O que é melasma?

Melasma é um distúrbio de pigmentação comum que causa o aparecimento de manchas marrons ou acinzentadas na pele, principalmente no rosto.

As áreas mais comuns de aparecimento de melasma no rosto incluem:

  • a ponte do nariz
  • a testa
  • as bochechas
  • o lábio superior

O melasma também pode aparecer em outras áreas do corpo, especialmente aquelas expostas a muita luz solar. Essas áreas podem incluir:

  • os antebraços
  • o pescoço
  • os ombros

De acordo com a American Academy of Dermatology, apenas 10 por cento de todos os casos de melasma ocorrem em homens. Mulheres com pele mais escura e que estão grávidas têm maior risco de desenvolver melasma.

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Causas

Os médicos não entendem totalmente por que o melasma ocorre. Pode ser devido ao mau funcionamento dos melanócitos (as células criadoras de cor) da pele, fazendo com que eles produzam muita cor.

Como resultado, pessoas com tons de pele mais escuros têm maior probabilidade de desenvolver melasma, pois têm mais melanócitos do que pessoas com pele mais clara.

Os gatilhos potenciais para o melasma incluem:

  • mudanças nos hormônios durante a gravidez (cloasma), tratamento hormonal ou ao tomar pílulas anticoncepcionais
  • exposição ao sol
  • certos produtos para a pele, se irritarem a pele de uma pessoa

Além disso, pode haver um componente genético no melasma, pois as pessoas cujos parentes próximos sofreram melasma têm maior probabilidade de desenvolvê-lo.

Sintomas

Além de mudanças na aparência, o melasma não causa nenhum sintoma físico.

O principal sintoma do melasma é o desenvolvimento de manchas descoloridas na pele. Embora não cause nenhum outro sintoma físico, algumas pessoas consideram o aparecimento dessas manchas incômodo.

A área mais comum de aparecimento de manchas de melasma é o rosto. As localizações comuns incluem os lábios superiores, a ponte do nariz, as bochechas e a testa.

Menos comumente, uma pessoa também pode ter manchas nos braços e no pescoço.

Diagnóstico

Os dermatologistas consideram a maioria dos casos de melasma fácil de diagnosticar durante um exame visual. No entanto, como o melasma pode se assemelhar a outras doenças de pele, um dermatologista pode fazer uma pequena biópsia durante a consulta inicial.

A biópsia envolve a remoção de uma porção muito pequena da pele para exames complementares em um laboratório.

O médico também pode usar um dispositivo chamado luz de Wood para olhar mais de perto a pele.

Tratamento

O tratamento nem sempre é necessário para o melasma.

Se as alterações hormonais, como as que ocorrem durante a gravidez ou ao tomar pílulas anticoncepcionais, causaram o melasma, ele desaparecerá após o parto ou quando a pessoa parar de tomar as pílulas.

Para outras pessoas, o melasma pode durar anos ou até o resto de suas vidas. Se o melasma não desaparecer com o tempo, a pessoa pode procurar tratamento para ajudar a remover ou desbotar as manchas.

No entanto, nem todos os tratamentos funcionam para todos, e o melasma pode voltar mesmo após um tratamento bem-sucedido.

As opções de tratamento para melasma incluem:

Hidroquinona

Uma pessoa pode aplicar a loção de hidroquinona diretamente no melasma para clarear a pele.

Os médicos costumam usar a hidroquinona como primeira linha de tratamento para o melasma. A hidroquinona está disponível como loção, creme ou gel.

Uma pessoa pode aplicar o produto hidroquinona diretamente nas manchas da pele que estão descoloridas.

A hidroquinona está disponível sem receita, mas o médico também pode prescrever cremes mais fortes. A hidroquinona atua iluminando a cor das manchas cutâneas.

Corticosteroides e tretinoína

Os corticosteróides e a tretinoína vêm em cremes, loções ou géis. Os corticosteroides e a tretinoína podem ajudar a clarear a cor das manchas de melasma.

Cremes combinados

Em alguns casos, um dermatologista pode optar por prescrever cremes combinados que podem conter hidroquinona, corticosteroides e tretinoína em um. São os chamados cremes triplos.

Medicamentos tópicos adicionais

Além ou em vez de outros cremes medicamentosos, um dermatologista também pode prescrever ácido azelaico ou ácido kójico. Esses ácidos atuam para iluminar as áreas escuras da pele.

Procedimentos médicos

Se os medicamentos tópicos não funcionarem, um dermatologista pode recomendar procedimentos como:

  • microdermoabrasão
  • peeling químico
  • tratamento a laser
  • terapia de luz
  • dermoabrasão

Algumas dessas opções de tratamento têm efeitos colaterais ou podem causar problemas de pele adicionais. É melhor falar com um médico ou dermatologista sobre todos os riscos possíveis.

Se uma pessoa já teve melasma antes, ela pode tentar evitar os gatilhos:

  • Limitando a exposição ao sol
  • usar um chapéu quando estiver fora
  • usando protetor solar

Panorama

O melasma causa a formação de manchas escuras na pele, mais frequentemente no rosto. Embora essas alterações cutâneas sejam inofensivas, algumas pessoas podem considerá-las incômodas.

O tratamento é eficaz para algumas pessoas. O melasma causado por alterações hormonais também pode desaparecer com o tempo, uma vez que os níveis hormonais voltem ao normal.

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