O mel é bom para a asma?

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O mel tem propriedades antiinflamatórias e é um ingrediente comum em remédios para gripes e resfriados. Mas pode o mel tratar a asma?

O mel é um remédio caseiro comum para tosse e dor de garganta e pode reduzir esses sintomas em pessoas com asma.

Abaixo, exploramos a pesquisa por trás do uso do mel para asma. Também descrevemos os riscos envolvidos.

O mel trata os sintomas da asma?

O mel aumenta a produção de saliva, o que pode reduzir a tosse e a irritação da garganta.

Parece que o mel pode ter alguns benefícios para pessoas com asma. Pode ser especialmente eficaz no controle da tosse.

O mel aumenta a produção de saliva. Como a saliva lubrifica as vias aéreas e reduz a irritação na garganta, a tosse pode diminuir.

O mel também tem propriedades antiinflamatórias e pode diminuir o inchaço das vias aéreas que acompanha a asma.

O departamento de saúde da Universidade da Califórnia em Los Angeles recomenda que os adultos tomem 2 colheres de chá de mel na hora de dormir para reduzir a tosse.

As evidências não sustentam outras teorias sobre o mel como tratamento para asma.

Por exemplo, alguns defensores do mel para asma afirmam que esse método pode ajudar a dessensibilizar um indivíduo ao pólen. O pólen é um alérgeno comum que pode desencadear ataques de asma.

O que a pesquisa diz?

A maioria das pesquisas relevantes testou a eficácia do mel como um supressor de tosse.

É importante observar que muitos desses estudos exploraram os efeitos do mel nas infecções respiratórias superiores, não na asma, embora as duas condições possam ter sintomas semelhantes.

Um estudo de 2012 incluiu 300 crianças de 1-5 anos com infecções respiratórias superiores. Os pesquisadores deram a algumas crianças mel de cítrico, mel de eucalipto ou mel de Labiatae. Outros receberam um placebo.

As crianças que tomaram mel tiveram alívio da tosse noturna, o que resultou em melhora do sono.

Uma revisão de 2012 analisou os resultados de dois ensaios clínicos que incluíram um total de 265 crianças com tosse aguda.

Ao comparar a eficácia do mel com os supressores da tosse, os pesquisadores descobriram que o mel era tão eficaz ou ligeiramente mais eficaz do que a difenidramina ou o dextrometorfano, dois ingredientes comuns nos supressores da tosse. Honey também foi mais capaz de tratar a tosse do que nenhum tratamento.

A maioria dos estudos envolveu mel tomado por via oral, mas um estudo em animais de 2014 testou se o mel inalado poderia reduzir os sintomas da asma. Os resultados indicaram que o mel foi eficaz. No entanto, pesquisas adicionais são necessárias em humanos.

Riscos

Embora tomar 1 ou 2 colheres de chá de mel geralmente seja seguro para a maioria das pessoas, há algumas exceções.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), crianças com menos de 1 ano de idade não devem receber mel, devido ao risco de botulismo.

O botulismo é um tipo raro de envenenamento causado pela bactéria Clostridium botulinum. O botulismo pode causar vômitos, dificuldade para respirar e paralisia, e pode ser fatal. É transmitido principalmente por meio de solo e alimentos contaminados.

O mel pode conter esporos de botulismo. Embora as defesas naturais em adultos e crianças mais velhas impeçam o crescimento da bactéria, os bebês têm sistemas imunológicos mais fracos e os esporos que consomem podem crescer e liberar toxinas. A pasteurização do mel não elimina o risco de botulismo. Bebês menores de 12 meses não devem comer mel.

As pessoas também podem ser alérgicas ao mel. Essa alergia geralmente está relacionada à contaminação do mel com pólen, não com veneno de abelha. Uma pessoa alérgica a picadas de abelha não é necessariamente alérgica ao mel.

À medida que o mel é produzido, ele pode ficar contaminado com pólen de árvores e outras plantas. Alguém com alergia ao pólen pode apresentar sintomas ao comer mel.

Os sintomas de uma reação alérgica ao mel incluem:

  • espirros
  • urticária
  • olhos marejados
  • um nariz escorrendo

Se a reação for grave, pode causar sibilo, uma sensação de aperto no peito e dificuldade para respirar. Uma reação alérgica grave é uma emergência médica e requer cuidados imediatos.

Outros tratamentos para asma

A exposição a um alérgeno pode desencadear sintomas de asma.

O mel pode ajudar a aliviar alguns sintomas da asma, mas o mel sozinho não consegue controlar a asma com eficácia.

Os tratamentos adicionais podem incluir:

Diminuindo a exposição a alérgenos

A asma está intimamente associada a alergias. Em alguns casos, entrar em contato com um alérgeno pode desencadear sintomas de asma.

Identificar alérgenos pode ajudar uma pessoa a evitar futuras exposições. Por exemplo, uma pessoa com alergia ao pólen deve limitar o tempo que passa ao ar livre e fechar as janelas nos dias em que a contagem de pólen é alta.

Não fume

Fumar é especialmente prejudicial para pessoas com asma. Fumar danifica os cílios, que são fibras semelhantes a fios de cabelo nas vias respiratórias.

Pessoas com asma já têm vias aéreas sensíveis, e os danos causados ​​pelo fumo podem tornar a respiração ainda mais difícil.

Usando um inalador

Para tratar os sintomas que surgem repentinamente, as pessoas costumam usar inaladores contendo um broncodilatador. Esses medicamentos relaxam os músculos tensos das vias aéreas, tornando a respiração mais fácil.

Alguns inaladores para asma contêm medicamentos desenvolvidos para prevenir os sintomas da asma.

O médico pode prescrever broncodilatadores de longo prazo e inaladores de corticosteroides para uso diário para manter os sintomas da asma sob controle.

Conclusão

Um pouco de mel pode ajudar a aliviar a tosse em crianças e adultos com asma, mas não deve ser dado a bebês.

A pesquisa não indica que o mel seja uma alternativa aos medicamentos para asma.

O mel pode ser comprado em muitos supermercados, lojas de alimentos naturais e online.

Qualquer pessoa que notar sintomas de asma deve conversar com um médico. Tratamentos eficazes estão disponíveis.

Os ataques de asma podem ser graves e é essencial seguir um plano prescrito por um médico.

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