Quais são os fatos sobre o câncer de garganta?

O câncer de garganta ocorre quando as células crescem de forma descontrolada em parte da garganta. O tratamento é possível, mas a perspectiva dependerá de onde o câncer começa e quando a pessoa recebe o diagnóstico.

Pode afetar a laringe (caixa vocal) e a parte superior ou inferior da faringe (garganta). À medida que o câncer se espalha, ele pode se espalhar para os tecidos próximos. No entanto, o nome do câncer sempre dependerá de onde ele começa.

O National Cancer Institute (NCI) classifica o câncer de garganta como um câncer de cabeça e pescoço. Ele compartilha algumas características com câncer de orofaringe e câncer de boca. Pode afetar adultos e crianças.

É relativamente raro. De acordo com o NCI, o risco ao longo da vida de desenvolver câncer na boca ou na garganta é de cerca de 1,2%. Em 2019, o NCI estima que 53.000 pessoas receberão um diagnóstico de câncer de orofaringe, que inclui câncer de garganta. Eles esperam que 10.860 pessoas morram desta doença em 2019.

Em adultos, a exposição ao tabaco e ao papilomavírus humano (HPV) aumenta o risco.

Este artigo examinará alguns tipos, causas, sintomas e tratamentos comuns do câncer de garganta e as perspectivas de alguém com diagnóstico.

Tipos de câncer de garganta

A garganta, ou faringe, tem muitas partes, e o câncer pode se desenvolver na maioria delas.

O câncer orofaríngeo afeta a boca e a parte superior da garganta. O NCI estima que 1,2% das pessoas provavelmente receberão um diagnóstico de câncer orofaríngeo em algum momento.

O câncer de hipofaringe afeta a parte inferior da faringe ou garganta.

O câncer de laringe afeta a laringe, ou caixa vocal. De acordo com o National Cancer Institute (NCI), cerca de 0,3% das pessoas podem esperar desenvolver esse tipo de câncer.

Muitos tipos de câncer de garganta começam como carcinoma de células escamosas. Isso significa que o câncer começa nas células escamosas que revestem a garganta. Assim como na garganta e na boca, esse tipo de câncer também pode começar atrás do nariz.

O câncer de boca é outro tipo de câncer de cabeça e pescoço. Descubra aqui o que isso envolve.


Sintomas

Existem muitos tipos diferentes de câncer de garganta. Os sintomas e a progressão dependerão do tipo e da localização do câncer.

Os primeiros sintomas comuns de câncer de garganta podem incluir:

  • dor ou dificuldade ao engolir
  • dor de ouvido
  • um caroço no pescoço ou garganta
  • uma dor de garganta persistente ou tosse
  • mudanças de voz, especialmente rouquidão ou não falar claramente
  • congestionamento
  • gânglios linfáticos inchados
  • manchas e feridas abertas

Os sintomas dependem do tipo de câncer. Uma pessoa com câncer hipofaríngeo pode não apresentar sintomas nos estágios iniciais. Isso pode dificultar a localização.

Outras condições podem causar esses sintomas. No entanto, se persistirem ou forem graves, a pessoa deve pedir a um médico para examiná-los para descartar uma condição séria.

O câncer de amígdala é outro tipo de câncer de cabeça e pescoço. Saiba mais aqui.

Fotos

Causas e fatores de risco

Os especialistas não sabem exatamente o que causa o câncer de garganta, mas alguns fatores parecem aumentar o risco.

Eles incluem:

Álcool: consumir mais de uma bebida por dia pode aumentar o risco.

Uso de tabaco: Inclui fumar ou mascar tabaco e inalar rapé.

Má nutrição: as deficiências de vitaminas podem desempenhar um papel.

Doença do refluxo gastroesofágico (DRGE): o ácido do estômago vaza de volta para o tubo alimentar.

Vírus Epstein-Barr (EBV)

Infecção por HPV: aumenta o risco de vários tipos de câncer.

Condições herdadas: a anemia de Fanconi é um exemplo.

Exposição a alguns produtos químicos: Substâncias usadas nas indústrias de petróleo e metalurgia podem contribuir.

Sexo: Esses cânceres afetam tradicionalmente cerca de quatro vezes mais homens do que mulheres.

Idade: Mais de 50% dos diagnósticos ocorrem após os 65 anos.

Raça e etnia: é mais comum entre americanos negros e americanos brancos do que entre americanos asiáticos ou hispano-americanos.

A ciência não confirmou que todos esses fatores causam ou mesmo aumentam o risco de câncer de garganta, mas há evidências de que podem fazê-lo.

Eles descobriram, no entanto, uma forte ligação com o fumo e o consumo de muito álcool.

Você está procurando maneiras de parar de fumar? Veja algumas dicas aqui.

Diagnóstico

O diagnóstico precoce do câncer de garganta aumenta muito a chance de um tratamento eficaz.

O médico perguntará à pessoa sobre os sintomas e fará um exame físico. Eles podem usar um laringoscópio, que é um tubo com uma câmera, para ver o que está acontecendo dentro da garganta.

Outros exames de imagem, como raio-X, tomografia computadorizada ou ressonância magnética, podem ajudar o médico a ver até onde o câncer se espalhou.

Um médico pode recomendar uma biópsia. Isso envolve a coleta de uma amostra de tecido da garganta ou células para testar o câncer em um laboratório. A biópsia também mostrará que tipo de câncer está presente.

Esses testes ajudarão o médico a determinar a extensão do câncer e a melhor forma de tratá-lo.

Staging

O estadiamento dá uma ideia de quão longe o câncer se espalhou. O estadiamento do câncer de garganta dependerá do tipo.

No geral, no entanto, o câncer geralmente progride da seguinte forma:

Localizada: mudanças malignas ocorreram em um local, mas não se espalharam para além deste site.

Regional: o câncer se espalhou para tecidos, estruturas ou linfonodos próximos.

Distante: o câncer se espalhou para outras partes do corpo, como o fígado.

O grau do câncer também afeta o tratamento e as perspectivas. Um câncer de alto grau é mais agressivo do que um de baixo grau. É mais provável que cresça rapidamente.

Quando um médico conhece o estágio e o grau do câncer, ele conversará com o indivíduo sobre suas opções de tratamento.

Alterações pré-cancerosas também são possíveis. Não são cancerígenos, mas podem se tornar malignos posteriormente. Os médicos chamam isso de "carcinoma in situ".

Saiba mais aqui sobre o carcinoma in situ e as mudanças a serem observadas.

Tratamento

A cirurgia é um tratamento possível para o câncer de garganta.

O tratamento dependerá de vários fatores, incluindo:

  • a localização, estágio e grau do câncer
  • a idade e a saúde geral do indivíduo
  • disponibilidade e acessibilidade do tratamento
  • preferências pessoais

Os tratamentos comuns incluem:

Cirurgia: um cirurgião removerá o tumor e outros tecidos cancerígenos. Isso pode afetar a forma e a função da caixa vocal, a epiglote e outras estruturas.

Cirurgia a laser: pode ser uma opção nos estágios iniciais.

Radioterapia: doses específicas de radiação visam matar as células cancerosas.

Quimioterapia: os medicamentos visam atingir e matar as células cancerosas.

Terapia direcionada: Esses medicamentos atacam células cancerosas específicas ou proteínas que afetam o crescimento do câncer. Este tipo de tratamento visa reduzir o risco de efeitos adversos, visando células específicas.

Imunoterapia: esta é uma nova abordagem que aumenta a capacidade do sistema imunológico de defender o corpo contra o câncer.

Os médicos geralmente prescrevem uma combinação de terapias. Alguns tratamentos, como radiação e quimioterapia, podem causar efeitos colaterais indesejados. No entanto, a maioria deles desaparece após o término do tratamento.

Pessoas com câncer de garganta devem perguntar ao médico o que esperar e como controlar os efeitos colaterais, caso ocorram.

Testes clínicos

Algumas pessoas participam de um ensaio clínico. Isso pode dar acesso a novos tratamentos que podem ainda não estar amplamente disponíveis. Um ensaio clínico só pode acontecer se os especialistas tiverem fortes evidências de que um tratamento é provavelmente seguro. O NCI fornece informações sobre o que fazer se uma pessoa quiser tentar um ensaio clínico.

O que envolve a quimioterapia? Descubra aqui.

Vida durante o tratamento

Os efeitos adversos do tratamento incluem:

Cansaço

Este é um efeito colateral comum. Algumas dicas que podem ajudar uma pessoa a controlar a fadiga incluem:

Planejando os dias em torno de como se sente: Se a pessoa tiver mais energia pela manhã, por exemplo, ela pode planejar para ser ativa naquele horário e descansar mais tarde.

Exercícios leves: uma caminhada ao ar livre de 15-30 minutos pode aumentar os níveis de energia e a sensação de bem-estar de uma pessoa.

Dor

Algumas pessoas sentem dor durante e após o tratamento. A dor persistente pode dificultar o sono e afetar o humor de uma pessoa. Também pode atrasar a cura.

Medicação para alívio da dor, técnicas de relaxamento e outras abordagens podem ajudar. Um médico pode aconselhar sobre as escolhas adequadas.

Descubra mais sobre a dor, como descrevê-la e opções de tratamento.

Problemas de memória

Algumas pessoas têm problemas de memória e outros processos de pensamento durante ou após o tratamento do câncer.

O planejamento ativo de cada dia e a anotação de tarefas importantes em um calendário podem ajudar uma pessoa a controlar seus planos e compromissos.

Mudanças nervosas

Alguns tratamentos de câncer podem danificar os nervos, causando desconforto, incluindo:

  • dormência
  • formigamento
  • queimando
  • fraqueza em alguma parte do corpo

Complicações adicionais podem incluir problemas de equilíbrio e constipação.

O que é neuropatia e o que você pode fazer a respeito? Descubra aqui.

Acompanhamento

Após o tratamento do câncer, a pessoa continuará comparecendo às consultas em intervalos. O médico irá monitorar seu progresso e verificar se o câncer não voltou.

Pessoas submetidas a cirurgias que alteram a estrutura da boca e da garganta podem precisar de terapia para ajudá-las a falar e engolir.

Às vezes, as pessoas experimentam depressão e ansiedade durante e após o tratamento do câncer. Um médico pode ajudar com isso. Eles podem recomendar aconselhamento.

É importante comparecer a todas as sessões de acompanhamento e perguntar ao médico sobre quaisquer sintomas que persistam. Eles podem ser capazes de ajudar.

Impacto da cirurgia

Dependendo do tipo e extensão do câncer de garganta, uma pessoa pode precisar de uma cirurgia extensa na garganta, língua, mandíbula e outras estruturas.

A cirurgia reconstrutiva pode restaurar a aparência e a função dessas estruturas, mas há o risco de complicações.

Um estudo descobriu que quase 1 em cada 5 pessoas que fizeram tratamento para câncer de cabeça e pescoço tiveram depressão depois. A perspectiva para essas pessoas era pior do que para aquelas que não sofreram de depressão.

Qualquer pessoa que apresentar sinais de depressão, ansiedade ou outros sintomas contínuos deve falar com seu médico, pois eles podem ajudá-lo.

Panorama

A taxa de sobrevivência depende do estágio do câncer, do tipo e de onde ocorre. Os cientistas usam estatísticas anteriores para calcular as chances de sobreviver pelo menos mais 5 anos após o diagnóstico de câncer.

Câncer orofaríngeo

Alguém com diagnóstico de câncer de orofaringe terá 65,3% de chance de viver pelo menos mais 5 anos.

Câncer hipofaríngeo

O câncer hipofaríngeo tem menos probabilidade de produzir sintomas em um estágio inicial, tornando-o mais difícil de detectar. A American Cancer Society observa que a taxa de sobrevida em 5 anos é de 31% no geral. No estágio inicial, é de 52% e, no estágio posterior, é de 19%.

Câncer de laringe

A perspectiva de uma pessoa com câncer de laringe varia de acordo com o tipo de câncer e onde ele começa.

De acordo com a NIC, uma pessoa com câncer de laringe tem 60,3% de chance de sobreviver por mais 5 anos ou mais após receber um diagnóstico.

No entanto, isso depende do tipo de câncer e de onde ele começa.

Se o câncer começar na supraglote, acima das cordas vocais, há 60% de chance de sobreviver mais 5 anos com diagnóstico precoce, caindo para 30% se o diagnóstico for tardio.

Se começar na glote, a parte da laringe que inclui as cordas vocais, há 83% de chance de viver mais 5 anos após um diagnóstico precoce, mas 42% de chance de um diagnóstico tardio.

Às vezes, o câncer desaparece com o tratamento e permanece, mas às vezes volta. Em 2016, os pesquisadores observaram que a chance de retorno do câncer de laringe em até 3 anos após o início do tratamento era de 20,5%.

Com os avanços no tratamento e outros tipos de progresso médico, a perspectiva para vários tipos de câncer tende a melhorar com o tempo.

Resumo

Existem diferentes tipos de câncer de garganta e eles têm perspectivas diferentes. Na maioria dos casos, um diagnóstico precoce significa uma melhor chance de sobrevivência.

As formas de reduzir o risco incluem:

  • evitando ou parando de fumar
  • limitar o consumo de álcool
  • conversando com um médico sobre a vacinação contra o HPV

Também é importante estar ciente dos possíveis sintomas e procurar ajuda se eles surgirem.

Saiba mais aqui sobre o HPV e como evitá-lo.

Leia o artigo em espanhol.

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