O que saber sobre dor no fígado

A dor no fígado pode ser sentida na parte superior do abdômen, no lado direito. Pode ser um sinal de uma doença grave, portanto, pode ser necessária atenção médica.

Um fígado saudável ajuda o corpo a combater infecções, limpa o sangue e desempenha um papel importante no metabolismo. Ele também pode se reparar quando danificado.

Se o fígado não for capaz de fazer seu trabalho adequadamente, pode ser uma situação de risco de vida.

A dor no fígado pode surgir por vários motivos. É importante descobrir o que está causando a dor e obter tratamento para prevenir danos irreversíveis.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), 4,5 milhões de adultos nos Estados Unidos têm diagnóstico de doença hepática, ou 1,8% da população.

Dor e doença hepática

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A dor no fígado pode ser surda e inespecífica, mas também pode ser intensa. Isso pode resultar em dores nas costas. A dor no fígado às vezes é confundida com uma dor no ombro direito, no abdômen ou nos rins.

Muitas doenças hepáticas e outras condições de órgãos podem causar dor no fígado. Alguns deles podem causar danos ao fígado. Sem tratamento, o fígado pode eventualmente parar de funcionar.

A doença hepática refere-se a qualquer condição que causa inflamação ou dano ao fígado e que pode afetar a função hepática. A dor no fígado costuma ser um sinal de doença hepática.

Os sintomas de doença hepática geralmente não aparecem até que a condição esteja avançada, por isso é importante estar ciente da dor no fígado e de outros sintomas que podem indicar uma doença hepática.

Os pacientes devem procurar tratamento médico imediato se apresentarem qualquer um dos seguintes:

  • dor intensa, especialmente no abdômen
  • febre
  • urina escura
  • fezes pálidas, com sangue ou cor de alcatrão
  • nausea e vomito
  • perda de peso
  • pele amarelada
  • ternura intensa ao tocar o abdômen
  • inchaço no abdômen ou nas pernas e tornozelos
  • comichão na pele
  • fadiga crônica
  • perda de apetite

Mais de 100 tipos diferentes de doença hepática podem causar dor no fígado. A seguir estão alguns exemplos:

Colangite

A colangite é a inflamação do sistema de ducto biliar, geralmente devido a uma infecção bacteriana. O ducto biliar drena a bile do fígado e da vesícula biliar, levando-a para o intestino delgado.

A infecção de colangite causa aumento de pressão neste sistema de drenagem. Normalmente indica que há uma obstrução ou bloqueio no sistema.

Isso pode ser devido a pedras, tumor, coágulos sanguíneos ou refluxo de bactérias.

Hepatite

Hepatite significa inflamação do fígado. A causa mais comum é um vírus, mas outras causas incluem uso excessivo de álcool, toxinas, alguns medicamentos e algumas condições médicas.

Existem vários tipos diferentes de vírus da hepatite.

De acordo com o CDC, os tipos mais comuns de hepatite viral nos Estados Unidos são hepatite A, hepatite B e hepatite C.

As hepatites B, C e D causam hepatite crônica, que pode levar à cirrose, insuficiência hepática e câncer de fígado.

  • A hepatite A é encontrada nas fezes de uma pessoa infectada e é transmitida através do consumo de água ou alimentos contaminados.
  • A hepatite B é transmitida pela exposição a fluidos corporais, como sangue e sêmen.
  • A hepatite C é transmitida por sangue infectado ou às vezes por transmissão sexual.
  • A hepatite D é uma infecção secundária que afeta apenas aqueles que têm hepatite B.
  • A hepatite E é transmitida pelo consumo de água ou alimentos contaminados.
  • Hepatite autoimune, que ocorre quando o sistema imunológico ataca as células do fígado.

A hepatite pode ser aguda, significando súbita e de curto prazo, ou crônica, significando de longo prazo e persistente.

Abscesso hepático

Um abscesso hepático é uma bolsa de líquido infectado, ou pus, que se forma no fígado. A infecção de certos germes, como bactérias, parasitas ou fungos, pode causar o abscesso.

Um abscesso pode danificar o tecido próximo, pode causar sangramento, infecções adicionais e até a morte. O tratamento pode incluir um medicamento antibiótico ou antifúngico, e o abscesso pode ser drenado.

Os exames de imagem de acompanhamento do fígado são normalmente realizados para garantir que o abscesso tenha desaparecido e que não haja danos permanentes.

Cirrose

A cirrose é uma cicatriz irreversível do fígado. O fígado piora lentamente e torna-se incapaz de funcionar adequadamente devido a lesões de longa duração.

Com o tempo, o tecido cicatricial substitui o tecido saudável do fígado e isso pode começar a bloquear o fluxo de sangue pelo fígado. Um fígado saudável pode regenerar suas células danificadas. Se o dano for muito grave ou duradouro, o fígado não pode se reparar completamente e, em vez disso, cria tecido cicatricial.

A cirrose acontece gradualmente, mas à medida que piora, o fígado começa a falhar. Isso pode levar à insuficiência hepática crônica ou doença hepática em estágio terminal, em que o fígado não pode mais realizar funções vitais.

Síndrome de Budd-Chiari

Esta é uma doença hepática rara em que os coágulos sanguíneos bloqueiam o fluxo de sangue para fora do fígado.

O sangue se acumula no fígado, causando seu aumento. Em alguns casos, o baço também pode aumentar.

O acúmulo de sangue causa um aumento da pressão arterial na veia porta. Esta é a veia responsável por transportar sangue do intestino para o fígado. Este aumento da pressão é conhecido como hipertensão portal.

A hipertensão portal faz com que o fluido se acumule no abdômen. As veias bloqueadas fazem com que o fluxo sanguíneo do fígado para o coração diminua ou pare.

Cicatrizes do fígado ou cirrose também são possíveis.

Pessoas cujo sangue tem maior probabilidade de coagular também apresentam maior risco de desenvolver a síndrome de Budd-Chiari. Isso inclui mulheres grávidas e pessoas com tumor, uma doença inflamatória crônica, um distúrbio de coagulação ou uma infecção.

O efeito do álcool

De acordo com a American Liver Foundation, o uso indevido de álcool crônico é a principal causa de cirrose nos EUA.

Normalmente, o fígado decompõe o álcool e o remove do corpo. Se uma pessoa consumir mais álcool do que o fígado pode processar, as células do fígado podem ser danificadas ou destruídas.

Uma alta ingestão de álcool pode levar ao acúmulo de gordura e inflamação no fígado, e isso pode resultar em cirrose alcoólica.

A cirrose causada pelo álcool não pode ser revertida mesmo depois de parar de beber, mas cortar o álcool pode prevenir mais danos e pode ajudar a melhorar os sintomas.

Causas e fatores de risco para doença hepática

A doença hepática tem várias causas diferentes, incluindo:

  • infecção
  • problemas do sistema imunológico
  • fatores genéticos
  • efeito tóxico de medicamentos
  • Câncer
  • abuso crônico de álcool
  • gordura acumulada no fígado

Os fatores que aumentam o risco de desenvolver uma doença hepática ou uma complicação relacionada incluem:

  • uso pesado de álcool
  • injetar drogas ou compartilhar agulhas
  • sexo desprotegido
  • exposição a certos produtos químicos ou toxinas
  • diabetes
  • obesidade

Diagnóstico

Muitas condições podem causar dor no fígado, por isso é importante descobrir qual delas está presente.

Um médico fará um exame físico e analisará o histórico de saúde da pessoa.

Outras opções de teste podem incluir:

  • exames de sangue para avaliar a função hepática ou identificar problemas específicos do fígado ou condições genéticas
  • exames de imagem, como tomografia computadorizada, ressonância magnética e ultrassonografia para avaliar danos ao fígado
  • análise de tecido, que envolve a coleta de uma amostra de tecido do fígado para um teste de laboratório

Às vezes, a dor no fígado passa após algumas mudanças no estilo de vida, como abster-se de álcool, perder peso ou seguir uma dieta saudável.

Outros problemas podem exigir medicação ou cirurgia. Se houver insuficiência hepática, pode ser necessário um transplante de fígado.

Quais são algumas outras causas de dor abdominal? Descubra aqui.

Prevenção de doenças do fígado

Para prevenir doenças do fígado, é aconselhável:

  • beba álcool com moderação
  • evite comportamentos de risco, como compartilhar agulhas de drogas e fazer sexo sem proteção
  • ser vacinado contra hepatite, se for o caso
  • faça o teste de hepatite, se for o caso
  • use medicamentos com sabedoria
  • manter um peso saudável

Mesmo que ocorra dor no fígado, com tratamento adequado e mudanças no estilo de vida, os indivíduos podem levar uma vida normal.

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