As mamografias podem mostrar quem está em risco de insuficiência cardíaca?

As mamografias têm, até agora, o único papel de identificar tumores potencialmente cancerígenos na mama. No entanto, eles também poderiam ajudar os médicos a identificar mulheres com risco de doenças cardíacas e insuficiência cardíaca?

Alguns pesquisadores acreditam que as mamografias também podem ajudar os médicos a identificar mulheres com alto risco de insuficiência cardíaca.

As mamografias funcionam usando raios-X de baixa energia para “escanear” o tecido mamário em busca de irregularidades e anormalidades que podem ser sinais de câncer. Eles são a primeira escala quando se trata de diagnosticar o câncer de mama em seus estágios iniciais.

Em 2016, a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos Estados Unidos recomendou que mulheres com idade entre 50-74 anos - a faixa etária em que o risco de câncer de mama das mulheres aumenta - deveriam se submeter a exames de câncer de mama uma vez a cada 2 anos.

No entanto, as mamografias não detectam apenas tumores cancerígenos em potencial. Acontece que eles também mostram a formação de calcificações arteriais da mama, que são acúmulos de cálcio dentro das artérias da mama.

Essa, pelo menos, é a descoberta de uma pesquisa recente do Dr. Quan Minh Bui e colegas da Universidade da Califórnia, em San Diego. O Dr. Bui e sua equipe apresentaram suas descobertas nas Sessões Científicas da American Heart Association deste ano, que aconteceram na Filadélfia, PA, no mês passado.

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A calcificação arterial mamária é frequentemente associada ao cálcio da artéria coronária - um perigoso acúmulo de sedimento de cálcio nas artérias que transportam o sangue oxigenado para o coração - principalmente em mulheres.

O cálcio da artéria coronária é, por si só, um forte indicador de doença cardiovascular, e os médicos usarão tomografia computadorizada (TC) para rastrear esses acúmulos em pessoas que acreditam estar em risco.

O Dr. Bui e seus colegas argumentam que a calcificação arterial da mama pode ajudar a identificar mulheres que podem estar em risco de problemas cardiovasculares, incluindo ataque cardíaco, derrame e insuficiência cardíaca, em que o coração é incapaz de bombear o sangue de forma eficaz.

Em particular, os pesquisadores argumentam que as mamografias - que as mulheres acima de certa idade geralmente realizam como um procedimento de rastreamento regular - podem ajudar os médicos a detectar não apenas o câncer, mas também o risco de doenças cardíacas. Eles explicam que esses testes podem fazer isso destacando a presença de acúmulo de cálcio nas artérias mamárias.

“A mamografia tem o potencial de alterar o curso de duas principais causas de morte em mulheres: câncer de mama e doenças cardíacas”.

Dr. Quan Minh Bui

“Acreditamos que há verdade no sentimento de que‘ uma imagem vale mais que mil palavras ’e que ver calcificações nas artérias mamárias pode capacitar os pacientes a participarem de seus cuidados médicos”, acrescenta.

Olhando para as evidências

Em seu estudo, os pesquisadores analisaram dados dos prontuários médicos de 278 participantes do sexo feminino com idade média de cerca de 61 anos. Esses registros cobriram o período de 2006-2016.

Todos esses participantes foram submetidos a uma mamografia e uma tomografia computadorizada coronária no mesmo ano.

Os pesquisadores observaram que até 90 participantes (32%) tinham calcificação arterial mamária, enquanto 19 delas (7%) tinham insuficiência cardíaca.

Depois de ajustar a análise para fatores de confusão - incluindo idade, diabetes, pressão alta e fatores de risco para insuficiência cardíaca - os pesquisadores descobriram que participantes do sexo feminino com calcificação arterial mamária tinham 2,2 vezes a probabilidade de ter ou desenvolver insuficiência cardíaca, em comparação com aqueles sem acúmulo de cálcio.

A insuficiência cardíaca em mulheres é um desafio para os médicos diagnosticar e tratar, porque tem causas ligeiramente diferentes da insuficiência cardíaca em homens e se desenvolve de maneiras diferentes.

As mulheres geralmente desenvolvem insuficiência cardíaca mais tarde na vida do que os homens e também tendem a apresentar mais sintomas clínicos. Em comparação com os homens, as mulheres com insuficiência cardíaca têm músculos cardíacos mais rígidos, mas mantêm uma capacidade normal de bombeamento do sangue.

“É por isso que prevenir o desenvolvimento de insuficiência cardíaca em primeiro lugar é tão importante, identificando indivíduos em risco e aplicando estilo de vida adequado e estratégias de farmacologia”, explica a Dra. Erin Michos, diretora de saúde cardiovascular feminina da Johns Hopkins School of Medicine em Baltimore , MD, que não contribuiu para o estudo atual.

Se as mamografias puderem revelar a presença de marcadores de risco de insuficiência cardíaca, isso pode ajudar os médicos a resolver esse problema mais cedo. No entanto, adverte o Dr. Michos, ainda não está claro qual curso de ação os médicos devem tomar neste caso.

No momento, o Dr. Bui e seus colegas estão levando suas pesquisas mais adiante, analisando um conjunto adicional de mamografias de participantes do sexo feminino que também receberam um diagnóstico de condições cardiovasculares relacionadas ao acúmulo de cálcio nas artérias.

Nesse ínterim, os pesquisadores aconselham os profissionais de saúde a começarem a incluir mais informações sobre os riscos para a saúde cardíaca em relatórios de mulheres cujas mamografias revelam acúmulo de cálcio arterial.

“A calcificação incidental é relatada em outros estudos diagnósticos, como tomografias computadorizadas, e prevemos [calcificação arterial mamária] não sendo diferente. Sugerimos que os relatórios incluam uma declaração em letras miúdas observando uma associação de [calcificação arterial mamária] com doença cardiovascular ”, diz o Dr. Bui.

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