Como reconhecer um ataque de ansiedade

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A ansiedade pode ocorrer quando uma pessoa teme que algo ruim vá acontecer. É um termo não médico que se refere a um sentimento de medo ou preocupação que geralmente está relacionado a um determinado problema ou preocupação.

A ansiedade tem sido associada ao estresse. Além de sentimentos de medo e preocupação, geralmente envolve sintomas físicos, como tensão muscular.

É diferente de um ataque de pânico, que é um sintoma do transtorno do pânico. A ansiedade frequentemente está relacionada a um evento ou situação específica, embora nem sempre seja esse o caso.

Um ataque de pânico, entretanto, pode acontecer sem qualquer gatilho especificável e os sintomas são muito mais graves do que os sintomas de ansiedade.

No entanto, se os níveis de estresse e ansiedade continuarem por muito tempo, outros problemas podem se desenvolver.

Fatos rápidos sobre ansiedade

  • Um ataque de ansiedade geralmente envolve o medo de alguma ocorrência ou problema específico que poderia acontecer.
  • Os sintomas incluem preocupação, inquietação e, possivelmente, sintomas físicos, como alterações na frequência cardíaca.
  • A ansiedade é diferente de um ataque de pânico, mas pode ocorrer como parte de um transtorno de ansiedade ou de pânico.

Ataque de ansiedade versus ataque de pânico

A ansiedade pode ser um sintoma de pânico, mas é diferente de um ataque de pânico.

Quais são as diferenças?

Os exames e o estresse no local de trabalho podem causar ansiedade.

Aqui estão alguns dos recursos que os distinguem.

Um ataque de ansiedade ou ansiedade:

  • pode ter um gatilho específico, como um exame, problemas no local de trabalho, um problema de saúde ou um problema de relacionamento
  • não é uma condição diagnosticável
  • é menos grave do que um ataque de pânico
  • geralmente se desenvolve gradualmente quando uma pessoa se sente ansiosa
  • envolve sintomas físicos, como coração acelerado ou "nó no estômago"

Um ataque de pânico:

  • não tem um gatilho específico
  • pode ser um sintoma de transtorno do pânico, uma condição diagnosticável
  • tem sintomas graves
  • pode acontecer se a pessoa se sente calma ou ansiosa
  • envolve sintomas físicos e sentimentos de terror tão intensos que a pessoa teme uma perda total de controle ou morte iminente
  • muitas vezes ocorre repentina e inesperadamente e dura entre alguns minutos e uma hora, embora o impacto negativo possa continuar

O termo "ataque de ansiedade" não está listado no Manual de Diagnóstico e Estatística 5ª Edição (DSM-V) da American Psychological Association (APA).

Os ataques de pânico, no entanto, são um sintoma do transtorno do pânico no DSM-V. Apenas um profissional licenciado pode diagnosticar o transtorno do pânico.

Diferença nos sintomas

Tanto o pânico quanto a ansiedade podem envolver medo, coração acelerado ou acelerado, tontura, dor no peito, dificuldade para respirar e pensamentos irracionais.

No entanto, em um ataque de pânico, eles são muito mais graves. A pessoa pode realmente acreditar que vai morrer.

É mais provável que uma pessoa precise de atenção médica se tiver um ataque de pânico do que um ataque de ansiedade.

Diferenças em como eles começam

A ansiedade pode ser uma resposta a uma preocupação ou medo específico. Tende a se desenvolver gradualmente e a pessoa geralmente fica preocupada ou preocupada no início. Pode ser leve, moderado ou grave. Pode haver uma sensação de que, se apenas esse problema puder ser resolvido, tudo ficará bem.

Um ataque de pânico pode acontecer sem aviso e não há como evitá-lo. Isso pode acontecer quando a pessoa se sente calma ou ansiosa, e até mesmo durante o sono. Freqüentemente, não há uma causa óbvia e o nível de medo é desproporcional ao gatilho. Na verdade, segundo a APA, a reação não tem relação com a situação.

Diferenças na duração

A ansiedade geralmente está relacionada a uma situação específica. Tende a aumentar e continuar por algum tempo.

Um ataque de pânico começa repentinamente, os sintomas aumentam após 10 minutos e geralmente diminuem após 30 minutos ou mais, embora os efeitos possam durar mais tempo. A ansiedade geralmente não atinge o pico dessa forma, mas algumas pessoas com ansiedade podem progredir para ataques de pânico.

A ansiedade pode levar ao pânico?

Uma pessoa com transtorno do pânico pode sentir ansiedade por ter um ataque de pânico. A incerteza sobre se ou quando um ataque vai acontecer pode levar à ansiedade entre os ataques.

Para uma pessoa com transtorno do pânico, a ansiedade pode desencadear um ataque de pânico. O medo de ter um ataque de pânico pode afetar o comportamento da pessoa e a capacidade de funcionar na vida diária.

A APA sugere que pode haver um fator biológico subjacente ao transtorno do pânico, mas os cientistas ainda não identificaram um marcador específico.

Sintomas de ansiedade

Dores de cabeça e tensão muscular podem resultar da ansiedade.

Os sintomas de ansiedade incluem:

  • preocupação e apreensão
  • inquietação
  • problemas de sono
  • Dificuldade de concentração
  • irritabilidade
  • tristeza
  • sentindo pressão e pressa

Os sintomas físicos incluem:

  • mudanças na freqüência cardíaca
  • tensão na cabeça ou pescoço
  • dor de cabeça
  • náusea ou diarreia
  • suando
  • boca seca
  • aperto na garganta e dificuldade para respirar
  • tremendo ou sacudindo
  • sentindo tonto

Nem todo caso de ansiedade incluirá todos esses sintomas. A ansiedade pode ser leve, moderada ou grave, dependendo do gatilho e de como a pessoa reage a ela.

Diante de um exame, por exemplo, algumas pessoas podem se sentir um pouco apreensivas, enquanto outras podem sentir todos os sintomas acima.

Normalmente, quando o perigo ou o perigo percebido passa, os sintomas desaparecem.

A ansiedade que persiste por muito tempo ou é desencadeada por eventos específicos pode ser um sinal de outro transtorno, como o transtorno de ansiedade social.

Causas

A ansiedade geralmente resulta de estresse ou sensação de opressão.

As causas comuns de ansiedade incluem:

  • pressão do trabalho
  • pressão financeira
  • família ou problemas de relacionamento
  • divórcio, separação ou luto
  • preocupações sobre a paternidade ou ser um cuidador
  • problemas para lidar com questões administrativas ou de tecnologia
  • mudança de situações de vida, como mudança de casa ou de emprego
  • mobilidade reduzida ou função física
  • perda da função mental, por exemplo, memória de curto prazo
  • ter um diagnóstico de uma condição crônica de saúde, como esclerose múltipla (EM), diabetes e outros

Também pode estar associado a outro fator ou condição de saúde, como:

  • social ou outra fobia
  • transtorno obsessivo-compulsivo (TOC)
  • transtorno de estresse pós-traumático (PTSD)
  • fatores genéticos
  • grande estresse ou suscetibilidade ao estresse
  • mudanças no cérebro
  • uma história de abuso de drogas ou álcool
  • uso excessivo de cafeína
  • o uso de alguns medicamentos
  • uma experiência traumática recente ou passada

Os gatilhos de ansiedade podem incluir:

  • falar em público
  • exposição a um gatilho de fobia
  • medo de ter um ataque de pânico

Às vezes, a ansiedade também pode resultar de um distúrbio psicológico.

Tipos de transtorno de ansiedade

Existem vários transtornos de ansiedade classificados diferentes. Cada um apresenta diferentes tipos de sintomas que podem, em alguns casos, ser desencadeados por situações específicas.

Transtorno de pânico (TP): envolve pelo menos dois ataques de pânico acompanhados pelo medo constante de ataques futuros. Pessoas com transtorno do pânico podem perder o emprego, recusar-se a viajar ou sair de casa ou evitar completamente qualquer coisa que acreditem desencadear um ataque de ansiedade.

Transtorno de ansiedade generalizada (TAG): é um estado constante de preocupação com uma série de eventos ou atividades na vida da pessoa.

Transtorno fóbico: apresenta um medo incapacitante e irracional de um objeto ou situação, por exemplo, medo de aranhas ou espaços abertos (claustrofobia). A maioria dos adultos com transtorno fóbico sabe que seu medo é irracional.

Transtorno obsessivo-compulsivo (TOC): Esta condição é caracterizada por pensamentos repetidos indesejados (obsessões) e comportamentos (compulsões).

Complicações

A resposta que leva ao estresse e à ansiedade foi projetada para nos ajudar a enfrentar situações difíceis que surgem temporariamente.

A adrenalina é o hormônio envolvido na resposta de luta ou fuga. Uma liberação repentina desse hormônio prepara o corpo para fugir do perigo ou enfrentá-lo fisicamente.

Em condições normais, os níveis de adrenalina voltam ao normal rapidamente, uma vez que o medo é removido. No entanto, se a ansiedade continuar e os níveis de adrenalina permanecerem altos, outros problemas podem surgir.

O estresse e a ansiedade persistentes podem levar a outros problemas, como:

  • depressão
  • um transtorno de ansiedade

O estresse contínuo tem sido associado a problemas com os sistemas imunológico, digestivo, do sono e reprodutivo.

Os problemas de saúde física que podem surgir incluem:

  • resfriados e infecções frequentes
  • doença cardíaca
  • pressão alta
  • diabetes

É importante agir ou procurar ajuda para reduzir o estresse e a ansiedade se eles se tornarem opressores ou persistentes.

Dicas de estilo de vida

É importante reservar um tempo para relaxar.

Dicas para controlar o estresse e a ansiedade incluem:

Conheça os sinais: se você sabe quando reconhecer os sinais de que está estressado ou ansioso demais, pode tomar algumas medidas. Dores de cabeça, incapacidade de dormir ou comer demais podem ser sinais de que é hora de fazer uma pausa ou pedir ajuda.

Conheça os seus gatilhos: se você puder aprender a reconhecer o que o deixa ansioso, poderá agir. Talvez você tenha assumido muitas tarefas? Você pode pedir a alguém para ajudar? O café ou o álcool pioram as coisas? Considere reduzir.

Dieta: Um estilo de vida agitado pode resultar em muito fast food ou poucos exercícios. Tente reservar um tempo para se sentar para uma refeição saudável ou levar um almoço caseiro com muitas frutas e vegetais frescos para o escritório, em vez de pegar um hambúrguer.

Exercício: Sentar por longos períodos em frente à tela de um computador ou enquanto dirige tem seu preço. Experimente fazer uma pausa de 30 minutos e dar uma caminhada por dia para aumentar sua sensação de bem-estar.

Aprenda algumas técnicas de relaxamento: respiração de ioga, meditação e outras estratégias podem ajudar a reduzir o estresse e a ansiedade. Existem algumas evidências de que o uso da aromaterapia pode ajudar a reduzir o estresse, embora sejam necessárias mais pesquisas.

Experimente uma nova atividade: música, meditação, jardinagem ou participar de um coral, ioga, pilates ou outro grupo podem aliviar o estresse e distrair sua mente por um tempo. Você pode encontrar pessoas com preocupações semelhantes com quem você pode compartilhar seus sentimentos.

Seja social: passe tempo com amigos e familiares ou encontre um grupo onde você possa conhecer outras pessoas, por exemplo, oferecendo-se como voluntário ou juntando-se a um grupo de apoio. Você pode descobrir que eles podem fornecer suporte emocional e prático, bem como tirar sua mente do problema em questão.

Estabeleça metas: se você estiver se sentindo sobrecarregado com problemas financeiros ou administrativos, por exemplo, sente-se e faça um plano. Estabeleça metas e prioridades e verifique-as à medida que as resolve. Um plano também o ajudará a dizer “não” a solicitações adicionais de outras pessoas para as quais você não tem tempo.

Produtos que visam ajudar as pessoas a reduzir seus níveis de ansiedade por meio do relaxamento estão disponíveis para compra on-line.

Tratamento

As opções de tratamento para ansiedade e problemas relacionados incluem:

  • terapia cognitivo-comportamental (TCC)
  • medicamentos, como alguns tipos de antidepressivos
  • grupos de apoio para pessoas com condições específicas

Qualquer pessoa que se sinta oprimida pelo estresse ou ansiedade deve consultar um profissional de saúde. Obter ajuda logo no início pode ajudar a prevenir o surgimento de outros problemas.

Se você está pensando em procurar ajuda profissional, é importante consultar uma pessoa devidamente treinada e qualificada. Este site oferece um kit de ferramentas para encontrar um psicólogo registrado em sua área.

Se você ou alguém que você conhece está tendo pensamentos suicidas, você pode ligar para a National Suicide Prevention Lifeline em 1-800-273-TALK. A linha está aberta 24 horas por dia, 7 dias por semana. Todas as ligações são confidenciais.

Leia o artigo em espanhol.

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