O que é deficiência de vitamina B12?

A vitamina B12 é vital para a criação e manutenção de nervos e glóbulos vermelhos, apoia o sistema nervoso e ajuda a criar o DNA, a base de todas as células.

Sem tratamento, a deficiência de vitamina B12 pode levar à anemia. Também pode resultar em danos nos nervos e no cérebro. De acordo com o Office of Dietary Supplements (ODS), o dano pode ser irreversível a longo prazo.

Este artigo analisa como reconhecer a deficiência de B12, quem está em risco e como tratá-la ou evitá-la.

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Sintomas de deficiência de vitamina B12

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De acordo com o National Health Service (NHS) do Reino Unido, uma pessoa com deficiência de vitamina B12 pode desenvolver anemia e outros sintomas.

Níveis baixos de B12 podem levar a:

  • fadiga e fraqueza
  • constipação
  • perda de apetite e perda de peso
  • problemas com equilíbrio
  • depressão
  • problemas de pensamento
  • uma ferida na boca ou língua

Em bebês, os sinais de deficiência incluem:

  • não crescendo ou se desenvolvendo na taxa esperada
  • problemas com movimento
  • anemia megaloblástica

A anemia e os problemas neurológicos podem levar a mais sintomas e complicações.

Anemia

As células do corpo precisam de vitamina B12 para se reproduzir. Se uma pessoa não tem vitamina B12 suficiente, seu corpo não consegue produzir glóbulos vermelhos suficientes. Isso pode resultar em anemia.

O sintoma característico da deficiência de B12 é a anemia megaloblástica, na qual os glóbulos vermelhos são imaturos e maiores do que o normal. Isso afeta sua capacidade de fornecer oxigênio de forma eficaz ao corpo.

Os sintomas comuns de anemia são:

  • fadiga
  • falta de ar
  • sentindo tonto
  • dores de cabeça
  • pele pálida ou amarelada
  • palpitações cardíacas
  • zumbido (zumbido nos ouvidos)
  • redução do apetite e perda de peso

Sintomas neurológicos

A deficiência de vitamina B12 também pode levar a sintomas neurológicos, como:

  • dormência e formigamento nas mãos e pés
  • problemas com pensamento e memória
  • confusão
  • problemas com equilíbrio
  • mudanças na marcha e outros movimentos

Complicações

A deficiência de B12 a longo prazo pode aumentar o risco de vários problemas de saúde. Uma razão para isso pode ser que o corpo precisa de vitamina B12 para processar a homocisteína.

Os especialistas encontraram ligações entre os altos níveis de homocisteína e algumas condições de saúde, como demência e doenças cardiovasculares.

Demência e pensamento

Os baixos níveis de vitamina B12 podem afetar a saúde do cérebro a longo prazo e aumentar o risco de declínio cognitivo.

Dependendo da idade da pessoa, isso pode levar a:

  • desempenho escolar reduzido em crianças
  • irritabilidade
  • perda de memória
  • depressão
  • demência

Algumas pesquisas encontraram níveis mais elevados de homocisteína em pessoas com Alzheimer e demência.

Em 2012, os pesquisadores publicaram os resultados de um estudo envolvendo 121 pessoas com 65 anos ou mais.

Primeiro, eles testaram o sangue dos participantes para identificar os níveis de vitamina B12 e outros marcadores de deficiência de B12. Eles também avaliaram suas memórias e outras habilidades de pensamento.

Após 52 meses, eles realizaram exames de ressonância magnética dos cérebros dos participantes. Eles verificaram o tamanho do cérebro e quaisquer sinais de danos cerebrais.

Os resultados mostraram que aqueles com os sinais mais fortes de deficiência de vitamina B12 nos testes iniciais eram muito mais propensos a ter escores cognitivos mais baixos e volumes cerebrais totais menores após 52 meses.

Dano neurológico

Estudos mostraram que 20-30% das pessoas com deficiência de B12 têm danos neurológicos, como:

  • dano ao nervo
  • danos à medula espinhal
  • problemas neurológicos que afetam a saúde mental

Doença cardiovascular

Os especialistas também encontraram altos níveis de homocisteína em pessoas com doença cardíaca coronária e derrame.

No entanto, não há evidências suficientes para recomendar a suplementação de B12 para prevenir doenças cardíacas.

Níveis de energia

Algumas pessoas usam suplementos de B12 para aumentar os níveis de energia e o desempenho atlético. No entanto, os suplementos só parecem ajudar se a pessoa já tiver uma deficiência.

Quanta vitamina B12 você precisa?

A quantidade de vitamina B12 que um indivíduo necessita por dia depende da idade. As pessoas também precisam de mais vitamina B12 durante a gravidez e a amamentação.

De acordo com o ODS, as quantidades médias diárias recomendadas para diferentes idades em microgramas (mcg) são:

0-6 meses0,4 mcg7-12 meses0,5 mcg1-3 anos0,9 mcg4-8 anos1,2 mcg9–13 anos1,8 mcg14 anos e mais2,4 mcgDurante a gravidez2,6 mcgDurante a amamentação2,8 mcg

O que causa a deficiência de B12?

A deficiência de B12 pode ocorrer se uma pessoa não consumir vitamina suficiente em sua dieta ou se seu corpo não conseguir absorvê-la de forma eficaz durante a digestão.

Quando uma pessoa consome alimentos que contêm vitamina B12, o corpo dá duas etapas para absorvê-la.

Primeiro, o ácido clorídrico no estômago o separa das proteínas às quais se liga nos alimentos.

Em seguida, a vitamina B12 se combina com outra proteína produzida pelo estômago, chamada de fator intrínseco. Então, o intestino pode absorvê-lo.

Aqui estão algumas das possíveis causas da deficiência de vitamina B12.

1) Anemia perniciosa

A anemia perniciosa é uma doença auto-imune que afeta a capacidade do intestino de digerir a vitamina B12.

Quando uma pessoa tem anemia perniciosa, seu sistema imunológico cria anticorpos que atacam o revestimento do estômago. Lá, eles danificam células que produzem fator intrínseco.

Se o estômago não puder produzir o fator intrínseco, o intestino será incapaz de absorver a vitamina B12.

2) Problemas intestinais

Algumas pessoas podem ter problemas para absorver a vitamina B12 na corrente sanguínea devido a uma condição que afeta o estômago ou o intestino delgado.

As possíveis causas incluem:

  • Doença de Crohn
  • doença celíaca
  • cirurgia que reduz o tamanho do estômago ou o comprimento do intestino

Essas pessoas podem sofrer de desnutrição porque não conseguem absorver vitaminas, água e outros nutrientes suficientes.

3) Dieta

Pessoas que seguem uma dieta vegana ou vegetariana podem ter um risco maior de deficiência de B12. Durante a gravidez, isso pode aumentar o risco de danos neurológicos no feto.

Embora alguns alimentos vegetais contenham vitamina B12, geralmente ela está em uma forma que o corpo não consegue absorver com eficiência, de acordo com uma pesquisa publicada em 2013.

Pessoas que seguem uma dieta baseada em vegetais podem complementar sua ingestão de B12 comendo alimentos fortificados, como produtos nutricionais de fermento.

4) Medicamentos

Alguns medicamentos podem afetar a capacidade do corpo de digerir a vitamina B12, levando a uma deficiência.

Os exemplos incluem inibidores da bomba de prótons (PPIs) e agonistas do receptor H2 da histamina (bloqueadores H2), que os médicos prescrevem para tratar indigestão, azia e doença do refluxo gastroesofágico (DRGE).

Os IBPs impedem que o estômago produza ácido, mas o corpo precisa de ácido para absorver a vitamina B12.

5) Deficiência funcional de vitamina B12

Algumas pessoas parecem ter vitamina B12 suficiente no sangue, mas não têm as proteínas de que precisam para transportá-la entre as células. Isso significa que o corpo não pode usá-lo com eficácia.

Eles podem desenvolver sintomas neurológicos relacionados à deficiência de B12.

Diagnóstico

Para avaliar a deficiência de vitamina B12, o médico provavelmente irá:

  • pergunte sobre os sintomas
  • realizar um exame físico
  • fazer um exame de sangue para medir os níveis de B12 e verificar se há anemia
  • fazer outros testes para descartar outras condições e verificar se há anemia perniciosa, se necessário

Algumas pessoas têm deficiência de B12, mas não apresentam sintomas. Um médico pode recomendar testes regulares para pessoas com problemas gastrointestinais de longo prazo para garantir que a deficiência não se desenvolva.

O diagnóstico precoce pode ajudar a prevenir complicações a longo prazo.

Tratamento

O tratamento dependerá muito da causa da deficiência.

As opções incluem o aumento da ingestão de vitamina B12 por meio de:

  • injeções intramusculares
  • medicamento oral
  • adicionar alimentos ricos em B12 à dieta

Algumas pessoas podem precisar de injeções regulares pelo resto da vida.

Prevenindo a deficiência de B12

A maioria das pessoas pode prevenir a deficiência de B12 por meio de escolhas alimentares, mas nem sempre é esse o caso.

Pessoas que seguem uma dieta baseada em vegetais

Pessoas cuja dieta é em grande parte ou totalmente baseada em vegetais devem garantir que sua ingestão de B12 seja adequada.

As opções dietéticas incluem:

  • cereais matinais fortificados
  • fermento nutricional fortificado
  • leite de soja fortificado

Saiba mais sobre os suplementos adequados para pessoas em dieta vegana.

Pessoas que comem carne ou peixe

Para aqueles que comem carne ou peixe, uma dieta balanceada contendo peixe, carne e laticínios deve ter B12 suficiente para as necessidades humanas.

Outras condições e tratamentos médicos

Qualquer pessoa que tenha uma doença gastrointestinal crônica ou acredite ter sintomas de deficiência de B12 deve procurar orientação médica.

O médico procurará identificar a causa e tratá-la adequadamente.

Fontes de alimentos

Boas fontes de vitamina B12 incluem o seguinte:

  • amêijoas
  • bife de fígado
  • peixes, como truta, salmão e atum
  • levedura nutricional
  • lacticínios
  • ovos
  • leveduras fortificadas e outros alimentos

Obtenha mais dicas aqui sobre as fontes de vitamina B12.

Remover

A vitamina B12 é essencial para prevenir a anemia e manter a saúde neurológica. Pode ajudar a prevenir demência e doenças cardíacas.

Uma dieta balanceada geralmente pode ajudar a prevenir uma deficiência. Pessoas que comem apenas alimentos vegetais podem considerar a inclusão de alimentos fortificados ou consultar um médico sobre suplementos.

Um médico também pode recomendar suplementos se uma pessoa tiver anemia perniciosa, doença de Crohn ou outra condição que afete sua capacidade de absorver vitamina B12.

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