O resfriado comum poderia 'revolucionar' o tratamento do câncer de bexiga?

O tratamento atual para algumas formas de câncer não funciona tão bem quanto os pesquisadores inicialmente esperavam. Mas um novo tratamento baseado em vírus mostrou resultados promissores.

Uma nova pesquisa sugere que o vírus do resfriado comum pode ajudar os cientistas a planejar o próximo tratamento para uma forma disseminada de câncer de bexiga.

O uso de vírus para tratar o câncer há muito é do interesse dos pesquisadores médicos. Um tipo de vírus em particular - vírus oncolíticos - pode matar células tumorais.

Mas até agora, a Food and Drug Administration (FDA) aprovou apenas um deles: uma forma geneticamente modificada de herpes para tratar o melanoma.

A razão pela qual os vírus podem atingir tumores é bastante simples. Os tumores cancerosos são invisíveis para o sistema imunológico, permitindo que cresçam e se espalhem.

Mas quando um vírus entra em uma célula cancerosa e se replica, isso permite que o câncer seja visto, fazendo com que o sistema imunológico trate a doença como se fosse um resfriado comum.

O melanoma não é o único tipo de câncer que os vírus podem afetar. Pesquisadores testaram recentemente um tratamento semelhante em tumores cerebrais.

Um novo estudo encontrou resultados promissores em uma forma de câncer de bexiga.

Pesquisadores, muitos dos quais são da Universidade de Surrey, no Reino Unido, investigaram o impacto de uma cepa do vírus do resfriado comum no câncer de bexiga invasivo não muscular (NMIBC). Suas descobertas aparecem no jornal Pesquisa Clínica do Câncer.

Tratamentos atuais de câncer de bexiga

O câncer de bexiga é o sétimo câncer mais comum entre os homens e o décimo sétimo mais comum entre as mulheres. Entre 70% e 80% dos diagnósticos de câncer de bexiga se enquadram na categoria NMIBC no momento do diagnóstico.

“[NMIBC] é uma doença altamente prevalente que requer um plano de tratamento intrusivo e frequentemente longo”, disse Hardev Pandha, Ph.D., investigador principal do estudo e professor de oncologia médica na Universidade de Surrey.

“O tratamento atual é ineficaz e tóxico em uma proporção de pacientes e há uma necessidade urgente de novas terapias”, explica ele.

Um tratamento que remove todos os tumores visíveis tem uma alta taxa de recorrência do tumor (entre 50% e 70%) e uma alta taxa de progressão (entre 10% e 20%) ao longo de 2–5 anos.

A imunoterapia é outra opção, mas não tem efeito em um terço dos pacientes e pode causar efeitos colaterais graves em outro terço.

Replicar e atacar

Para o presente estudo, a equipe do Reino Unido decidiu examinar uma cepa do resfriado comum chamada coxsackievirus, ou CVA21, abreviadamente.

Os pesquisadores deram a 15 pacientes que haviam sido diagnosticados com NMIBC uma dose de CVA21 uma semana antes da cirurgia para remover seus tumores.

Nove receberam o CVA21 sozinho, por meio de um cateter na bexiga, enquanto os seis finalistas receberam CVA21 combinado com uma dose baixa de um medicamento quimioterápico chamado mitomicina C.

Cada paciente deu amostras de urina em dias alternados e os pesquisadores obtiveram amostras de tecido após a cirurgia.

As amostras de urina mostraram que o vírus foi capaz de se copiar e atacar e matar células cancerosas na maioria dos pacientes. As amostras de tecido indicaram que o vírus só teve sucesso em atacar células cancerosas, ao invés de células saudáveis.

“A redução da carga tumoral e o aumento da morte de células cancerosas foram observadas em todos os pacientes”, observa o Prof. Pandha. Os pesquisadores acreditam que o vírus foi capaz de inflamar o tumor da bexiga, dando início ao trabalho do sistema imunológico.

O mais surpreendente foi que, durante a cirurgia, um paciente não apresentou sinais de NMIBC. Um resultado positivo adicional foi que “Nenhum efeito colateral significativo foi observado em nenhum paciente”.

O estudo pode ter usado apenas um pequeno número de participantes, mas seus resultados podem abrir caminho para pesquisas futuras sobre o vírus CVA21 e o câncer.

De acordo com o Prof. Pandha, a cepa do resfriado comum “pode ajudar a revolucionar o tratamento para esse tipo de câncer”.

Nicole Annels, Ph.D., que é a primeira autora do artigo e pesquisadora da Universidade de Surrey, acrescenta que “Os vírus oncolíticos como o coxsackievírus podem transformar a maneira como tratamos o câncer” em geral.

Ela observa que a terapia pode até "sinalizar um afastamento de tratamentos mais estabelecidos, como a quimioterapia".

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