Níveis mais altos de ferro podem proteger as artérias, mas aumentam o risco de coágulos

Ter níveis naturais mais elevados de ferro pode ser bom e ruim para a saúde cardiovascular, de acordo com uma nova pesquisa. Por um lado, pode diminuir o risco de artérias obstruídas, mas, por outro lado, pode aumentar o risco de coágulos sanguíneos relacionados à redução do fluxo.

Uma nova pesquisa revela os efeitos dos altos níveis de ferro na saúde arterial.

Estas foram as conclusões de um grande estudo que examinou a relação entre os níveis de ferro natural das pessoas e três medidas de doença cardiovascular: espessura da parede da artéria carótida, trombose venosa profunda (TVP) e placa da artéria carótida.

O espessamento da parede do vaso e o acúmulo de placa na artéria carótida são sinais de aterosclerose.

A TVP ocorre quando um coágulo sanguíneo, ou trombo, se forma em uma veia profunda. A TVP geralmente afeta a perna.

Os pesquisadores descobriram que ter níveis mais altos de ferro parece aumentar o risco de TVP, mas reduz o risco de placa carotídea. Não houve “efeito significativo” na espessura da parede da artéria carótida.

Eles relatam suas descobertas em um recente Jornal da American Heart Association papel de estudo.

“Esses resultados”, escrevem os autores, “são consistentes com estudos anteriores que sugerem que o nível de ferro mais elevado tem um papel protetor na aterosclerose, mas aumenta o risco de trombose relacionada à estase de sangue”.

Marcadores genéticos do status do ferro

O estudo faz parte de uma série liderada por cientistas do Imperial College London, no Reino Unido. Nesses estudos, equipes internacionais estão usando dados genéticos de 500.000 pessoas para explorar as ligações entre os níveis de ferro e mais de 900 doenças.

Os pesquisadores estão usando uma ferramenta chamada randomização Mendeliana (MR) para investigar as ligações entre os níveis naturais de ferro das pessoas e o risco de doenças.

Os autores do novo estudo sugerem que um ponto forte da análise de RM é que ela pode superar alguns dos problemas que os estudos observacionais enfrentam com potenciais fatores de confusão. Isso pode atrapalhar a análise das causas prováveis ​​dos efeitos observados.

“De fato”, eles observam, “os biomarcadores do nível de ferro estão implicados em outras patologias, incluindo inflamação, doença hepática, insuficiência renal e malignidade, todos os quais podem afetar as associações observacionais com a doença trombótica”.

Ao pesquisar dados de DNA de quase 49.000 descendentes de europeus, eles encontraram marcadores genéticos que se correlacionam com níveis naturais mais elevados de ferro.

Os pesquisadores então usaram os marcadores de nível de ferro do DNA para examinar outros conjuntos de dados de dezenas de milhares de pessoas para encontrar links para a espessura da parede da artéria carótida, TVP e placa da artéria carótida.

‘Papel contrastante’ do estado de ferro

A aterosclerose é uma das principais causas mundiais de doenças que afetam os vasos sanguíneos. Pode causar doenças cardíacas, derrames e doenças das artérias periféricas.

O processo de aterosclerose começa quando o colesterol e outros materiais gordurosos se depositam nas paredes das artérias e se transformam em ateromas. Eles podem eventualmente se romper e causar um coágulo local.

O coágulo pode restringir parcial ou completamente o fluxo sanguíneo e causar um derrame ou ataque cardíaco, dependendo da artéria que afeta.

Os pesquisadores sugerem que suas descobertas fornecem evidências de um "papel contrastante" dos níveis mais elevados de ferro natural em "diferentes processos de doenças trombóticas".

Especulando sobre as implicações dessas descobertas, o autor principal e correspondente, Dr. Dipender Gill - da Escola de Saúde Pública do Imperial College London - sugere que eles abrem novos caminhos para estudos futuros.

Isso poderia responder a muitas perguntas sem resposta, como como o ferro afeta o colesterol, influencia a formação de coágulos sanguíneos e promove o estreitamento da artéria.

O novo estudo, como outros da série, investigou apenas os níveis naturais de ferro das pessoas usando seus marcadores genéticos. Não investigou o efeito da ingestão de suplementos de ferro.

O Dr. Gill também diz que as pessoas devem falar com seu médico antes de começar a tomar ou parar de tomar suplementos de ferro.

“O ferro é um mineral essencial para o corpo e é essencial para transportar oxigênio pelo corpo”, explica ele.

“No entanto, obter a quantidade certa de ferro no corpo é um equilíbrio delicado - muito pouco pode levar à anemia, mas muito pouco pode levar a uma série de problemas, incluindo danos ao fígado”.

Dr. Dipender Gill

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