pessoa e diminuir a motivação, mas eles também têm um impacto na gravidade dos sintomas do transtorno obsessivo-compulsivo? Um estudo recente sugere que sim, e isso explica por que isso pode acontecer.

Viver em uma região sem sol pode exacerbar os sintomas do transtorno obsessivo-compulsivo, mas por quê?

Indivíduos com diagnóstico de transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) experimentam pensamentos obsessivos e comportamentos compulsivos - daí o nome dessa condição. Esses sintomas podem ser angustiantes e altamente perturbadores, afetando a qualidade de vida geral de uma pessoa.

De acordo com a Anxiety and Depression Association of America, o TOC afeta cerca de 2,2 milhões de adultos nos Estados Unidos, e a idade média de início é de 19 anos.

Pesquisadores da Binghamton University, State University of New York, NY, descobriram agora que o local onde uma pessoa mora pode influenciar a proeminência de seus sintomas de TOC.

“Os resultados deste projeto são empolgantes porque fornecem evidências adicionais para uma nova maneira de pensar sobre o TOC”, diz a Prof. Meredith Coles, primeira autora de um novo estudo que analisa dados sobre as taxas de prevalência do TOC de acordo com a localização geográfica.

“Especificamente”, ela explica, “[os resultados] mostram que viver em áreas com mais luz solar está relacionado a taxas mais baixas de TOC”.

As descobertas dos pesquisadores são publicadas no Journal of Obsessive-Compulsive and Related Disorders.

Um ‘desalinhamento’ do relógio biológico?

O Prof. Coles e colegas coletaram e analisaram dados de estudos anteriores relacionados ao TOC, procurando especificamente por relações entre as taxas de prevalência e localizações geográficas.

Eles descobriram que indivíduos que vivem em latitudes mais altas - geralmente regiões com poucos períodos de sol - estão expostos a sintomas de TOC mais prevalentes. Por que isso seria?

Pessoas que vivem com TOC geralmente se queixam de que não conseguem adormecer facilmente à noite. Assim, eles podem acabar acordando tarde todas as manhãs, para compensar o sono perdido na noite anterior.

Mas essa abordagem leva a um padrão de sono-vigília potencialmente prejudicial que pode piorar os sintomas. Para as pessoas que vivem em áreas com dias mais curtos e menos exposição à luz solar natural, isso pode significar que o acesso benéfico à luz do dia é ainda mais limitado.

Como o Prof. Coles explica, "Este padrão de sono-vigília atrasado pode reduzir a exposição à luz da manhã, contribuindo potencialmente para um desalinhamento entre nossa biologia interna e o ciclo claro-escuro externo."

“Pessoas que vivem em áreas com menos luz solar podem ter menos oportunidades de sincronizar seu relógio circadiano [relógio biológico interno que regula nossos padrões básicos de sono e alimentação], levando ao aumento dos sintomas de TOC”, acrescenta ela.

Estudos futuros, dizem os pesquisadores, vão olhar para os métodos de tratamento potenciais para o TOC que levam em consideração as interrupções do relógio biológico, como as que podem ocorrer em parte devido às condições ambientais.

“Em primeiro lugar, estamos examinando as relações entre o tempo de sono e os sintomas de TOC repetidamente ao longo do tempo para começar a pensar sobre as relações causais. Em segundo lugar, estamos medindo os ritmos circadianos diretamente medindo os níveis de melatonina e fazendo com que as pessoas usem relógios que monitoram sua atividade e os períodos de descanso ”.

Prof. Meredith Coles

“Finalmente”, diz o Prof. Cole, “estamos conduzindo pesquisas para entender melhor como o tempo de sono e o TOC estão relacionados”.

A equipe também está interessada em saber se o aumento da exposição à luz da manhã seria benéfico para pessoas com TOC; em caso afirmativo, isso também pode levar a melhores tratamentos para lidar com os sintomas de TOC.

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