Por que os ossos podem conter o segredo da perda de peso

Os cientistas descobriram um mecanismo inteiramente novo pelo qual nosso corpo mede e influencia nosso peso. Acredita-se que esse “gravitostato” resida em nossos ossos e pode oferecer novos caminhos para o tratamento da obesidade.

Por que sentar é tão ruim para nós? A resposta pode estar em nossos ossos.

Nos últimos anos, a ligação entre passar longos períodos sentado e obesidade foi confirmada repetidamente.

Períodos prolongados de sedentarismo podem até aumentar o risco de morte por todas as causas.

A interação entre ficar sentado por muito tempo e obesidade não parece particularmente surpreendente; a obesidade decorre naturalmente de menos exercícios.

No entanto, alguns estudos mostraram que a relação entre as horas passadas sentado e a obesidade são independentes da quantidade de exercício realizado.

Em outras palavras, o próprio pé parece ter poderes anti-obesidade além do número de calorias que queima.

Recentemente, um grupo de pesquisadores da Sahlgrenska Academy, da Universidade de Gotemburgo, na Suécia, investigou um novo mecanismo que pode, em parte, explicar essas descobertas.

Um novo mecanismo regulador de gordura descoberto

Um hormônio chamado leptina está envolvido na regulação da gordura corporal. Quando foi descoberto pela primeira vez, havia grandes esperanças de que pudesse ajudar a tratar a obesidade. Desde a descoberta da leptina, 23 anos atrás, nenhum outro sistema regulador de gordura corporal foi encontrado - até agora.

Como o Prof. John-Olov Jansson, da Sahlgrenska Academy, afirma: “Muito simplesmente, encontramos suporte para a existência de balanças de banheiro internas. O peso do corpo é registrado nas extremidades inferiores. Se o peso corporal tende a aumentar, um sinal é enviado ao cérebro para diminuir a ingestão de alimentos e manter o peso corporal constante. ”

Para chegar a essa conclusão importante e intrigante, a equipe de pesquisa realizou uma série de experimentos em roedores (ratos e camundongos). Os animais foram implantados com cápsulas pesadas, tornando-os 15 por cento mais pesados. Os animais de controle tiveram cápsulas vazias implantadas, aumentando seu peso corporal em apenas 3 por cento.

Surpreendentemente, os animais que carregavam o peso adicional reduziram a ingestão de alimentos para compensar. Ao longo do experimento, os animais perderam aproximadamente a mesma quantidade de peso que foi adicionada pela carga artificial.

A gordura corporal diminuiu e os níveis de glicose no sangue melhoraram. A atividade motora permaneceu inalterada, o que significa que a perda de gordura foi devida exclusivamente a mudanças na dieta.

Para entender se a leptina poderia estar ou não por trás desse mecanismo de perda de gordura, a equipe repetiu seus experimentos em uma linhagem de camundongo que não produz leptina. Nestes ratos, os resultados foram os mesmos, implicando que a leptina não é a responsável. Este é um mecanismo inteiramente novo.

Suas descobertas são publicadas esta semana no Anais da Academia Nacional de Ciências.

Como o corpo pode se pesar?

A resposta parece estar em nossos ossos. Os osteócitos, o tipo de célula mais comum no tecido ósseo, são importantes para a comunicação entre as células. Os osteócitos podem detectar se uma determinada seção do osso está sob maior estresse mecânico, sinalizando a necessidade de nova formação e remodelação óssea.

Os pesquisadores realizaram o mesmo experimento novamente, mas desta vez usando ratos com número reduzido de osteócitos. Eles descobriram que os animais não perderam mais peso em resposta aos implantes pesados. O mecanismo parece ser osteocitário-dependente.

Eles concluíram que “o aumento do peso corporal ativa um sensor dependente dos osteócitos dos ossos que sustentam o peso. Isso induz um sinal aferente [um sinal que vai para o sistema nervoso central], que reduz o peso corporal. ”

Como esta é a primeira vez que nossas balanças internas - ou o “gravitostato”, como foi chamado pelos pesquisadores - foram avistados, há uma cuba de trabalho de acompanhamento que precisa ser feito. Independentemente disso, as ramificações potenciais são empolgantes.

“Descobrimos um sistema completamente novo que regula a massa gorda. Esperamos que esta descoberta leve a uma nova direção na pesquisa da obesidade. As descobertas também podem fornecer novos conhecimentos sobre a causa da obesidade e, a longo prazo, novos tratamentos para a obesidade ”.

Prof. John-Olov Jansson

Claes Ohlsson, que faz parte do grupo de estudo, espera que o novo sistema seja explorado junto com a leptina. Ele diz: "O mecanismo que agora identificamos regula a massa de gordura corporal independentemente da leptina, e é possível que a leptina combinada com a ativação das escamas internas do corpo possa se tornar um tratamento eficaz para a obesidade."

Muitas perguntas sem resposta

A descoberta de um novo mecanismo revela muito mais perguntas do que respostas. Por exemplo, se os osteócitos estão envolvidos, como exatamente eles exercem sua influência no comportamento alimentar?

Para tentar responder a esta pergunta, a equipe analisou uma variedade de compostos derivados do osso, incluindo esclerotina e osteocalcina, mas nenhum parecia estar envolvido.

Eles também exploraram os papéis potenciais de outros fatores envolvidos na regulação da gordura, incluindo a grelina (um hormônio envolvido na fome), MC4R (um importante mediador nos efeitos da leptina) e o receptor alfa de estrogênio (envolvido na regulação da gordura e massa óssea) . Nenhum parecia desempenhar um papel.

Compreender como um sistema de pesagem interno pode funcionar pode ajudar a desvendar as conexões entre o tempo sentado e a saúde. Ohlsson explica: “Acreditamos que as escalas internas do corpo fornecem uma medida incorretamente baixa quando você se senta. Como resultado, você come mais e ganha peso. ”

Embora existam muitas perguntas que permanecem e precisam ser respondidas, os resultados do novo estudo são fascinantes. Potencialmente oferecendo uma nova direção para a pesquisa da obesidade, as descobertas provavelmente irão despertar o debate e a discussão entre os cientistas médicos em todo o mundo.

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