Qual é o sinal de Lhermitte?

O sinal de Lhermitte é uma sensação curta e intensa que se parece com um choque elétrico passando pelo pescoço e coluna e irradiando pelo tronco e membros.

Pode ocorrer com esclerose múltipla (EM), mas também pode afetar pessoas que não têm EM.

Algumas pessoas se referem ao sinal de Lhermitte como o fenômeno da cadeira de barbeiro porque pode acontecer quando uma pessoa inclina a cabeça para frente rapidamente.

Aqueles que experimentaram a sensação a compararam a um choque elétrico. Resulta da estimulação de nervos irritados ou da medula espinhal e causa uma sensação semelhante a bater no cotovelo ou "osso engraçado".

Neste artigo, veremos por que o sinal de Lhermitte acontece e como ele se relaciona com a esclerose múltipla. Também discutimos as opções de tratamento e explicamos quando alguém deve consultar um médico sobre esse sintoma.

Causas do sinal de Lhermitte

Cecilie_Arcurs / Getty Images

O sinal de Lhermitte ocorre mais frequentemente com MS. A EM acontece quando o corpo ataca por engano o sistema nervoso central (SNC). O SNC compreende o cérebro e a medula espinhal.

MS danifica a bainha de mielina, que é o material protetor e isolante que reveste as fibras nervosas no cérebro e na medula espinhal.

Esse dano interrompe o fluxo de sinais através de partes do SNC, resultando em uma série de sintomas sensoriais e motores.

Existem duas causas principais para o sinal de Lhermitte. O primeiro é a desmielinização, ou dano à mielina ao redor dos nervos. A segunda é a hiperexcitabilidade, que é o aumento do disparo das fibras nervosas no cérebro.

A falta de comunicação entre as fibras nervosas danificadas também pode causar o sinal de Lhermitte.

O sinal de Lhermitte está presente em outras doenças desmielinizantes, como a neuromielite óptica, que afeta o nervo óptico e a medula espinhal.

Também pode ocorrer com outras condições médicas e tratamentos que afetam a medula espinhal na região do pescoço.

Esses incluem:

  • compressão da medula espinhal devido, por exemplo, a um tumor
  • lesão da medula espinal
  • radiculopatia
  • espondilite cervical
  • mielite transversa
  • degeneração da medula espinhal
  • alguns tratamentos de radiação ou quimioterapia para câncer
  • interromper o uso de alguns medicamentos antidepressivos pode aumentar o risco
  • inflamação devido a lesão ou dano à medula espinhal (mielopatia)
  • Malformação de Arnold-Chiari
  • Doença de Behçet, uma doença autoimune rara que causa inflamação nos vasos sanguíneos
  • cobreiro
  • lúpus eritematoso sistêmico
  • receber anestesia ou outra intervenção na coluna
  • toxicidade do óxido nítrico
  • distúrbios do disco cervical, que afetam a parte superior da coluna

Vários estudos de caso sugeriram uma ligação entre a deficiência de vitamina B12 e o sinal de Lhermitte. A vitamina B12 é necessária para a produção e manutenção da mielina, a substância gordurosa que compõe a bainha de mielina e cobre as fibras nervosas.

Os resultados de um estudo de 2015 sugerem que o sinal de Lhermitte afeta 1 em cada 3 pessoas com esclerose múltipla. Cerca de 16% dos participantes relataram experimentá-lo durante seu primeiro episódio de MS.

Gatilhos

O sinal de Lhermitte pode ocorrer quando uma pessoa flexiona o pescoço - por exemplo, se dobrar o pescoço para a frente repentinamente de modo que o queixo toque o peito.

Outros gatilhos incluem:

  • fadiga
  • estresse
  • exposição ao calor

O sinal de Lhermitte é diferente do fenômeno de Uhthoff. Com o fenômeno de Uhthoff, os sintomas neurológicos da EM pioram temporariamente com a exposição ao calor. Eles podem piorar, por exemplo, ao usar uma sauna.

Quando entrar em contato com um médico

Pessoas que experimentam o sinal de Lhermitte pela primeira vez podem temer que sua EM esteja piorando, mas este não é necessariamente o caso.

No entanto, pode ser uma boa ideia falar com um médico, pois ele pode sugerir opções de tratamento.

O tratamento pode ajudar as pessoas a controlar a dor que ocorre com o sinal de Lhermitte e outros sintomas de esclerose múltipla.

Se o sinal de Lhermitte ocorrer em uma pessoa sem diagnóstico de EM ou outra condição desmielinizante conhecida, ela deve considerar falar com um médico. O sinal de Lhermitte às vezes pode ser um sinal precoce de MS.

Opções de tratamento

A educação e a confiança são frequentemente suficientes para ajudar a maioria das pessoas a controlar o desconforto do signo de Lhermitte. Geralmente desaparece após vários meses a um ano.

No entanto, um médico pode recomendar o tratamento se acontecer com frequência e afetar significativamente a qualidade de vida de uma pessoa.

Várias opções de tratamento podem ajudar a controlar a dor do sinal de Lhermitte e outros sintomas de esclerose múltipla.

Controlando o estresse

As técnicas de relaxamento podem ajudar algumas pessoas. Eles incluem:

  • atenção plena e meditação
  • respiração profunda
  • exercícios de alongamento

O médico pode aconselhar sobre uma rotina de alongamento adequada.

Dispositivos mecânicos

Usar uma cinta de pescoço macia pode ajudar uma pessoa a evitar os movimentos do pescoço que acionam o sinal de Lhermitte.

Dispositivos de estimulação elétrica, como unidades de estimulação nervosa elétrica transcutânea, usam uma corrente elétrica leve para aliviar a dor. Esses impulsos elétricos ajudam a reduzir os sinais de dor e a relaxar os músculos.

Eles também podem levar à produção de hormônios chamados endorfinas, que atuam como analgésicos naturais.

Drogas

Não há tratamento medicamentoso específico para o sinal de Lhermitte, mas há algumas evidências anedóticas de que o seguinte pode ajudar:

  • carbamazepina (Tegretol)
  • oxcarbazepina (trileptal)
  • gabapentina (Neurontin)

Resumo

O sinal de Lhermitte é uma sensação semelhante a um choque elétrico que afeta o pescoço e a coluna. Geralmente é esporádico e não dura muito, mas pode ocorrer novamente. Freqüentemente, desaparece sem tratamento após vários meses ou até um ano.

Pode afetar pessoas com EM quando fazem movimentos bruscos com o pescoço ou a cabeça. No entanto, isso não ocorre apenas com a EM.

O sinal de Lhermitte pode ser incômodo e desconfortável, mas não é uma ameaça à vida e não significa que a EM está piorando.

Qualquer pessoa com EM que experimenta inesperadamente essa sensação pode desejar informar seu médico. O médico pode sugerir maneiras de reduzir seu impacto.

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