Por que meus gânglios linfáticos estão inchados?

Os gânglios linfáticos inchados geralmente indicam uma infecção comum, mas também podem sinalizar uma condição médica, como um distúrbio imunológico ou, raramente, um tipo de câncer.

Os gânglios linfáticos são estruturas pequenas e redondas que desempenham um papel vital no sistema imunológico do corpo. Os gânglios linfáticos inchados também são conhecidos como glândulas inchadas.

Neste artigo, examinamos as causas do aumento dos gânglios linfáticos, quando consultar um médico e as opções de tratamento.

O que são gânglios linfáticos inchados?

As células imunológicas dos nódulos linfáticos ajudam a combater as infecções.

Os nódulos linfáticos coletam e filtram fluidos, resíduos e germes nocivos. O corpo humano possui centenas de nódulos linfáticos. Os principais nódulos linfáticos que as pessoas podem ver ou sentir são encontrados:

  • sob a mandíbula
  • em cada lado do pescoço
  • sob as axilas
  • em ambos os lados da virilha

O fluido linfático flui para dentro e para fora dos gânglios linfáticos por todo o corpo antes de finalmente retornar ao tórax. Ao fazer isso, ele coleta e captura materiais nocivos, como bactérias, vírus e resíduos corporais. Os gânglios linfáticos filtram o fluido e o liberam de volta na corrente sanguínea junto com sais e proteínas.

Os gânglios linfáticos também contêm células imunológicas que ajudam a combater a infecção, atacando os germes que o fluido linfático do corpo coletou.

Os gânglios linfáticos podem inchar quando uma pessoa tem uma infecção temporária. O inchaço ocorre como resultado da atividade das células imunológicas nos gânglios linfáticos.

A localização do inchaço geralmente está relacionada à área afetada. Por exemplo, uma infecção no ouvido pode causar gânglios linfáticos inchados perto do ouvido, enquanto alguém com uma infecção do trato respiratório superior pode notar nódulos linfáticos inchados no pescoço.

Como verificar se há inchaço nos gânglios linfáticos

As pessoas podem verificar se seus gânglios linfáticos estão inchados pressionando suavemente ao redor da área, como a lateral do pescoço.

Os gânglios linfáticos inchados parecem caroços redondos e macios e podem ser do tamanho de uma ervilha ou de uma uva. Eles podem ser sensíveis ao toque, o que indica inflamação. Em alguns casos, os gânglios linfáticos também parecem maiores do que o normal.

Os gânglios linfáticos aparecem em paralelo em ambos os lados do corpo. As pessoas podem verificar os nós de cada lado e compará-los para ver se um é maior do que o outro, o que provavelmente indica inchaço.

Muitas pessoas com glândulas inchadas também sentem dor ao fazer movimentos repentinos ou tensos. Esses movimentos incluem virar bruscamente o pescoço, balançar a cabeça ou comer alimentos difíceis de mastigar.

Os gânglios linfáticos inchados frequentemente ocorrem juntamente com outros sintomas. Eles variam dependendo do problema subjacente, mas podem incluir dor de garganta, tosse ou sintomas semelhantes aos da gripe.

Causas de gânglios linfáticos inchados

Muitas condições diferentes causam o inchaço dos gânglios linfáticos, especialmente os da cabeça e do pescoço. Essas condições incluem doenças autoimunes, tipos específicos de câncer e infecções comuns, como a gripe. Certos medicamentos, como antimaláricos e anticonvulsivantes, também podem causar inchaço.

A maioria das pessoas tem linfadenopatia localizada, na qual apenas os gânglios linfáticos de uma determinada área do corpo incham. Quando mais de uma região incha, isso é chamado de linfadenopatia generalizada e geralmente significa uma doença sistêmica, ou em todo o corpo, que pode exigir atenção médica.

Nas seções a seguir, discutiremos as possíveis causas dos gânglios linfáticos inchados com mais detalhes.

Infecções

Resfriados e gripes podem causar gânglios linfáticos inchados.

As infecções que podem causar gânglios linfáticos inchados são principalmente virais. As infecções comuns incluem:

  • o frio comum
  • a gripe
  • infecções nos seios da face
  • mononucleose
  • amidalite
  • infecções de dente ou gengiva
  • infecções por estafilococos
  • faringite estreptocócica
  • infecções de pele
  • infeções fungais

As infecções mais graves que podem causar inchaço em uma ou várias áreas de linfonodos incluem:

  • catapora
  • tuberculose
  • sarampo
  • rubéola
  • herpes
  • Doença de Lyme
  • HIV
  • toxoplasmose

A febre da arranhadura do gato, também chamada de doença da arranhadura do gato, pode causar inchaço dos linfonodos localizados na área próxima à arranhadura do gato.

Doenças do sistema imunológico

As doenças imunológicas que podem causar inchaço dos gânglios linfáticos incluem:

  • lúpus eritematoso sistêmico (lúpus)
  • artrite reumatoide
  • Síndrome de Sjogren

Cânceres

Muito menos comumente, os gânglios linfáticos inchados também podem indicar uma malignidade ou câncer, incluindo:

  • linfoma
  • Doença de Hodgkin
  • leucemia
  • metástases, ou a propagação de um câncer existente
  • Sarcoma de Kaposi

Certos fatores de risco aumentam a probabilidade de uma pessoa ter um problema linfático maligno, como o linfoma. Esses incluem:

  • ter 40 anos ou mais
  • ser homem
  • tendo pele branca

Pessoas com linfonodos malignos podem notar que o linfonodo parece duro ou elástico. Eles também podem apresentar sintomas sistêmicos, como febre, suores noturnos e perda de peso inexplicável.

Inchaço nos gânglios linfáticos da virilha

As infecções sexualmente transmissíveis (ISTs), como sífilis e gonorreia, podem causar gânglios linfáticos inchados, geralmente na região da virilha. Os gânglios linfáticos na virilha também são conhecidos como gânglios linfáticos inguinais.

Infecções recorrentes, infecções da parte inferior do corpo e lesões nas pernas também podem causar gânglios linfáticos inchados na virilha.

Quando ver um medico

Em muitos casos, o inchaço diminui e desaparece em 2 a 3 semanas, uma vez que o corpo combate a infecção com sucesso. Se o problema persistir por mais de algumas semanas, pode ser necessária uma visita ao médico.

Outros motivos para visitar o médico incluem:

  • um nódulo linfático que parece duro ou borrachento ao toque
  • um nó que não se move livremente
  • um nó que tem uma polegada ou mais de diâmetro
  • gânglios linfáticos inchados que acompanham suores noturnos, dor abdominal, perda de peso inexplicada ou febre alta

Diagnóstico

Um médico muitas vezes pode diagnosticar a causa do inchaço dos gânglios linfáticos realizando um exame físico com foco na área afetada e discutindo os sintomas e o histórico médico da pessoa.

No entanto, eles também podem solicitar exames médicos para determinar a causa do inchaço. Esses exames podem incluir um exame de sangue de rotina para detectar sinais de infecção.

Os exames de imagem podem ajudar o médico a observar atentamente os gânglios linfáticos e as estruturas circundantes do corpo. Os testes de imagem incluem:

  • ultrassom
  • Tomografia computadorizada
  • exame de ressonância magnética

Se o inchaço persistir por várias semanas ou se a pessoa apresentar outros sinais de alerta, o médico pode recomendar uma biópsia do linfonodo. Durante esse procedimento, o médico anestesiará a área, fará um pequeno corte e removerá uma seção do tecido do linfonodo para enviar a um laboratório para exame microscópico.

Como alternativa, eles podem optar por aspiração com agulha fina, que envolve o uso de uma agulha para remover algumas células do linfonodo para análise.

Como tratar gânglios linfáticos inchados

Beber muitos líquidos ajudará a reduzir os sintomas que uma infecção pode causar.

O inchaço dos linfonodos geralmente desaparece assim que a infecção é curada. O inchaço também pode desaparecer quando a pessoa toma medicamentos prescritos, como antibióticos ou antivirais.

Os médicos podem prescrever medicamentos antiinflamatórios se uma pessoa apresentar inchaço nos tecidos.

Se uma condição médica subjacente for responsável pelo inchaço dos gânglios linfáticos, o tratamento dessa condição deve reduzir o inchaço.

Remédios caseiros comuns para tratar os sintomas de gânglios linfáticos inchados incluem:

  • tomar analgésicos de venda livre, como paracetamol ou ibuprofeno
  • aplicar uma compressa úmida quente na área afetada
  • beber muitos líquidos, como água e sucos naturais
  • descansando para ajudar o corpo a se recuperar da doença

Resumo

Os gânglios linfáticos inchados geralmente são um sintoma de outra condição, como uma infecção, e tendem a se resolver por conta própria em algumas semanas.

É melhor consultar um médico se os gânglios linfáticos inchados persistirem por mais de 3 semanas ou ocorrerem juntamente com outros sintomas, como febre alta, dor abdominal ou suores noturnos. A causa do inchaço determinará o tratamento.

Leia o artigo em espanhol.

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