Os cientistas criam uma pontuação genética que prevê o tempo de vida

Os pesquisadores descobriram uma maneira de prever o tempo de vida de uma pessoa estudando as variações genéticas no genoma humano que são responsáveis ​​pelo processo inevitável de envelhecimento.

Os genes são a chave para saber por quanto tempo viveremos, sugere um novo estudo.

Todos nós estamos interessados ​​em viver vidas mais longas e saudáveis.

De conselhos nutricionais a mudanças no estilo de vida, os pesquisadores estão trabalhando arduamente para descobrir os segredos da longevidade saudável e compartilhá-los com o público.

No entanto, embora andar mais rápido ou comer peixe possa aumentar nossas chances de viver mais, os genes também têm uma palavra a dizer na previsão de quanto tempo vivemos.

Uma nova pesquisa investiga mais profundamente nosso destino genético. Um novo estudo apresentado na Reunião Anual da Sociedade Americana de Genética Humana 2018, realizada em San Diego, Califórnia, sugere que nossas variações genéticas podem prever quem viverá mais.

Paul Timmers, um estudante graduado da Universidade de Edimburgo, no Reino Unido, é o primeiro autor do artigo e ele apresentou o estudo na conferência.

21 novas localizações genéticas podem prever o tempo de vida

Timmers e equipe queriam descobrir os fatores genéticos que “decidem” quem consegue viver mais. Então, eles combinaram dados genéticos de mais de meio milhão de pessoas com informações sobre a vida útil de cada um dos pais desses indivíduos.

A grande amostra permitiu aos pesquisadores obter insights estatísticos sobre os efeitos de genes individuais. No geral, os pesquisadores confirmaram seis associações genéticas com o envelhecimento que os cientistas já haviam estabelecido, como a ligação entre o gene APOE e o risco de desenvolver a doença de Alzheimer.

Além disso, a equipe descobriu 21 novas localizações genéticas que influenciam a expectativa de vida de uma pessoa. Usando essas novas informações, Timmers e colegas desenvolveram uma chamada pontuação poligênica que previa a sobrevivência de uma pessoa.

A pontuação previu com precisão a expectativa de vida “em decis de expectativa de vida com uma diferença de mais de 5 anos de cima para baixo decil”. O primeiro autor do estudo explica o que essas descobertas significam, dizendo:

“Usando apenas a informação genética de uma pessoa, podemos identificar os 10 por cento das pessoas com os genes mais protetores, que viverão em média 5 anos a mais do que os menos protegidos 10 por cento.”

Paul Timmers

Variantes de genes ligados a doenças, tempo de vida

Além disso, os cientistas descobriram que as variantes genéticas comuns “ligadas à demência, tabagismo / câncer de pulmão e risco cardiovascular explicam a maior variação na expectativa de vida”.

Eles estimam que pelo menos 1 em 200 pessoas têm essas variantes genéticas, também chamadas de polimorfismos de nucleotídeo único (SNPs).

Curiosamente, o estudo não encontrou nenhuma previsão de longevidade para outros tipos de câncer. Isso sugere que o risco de morrer de outras formas de câncer pode ser atribuído a SNPs diferentes e mais raros, ou ao meio ambiente.

O primeiro autor do estudo comenta essas descobertas, dizendo: "Este foi um resultado interessante [...] Suspeitamos que as variantes que encontramos, como o fumo e a doença de Alzheimer, pertencem exclusivamente ao período moderno da história humana."

“Por exemplo”, acrescenta Timmers, “uma propensão genética para fumar não era prejudicial antes de descobrirmos o tabaco, mas é agora. Uma vez que a seleção natural ainda não teve muitas gerações para agir sobre essas variantes, as variantes ainda são bastante comuns. ”

Finalmente, o novo estudo também revelou o papel fundamental do cérebro na determinação da sobrevivência de uma pessoa. As células e vias de proteína mais fortemente influenciadas pelos SNPs de previsão de tempo de vida foram células cerebrais fetais e células encontradas no córtex pré-frontal.

No futuro, Timmers e colegas planejam estudar precisamente como essas variantes genéticas influenciam a longevidade de uma pessoa. Em última análise, os pesquisadores estão esperançosos de que, um dia, eles possam desacelerar o processo de envelhecimento.

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