Como funciona uma tomografia computadorizada ou tomografia computadorizada?

Uma tomografia computadorizada (TC) ou tomografia axial computadorizada (CAT) combina dados de vários raios-X para produzir uma imagem detalhada de estruturas dentro do corpo.

A tomografia computadorizada produz imagens bidimensionais de uma "fatia" ou seção do corpo, mas os dados também podem ser usados ​​para construir imagens tridimensionais. Uma tomografia computadorizada pode ser comparada a observar uma fatia de pão dentro de um pão inteiro.

As tomografias são utilizadas em hospitais em todo o mundo.

O que é uma tomografia computadorizada?

A tomografia computadorizada pode ajudar a diagnosticar muitos tipos de câncer.

Um tomógrafo emite uma série de feixes estreitos através do corpo humano conforme ele se move em um arco.

Isso é diferente de uma máquina de raios-X, que envia apenas um feixe de radiação. A tomografia computadorizada produz uma imagem final mais detalhada do que uma imagem de raio-X.

O detector de raios-X do tomógrafo pode ver centenas de níveis diferentes de densidade. Ele pode ver tecidos dentro de um órgão sólido.

Esses dados são transmitidos a um computador, que cria uma imagem em corte transversal 3-D da parte do corpo e a exibe na tela.

Às vezes, um corante de contraste é usado porque pode ajudar a mostrar certas estruturas com mais clareza.

Por exemplo, se uma imagem 3D do abdômen for necessária, o paciente pode ter que beber uma refeição de bário. O bário aparece branco no exame à medida que viaja pelo sistema digestivo.

Se forem necessárias imagens da parte inferior do corpo, como o reto, o paciente pode receber um enema de bário. Se as imagens dos vasos sanguíneos forem o alvo, um agente de contraste será injetado nas veias.

A precisão e a velocidade das varreduras de TC podem ser melhoradas com a aplicação da TC espiral, uma tecnologia relativamente nova. O feixe segue um caminho em espiral durante a varredura, de modo que reúne dados contínuos sem lacunas entre as imagens.

A TC é uma ferramenta útil para auxiliar no diagnóstico na medicina, mas é uma fonte de radiação ionizante e pode causar câncer.

O National Cancer Institute aconselha os pacientes a discutir os riscos e benefícios das tomografias computadorizadas com seus médicos.

Usos

Uma tomografia computadorizada pode detectar anormalidades no tecido mole.

É útil para obter imagens de:

  • tecidos macios
  • a pelve
  • veias de sangue
  • pulmões
  • cérebro
  • abdômen
  • ossos

A TC costuma ser a forma preferida de diagnosticar muitos tipos de câncer, como câncer de fígado, pulmão e pâncreas.

A imagem permite que um médico confirme a presença e localização de um tumor, seu tamanho e o quanto ele afetou os tecidos próximos.

Uma varredura da cabeça pode fornecer informações importantes sobre o cérebro, por exemplo, se há algum sangramento, inchaço das artérias ou tumor.

Uma tomografia computadorizada pode revelar um tumor no abdômen e qualquer inchaço ou inflamação em órgãos internos próximos. Pode mostrar lacerações no baço, rins ou fígado.

Como uma tomografia computadorizada detecta tecido anormal, é útil para o planejamento de áreas para radioterapia e biópsias e pode fornecer dados valiosos sobre o fluxo sanguíneo e outras condições vasculares.

Pode ajudar um médico a avaliar doenças ósseas, densidade óssea e o estado da coluna do paciente.

Ele também pode fornecer dados vitais sobre lesões nas mãos, pés e outras estruturas esqueléticas de um paciente. Mesmo os ossos pequenos são claramente visíveis, assim como o tecido circundante.

TC versus ressonância magnética

As principais diferenças entre CT e MRI são:

  • Uma tomografia computadorizada usa raios-X, mas uma ressonância magnética usa ímãs e ondas de rádio.
  • Ao contrário de uma ressonância magnética, uma tomografia computadorizada não mostra tendões e ligamentos.
  • A ressonância magnética é melhor para examinar a medula espinhal.
  • A tomografia computadorizada é mais adequada para câncer, pneumonia, radiografias de tórax anormais, sangramento no cérebro, especialmente após uma lesão.
  • Um tumor cerebral é mais claramente visível na ressonância magnética.
  • Uma tomografia computadorizada mostra rotura e lesão de órgão mais rapidamente, portanto, pode ser mais adequada para casos de trauma.
  • Ossos e vértebras quebrados são mais claramente visíveis em uma tomografia computadorizada.
  • A tomografia computadorizada fornece uma imagem melhor dos pulmões e órgãos na cavidade torácica entre os pulmões.

Procedimento

O paciente pode precisar se abster de alimentos e, possivelmente, beber, por um período específico antes do exame.

No dia

Na maioria dos lugares, o paciente precisará se despir, geralmente até a roupa de baixo, e colocar uma bata que o centro de saúde fornecerá. Evite usar joias.

Se o hospital não fornecer uma bata, o paciente deve usar roupas largas, sem botões de metal e zíperes.

Alguns pacientes podem ter que beber um corante de contraste, ou o corante pode ser dado como um enema ou injetado. Isso melhora a imagem de alguns vasos sanguíneos ou tecidos.

Qualquer paciente que tenha alergia a materiais de contraste deve informar o médico com antecedência. Alguns medicamentos podem reduzir as reações alérgicas a materiais de contraste.

Como o metal interfere no funcionamento do tomógrafo, o paciente precisará remover todas as joias e fechos de metal.

Durante a varredura

O paciente precisará deitar-se em uma mesa de exame motorizada que desliza para dentro de uma máquina de tomografia computadorizada em formato de donut.

Na maioria dos casos, o paciente ficará deitado de costas, voltado para cima. Mas, às vezes, eles podem precisar deitar de bruços ou de lado.

Depois de uma imagem de raio-x, o sofá se moverá ligeiramente e, em seguida, a máquina fará outra imagem e assim por diante. O paciente precisa ficar muito quieto para obter os melhores resultados.

Durante a varredura, todos, exceto o paciente, sairão da sala. Um intercomunicador permitirá a comunicação bidirecional entre o técnico de radiologia e o paciente.

Se o paciente for uma criança, um pai ou adulto pode ter permissão para ficar de pé ou sentar-se por perto, mas eles terão que usar um avental de chumbo para evitar a exposição à radiação.

Riscos

O médico deve explicar por que a varredura é necessária, quaisquer outras opções disponíveis e os prós e contras de fazer uma tomografia computadorizada.

Uma tomografia computadorizada envolve uma pequena dose de radiação direcionada.

Esses níveis de radiação, mesmo em pessoas que passaram por vários exames, não se mostraram prejudiciais.

A chance de desenvolver câncer como resultado de uma tomografia computadorizada é considerada menor que 1 em 2.000.

A quantidade de radiação envolvida é estimada em aproximadamente a mesma à qual uma pessoa estaria exposta em um espaço de vários meses a vários anos de exposição natural no ambiente.

Um exame só é realizado se houver uma razão médica clara para fazê-lo. Os resultados podem levar ao tratamento de condições que, de outra forma, poderiam ser graves. Quando for tomada a decisão de realizar um exame, os médicos garantirão que os benefícios superem qualquer risco.

Os problemas que podem surgir da exposição à radiação incluem câncer e problemas de tireóide.

Isso é extremamente improvável em adultos e também improvável em crianças. No entanto, são mais suscetíveis aos efeitos da radiação. Isso não significa que haverá problemas de saúde, mas qualquer tomografia computadorizada deve ser anotada no prontuário da criança.

Em alguns casos, apenas uma tomografia computadorizada pode mostrar os resultados necessários. Para algumas condições, um ultrassom ou ressonância magnética pode ser possível.

Posso fazer uma tomografia computadorizada se estiver grávida?

Qualquer mulher que suspeite que pode estar grávida deve avisar o médico com antecedência, pois há o risco de que as radiografias prejudiquem o feto.

Citando o American College of Radiography, a American Pregnancy Association (APA) aponta que “Nenhum raio-X de diagnóstico tem uma dose de radiação significativa o suficiente para causar efeitos adversos em um embrião ou feto em desenvolvimento”.

No entanto, a APA observa que as tomografias não são recomendadas para mulheres grávidas, “a menos que os benefícios superem claramente o risco”.

Tomografias computadorizadas e amamentação

Se uma mãe amamentando ou amamentando precisa de um corante intravenoso iodado para contraste, ela deve evitar amamentar por cerca de 24 horas, pois pode passar para o leite materno.

Tenho claustrofobia: posso fazer uma tomografia computadorizada?

Um paciente com claustrofobia deve informar o seu médico ou radiologista com antecedência. O paciente pode receber uma injeção ou um comprimido para acalmá-lo antes do exame.

Encontrar um radiologista

Seu médico geralmente poderá recomendar um serviço adequado para um exame. Você pode verificar se um radiologista é credenciado pesquisando no site do American College of Radiology.

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