O que saber sobre derrame pleural

O derrame pleural se refere ao acúmulo de líquido no espaço entre os pulmões e a cavidade torácica. Pode resultar de pneumonia e muitas outras condições. Também pode ser fatal.

O derrame pleural, ou “água no pulmão”, pode se assemelhar a uma infecção respiratória. A causa às vezes é respiratória, mas existem várias outras causas potenciais. Um profissional de saúde precisará diagnosticar a causa subjacente para fornecer o tratamento adequado.

Os sintomas de derrame pleural podem incluir tosse, dor no peito e dificuldade para respirar.

Este artigo examinará o que acontece no derrame pleural, por que ocorre e algumas opções para resolvê-lo.

O que é derrame pleural?

Crédito da imagem: Getty Images

Quando uma pessoa tem derrame pleural, isso significa que o líquido se acumulou no espaço entre os pulmões e a cavidade torácica, ou cavidade pleural. Os pulmões e a cavidade torácica têm um revestimento que consiste na pleura, que é uma membrana fina.

Em pulmões saudáveis, essas membranas garantem que uma pequena quantidade de líquido esteja presente entre os pulmões e o tórax. Isso evita o atrito quando os pulmões se expandem e se contraem durante a respiração.

No entanto, quem tem derrame pleural tem muito líquido no espaço pleural.

Qualquer pessoa que possa ter derrame pleural precisa de atenção médica imediata, pois pode ser fatal sem tratamento.

Causas

O derrame pleural sempre resulta de outra condição. Muitas condições podem causar isso. Aqui estão algumas das causas mais comuns:

  • doença hepática ou renal, como cirrose
  • insuficiência cardíaca congestiva
  • pancreatite
  • condições sistêmicas, como lúpus ou artrite reumatóide
  • infecções, como tuberculose ou pneumonia
  • embolia pulmonar, que ocorre quando um coágulo de sangue bloqueia as artérias do pulmão
  • qualquer câncer que afete ou se espalhe para os pulmões ou pleura
  • exposição ao amianto e mesotelioma
  • um esôfago rompido

Alguns tratamentos médicos também podem desencadear derrame pleural. Os exemplos incluem:

  • cirurgia de coração aberto ou outra cirurgia envolvendo o tórax
  • certos medicamentos, incluindo metotrexato, amiodarona e fenitoína
  • terapia de radiação
  • hiperestimulação ovariana

Sintomas

Algumas pessoas não apresentam sintomas de derrame pleural. Se ocorrerem sintomas, eles geralmente começam a aparecer conforme o fluido enche a cavidade torácica.

Alguns sintomas possíveis incluem:

  • uma tosse seca ou improdutiva
  • dificuldade em respirar, especialmente quando deitado
  • febre e sintomas semelhantes aos da gripe
  • dor no peito
  • dor aguda e forte ao respirar fundo

Soluços persistentes também podem ser um sintoma de derrame pleural.

Algumas pessoas só descobrem que têm derrame pleural quando são submetidas a um teste para outra condição.

Além disso, é importante observar que os sintomas de derrame pleural podem ser semelhantes aos de outras doenças pulmonares. Uma pessoa precisa de ajuda médica imediata se apresentar algum desses sintomas.

Abaixo está um modelo 3D de derrame pleural. É totalmente interativo.

Explore o modelo usando o mouse pad ou a tela sensível ao toque para saber mais sobre essa condição.

Diagnóstico

Pode ser desafiador diagnosticar derrame pleural, pois os sintomas podem se sobrepor aos de muitas outras condições.

Para fazer um diagnóstico, um profissional de saúde irá:

  • pergunte à pessoa sobre seus sintomas
  • pergunte sobre sua saúde geral e histórico médico
  • realizar um exame físico
  • sugerir exames de imagem, como raio-X, ultrassom ou tomografia computadorizada

O profissional de saúde também precisará determinar se a efusão é transudato ou exsudato. As seções abaixo examinarão esses tipos com mais detalhes.

Derrame de transudato

A efusão do transudato geralmente ocorre quando outra condição causa um desequilíbrio da pressão nos vasos sanguíneos. Como resultado, o fluido vaza de volta para o tórax. O líquido na efusão provavelmente consistirá em compostos do plasma sanguíneo.

Derrame de exsudato

A efusão de exsudato geralmente resulta de:

  • condições inflamatórias
  • uma infecção
  • Câncer
  • uma lesão traumática
  • bloqueou os vasos sanguíneos ou linfáticos na área

Um profissional de saúde pode coletar uma amostra de fluido do espaço pleural inserindo uma agulha entre as costelas.

Essas amostras podem ajudar a detectar sinais de infecção, níveis de proteína e células cancerosas. Eles também podem ajudar a determinar se o indivíduo tem derrame pleural complicado ou não complicado.

No derrame pleural complicado, sinais de inflamação ou infecção estarão presentes no fluido. A pessoa pode precisar de tratamento imediato para evitar complicações potencialmente graves.

Na efusão não complicada, não haverá nenhum sinal de infecção ou inflamação no fluido. O derrame não complicado pode ser mais brando e tem menor probabilidade de resultar em dano pulmonar permanente.

Alguns outros testes podem ajudar a identificar a causa do derrame. Esses incluem:

  • testes de função renal
  • Testes de função hepática
  • uma biópsia pulmonar
  • broncoscopia
  • um ultrassom do coração, para avaliar a insuficiência cardíaca

Esses testes ajudam o profissional de saúde a identificar a causa do derrame pleural e fornecer o tratamento adequado.

Tratamento

O tratamento dependerá da causa subjacente. Além de tratar a doença subjacente, um profissional de saúde pode precisar drenar o fluido do tórax.

Drenagem de tórax

Para drenar o tórax, o profissional de saúde insere um tubo no espaço pleural e permite que o líquido saia do corpo.

Eles usarão anestésicos locais para anestesiar a dor onde a agulha entra no corpo. Esta área pode ficar dolorida depois que o efeito dos anestésicos passa.

Eles também podem precisar repetir o processo se o fluido continuar a se acumular no espaço pleural.

Existe um pequeno risco de complicações associadas à drenagem torácica. Esses incluem:

  • infecção
  • sangrando
  • um pulmão colapsado
  • fluido entrando nos pulmões

No entanto, essas complicações são raras.

Outros tratamentos

Outros tratamentos podem ser necessários em alguns casos.

Na pleurodese, por exemplo, o cirurgião fecha a lacuna entre a pleura do pulmão e a cavidade torácica para evitar que o líquido se acumule entre elas.

Em casos mais graves, o cirurgião pode direcionar o fluido da cavidade torácica para o abdômen. Em alguns casos, eles também podem remover parte do revestimento pleural.

Panorama

O derrame pleural é um sinal de uma condição subjacente. Tanto a condição subjacente quanto o derrame pleural em si podem ser fatais.

A perspectiva e o tempo necessário para a recuperação dependerão da causa da efusão, da saúde geral da pessoa e da gravidade de seus sintomas.

A pessoa pode precisar passar um tempo no hospital, onde pode ser submetida a exames e monitoramento. O tratamento geralmente pode resolver o derrame pleural, embora nem sempre seja possível curar a causa subjacente.

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