O que saber sobre alto teor de potássio

Hipercalemia é um termo médico para quando uma pessoa tem níveis de potássio acima do normal. Normalmente, as pessoas com hipercalemia não apresentam sintomas, o que torna o diagnóstico difícil para o médico.

As principais causas de hipercalemia são doença renal crônica, diabetes não controlada, desidratação, sangramento intenso, consumo excessivo de potássio na dieta e alguns medicamentos. Um médico normalmente diagnosticará hipercalemia quando os níveis de potássio estiverem entre 5,0–5,5 miliequivalentes por litro (mEq / l).

O tratamento da hipercalemia varia de acordo com a gravidade. Na hipercalemia aguda, que geralmente resulta de um evento específico, como trauma, os médicos podem usar diálise e medicamentos intravenosos para eliminar o potássio do corpo. A hipercalemia crônica geralmente significa que os rins de uma pessoa não estão funcionando corretamente, e os médicos oferecerão tratamento para controlar a doença.

Sintomas

Na maioria dos casos, a hipercalemia não causa nenhum sintoma perceptível.

Normalmente, uma pessoa com hipercalemia não apresenta nenhum sintoma, o que significa que os médicos podem ignorá-lo até que os sintomas piorem.

A hipercalemia aguda, ou alterações significativas nos níveis de potássio em um curto período de tempo, é mais séria do que ter hipercalemia crônica ou níveis regularmente elevados de potássio. No entanto, os níveis de potássio agudos e cronicamente altos podem ser perigosos, podendo causar ataques cardíacos ou paralisia.

A hipercalemia crônica geralmente tem menos sintomas do que a hipercalemia aguda.

Em níveis mais elevados, os sintomas de hipercalemia incluem:

  • fraqueza muscular
  • uma sensação geral de fraqueza ou fadiga
  • náusea
  • dor muscular ou cãibras
  • dificuldade para respirar
  • batimento cardíaco incomum e dores no peito

Causas

Existem diferentes causas de hipercalemia:

  • Doença renal crônica: capacidade renal mais baixa significa que os rins podem não ser capazes de filtrar o potássio para fora do corpo de forma adequada.
  • Diabetes não controlado ou não tratado: a falta de insulina pode causar hipercalemia.
  • Tomar certos medicamentos: antiinflamatórios não esteróides (AINEs), como ibuprofeno e naproxeno, alguns diuréticos, ciclosporina, trimetoprim, inibidores da angiotensina, beta-bloqueadores, bloqueadores de cálcio, succinilcolina, digoxina, heparina e manitol também podem causar elevação níveis de potássio.
  • Doença cardíaca: em casos de insuficiência cardíaca congestiva, a diminuição da função renal e o tratamento medicamentoso podem causar hipercalemia.
  • Lesões: Danos aos tecidos podem fazer com que os níveis de potássio mudem e se alterem.
  • Hipoaldosteronismo ou pseudo-hipoaldosteronismo: A falta do hormônio aldosterona causa hipercalemia.
  • Hiperplasia adrenal congênita: Uma doença rara resultante de uma mutação genética causa níveis mais baixos de aldosterona.
  • Maior ingestão de potássio: consumir muito potássio por meio de medicamentos ou dieta pode causar hipercalemia. Isso é raro, mas pode afetar pessoas com doença renal.
  • Pseudohipercalemia: ocorre quando uma pessoa recebe uma leitura falsamente alta de potássio. Isso pode acontecer quando se usa uma seringa ou outros métodos que causam hemólise, que é a degradação dos glóbulos vermelhos.

Prevenção

Os tomates enlatados contêm uma grande quantidade de potássio.

Se houver risco de uma pessoa desenvolver hipercalemia, o médico pode recomendar limitar os alimentos que contêm altos níveis de potássio.

De acordo com as Diretrizes Dietéticas para Americanos, os alimentos com alto teor de potássio por porção são:

  • batata doce
  • pasta de tomate
  • folhas de beterraba
  • batata
  • feijão branco
  • iogurte

Outros alimentos ricos em potássio incluem:

  • produtos enlatados de tomate
  • sucos como ameixa, cenoura e tomate
  • proteínas como feijão branco, amêijoa, linguado, soja, atum, feijão-de-lima e bacalhau
  • frutas de caroço, principalmente ameixas secas, damascos e pêssegos

Diagnóstico

A hipercalemia geralmente não apresenta sintomas. Isso significa que os médicos costumam achar difícil diagnosticar.

Em casos de hipercalemia aguda, os médicos irão:

  • avaliar a função renal, cardíaca e do trato urinário
  • verificar os níveis de hidratação
  • monitorar batimentos cardíacos usando um eletrocardiograma

Na hipercalemia crônica, os médicos são acompanhados por:

  • realização de trabalhos laboratoriais de rotina, como exames de sangue ou amostras de urina
  • verificar os medicamentos para garantir que eles não estejam contribuindo para os níveis elevados de potássio

Tratamento

A diálise pode tratar a hipercalemia grave.

Os médicos costumam usar diálise para hipercalemia que requer tratamento urgente. A diálise envolve a filtragem e purificação do sangue para reduzir os níveis totais de potássio no corpo. Pessoas com insuficiência renal ou hipercalemia urgente serão as que mais se beneficiarão com a diálise.

Na hipercalemia aguda, os médicos prescrevem os seguintes tratamentos para reduzir os níveis de potássio:

  • Cálcio intravenoso: injetar cálcio no sangue ajuda a reduzir o potássio.
  • Insulina e glicose intravenosas: este é o método mais confiável para reduzir os níveis de potássio. Na maioria dos casos, os médicos administram 10 unidades de insulina e 25 gramas de glicose.
  • Albuterol: Isso só é eficaz em alguns grupos de pessoas. Os médicos costumam administrar albuterol junto com outros tratamentos.

As opções de tratamento para a hipercalemia crônica incluem a troca de medicamentos, evitando os AINEs e reduzindo o consumo de potássio. Os diuréticos de alça também podem ser um tratamento útil para alguns tipos de hipercalemia crônica.

Remover

O tratamento da hipercalemia varia conforme seja aguda ou crônica. A hipercalemia aguda é mais urgente e perigosa do que a hipercalemia crônica e requer um tratamento rápido, como a diálise.

Alguns grupos de pessoas têm maior probabilidade de apresentar hipercalemia. Ser mais velho ou ser homem aumenta o risco de hipercalemia. Ter doença renal, hipertensão, diabetes, doença cardíaca ou ter sofrido um ataque cardíaco no passado também aumenta o risco de desenvolver hipercalemia.

Falar com um médico é o primeiro passo para prevenir a hipercalemia e encontrar um tratamento eficaz.

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