Que emoção esta imagem evoca? Medo ou repulsa?

De acordo com o último estudo sobre tripofobia - medo de padrões irregulares ou aglomerados de pequenos orifícios - pode não ser uma fobia, afinal. A resposta negativa parece ser motivada pelo nojo, e não pelo medo.

Como você se sente em relação a esta imagem?

A tripofobia não é atualmente reconhecida pela American Psychiatric Association’s Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais como um transtorno mental.

No entanto, em fóruns de discussão e tópicos de mídia social, milhares de pessoas admitem sentir um distinto desconforto ao ver grupos de buracos.

Essas pessoas podem ficar incomodadas com a visão de cabeças de favos de mel ou de sementes de lótus (como as da imagem). Alguns de nós até se sentem enjoados na presença de chocolate gaseificado.

Pesquisadores liderados por Stella Lourenco, psicóloga da Emory University em Atlanta, GA, decidiram se aprofundar na tripofobia e perguntaram por que ela poderia ocorrer.

Especificamente, a equipe queria se familiarizar com os fatores fisiológicos e psicológicos dessa estranha - e atualmente não oficial - fobia. Seus resultados são publicados esta semana na revista. PeerJ.

Embora a palavra “tripofobia” possa não ser particularmente familiar, Lourenço diz: “O fenômeno, que provavelmente tem uma base evolutiva, pode ser mais comum do que imaginamos.”

Medo e nojo

Tanto o medo quanto a repulsa conferem uma vantagem evolutiva - o medo nos ajuda a evitar predadores famintos, enquanto a repulsa nos afasta de comer ameixas mortas. Essas emoções negativas são certamente companheiros psicológicos, mas também são entidades distintas.

Ao longo dos anos, desde a época de Darwin, as semelhanças e diferenças entre medo e repulsa foram debatidas. Agora está estabelecido que as respostas fisiológicas são diferentes: o medo ativa o sistema nervoso simpático e a repulsa ativa o sistema nervoso parassimpático.

O sistema nervoso simpático prepara o corpo para ameaças ou lesões, aumentando a frequência cardíaca e contraindo os músculos. O sistema nervoso parassimpático controla as funções gerais do corpo em repouso, fazendo com que os músculos relaxem e diminua a frequência cardíaca.

Padrões repetitivos e medos primitivos

A primeira pergunta a fazer é por que grupos de buracos e padrões de repetição irregulares são assustadores para nossos cérebros primitivos de homem das cavernas.

Alguns psicólogos acreditam que o alto contraste visto em imagens que induzem a tripofobia é semelhante aos padrões encontrados em alguns animais perigosos, como cobras. Argumentou-se que essa semelhança poderia ser a força motriz por trás da resposta negativa.

“Somos uma espécie incrivelmente visual. As propriedades visuais de baixo nível podem transmitir muitas informações significativas. Essas dicas visuais nos permitem fazer inferências imediatas - se vemos parte de uma cobra na grama ou uma cobra inteira - e reagir rapidamente ao perigo potencial. ”

Vladislav Ayzenberg, autor do estudo principal, estudante de graduação no laboratório de Lourenço

Se avistarmos uma cobra (ou objeto parecido com uma cobra) na grama, isso desencadeia nossa chamada resposta de “lutar ou fugir”, que é mediada pelo sistema nervoso simpático e prepara nosso corpo para o perigo iminente.

Medindo as pupilas

O estudo foi desenhado para identificar se uma reação tripofóbica é desencadeada pelo sistema nervoso simpático ou parassimpático. A equipe queria saber se essa reação estranha é baseada em nojo ou medo.

A pupilometria - uma técnica de rastreamento ocular que mede o tamanho e a reatividade da pupila - permite que os cientistas vislumbrem a fisiologia por trás da emoção. Trabalhos anteriores mostraram que uma resposta de medo induz um aumento no tamanho da pupila enquanto, inversamente, o nojo faz com que o tamanho da pupila diminua.

Delicioso ou nojento?

Usando esse conhecimento, os pesquisadores mostraram aos participantes três conjuntos de imagens:

  • 20 mostrando animais ameaçadores (aranhas e cobras)
  • 20 conhecido por desencadear uma reação tripofóbica
  • 20 controles que incluíam fotos de xícaras, borboletas e outros assuntos inofensivos

A teoria diz que se a tripofobia é uma resposta ao medo, as pupilas de uma pessoa devem responder de forma semelhante às imagens de feras perigosas e vagens de sementes de lótus.

Se, no entanto, a tripofobia é uma resposta baseada em nojo, as pupilas se comportariam de maneira diferente entre os dois tipos de imagens experimentais.

Após a análise, ficou claro que tanto as imagens de animais perigosos quanto os padrões tripofóbicos desencadearam uma resposta. No entanto, não eram iguais: fotos de cobras e aranhas aumentavam o tamanho da pupila, enquanto imagens de buracos faziam com que as pupilas se contraíssem.

“Na superfície”, afirma Ayzenberg, “as imagens de animais ameaçadores e grupos de buracos provocam uma reação aversiva. Nossas descobertas, no entanto, sugerem que as bases fisiológicas para essas reações são diferentes, embora a aversão geral possa estar enraizada em propriedades espectrais visuais compartilhadas. ”

Os pesquisadores concluíram que, em vez das imagens indutoras de tripofobia que imitam animais perigosos, elas podem lembrar nossos cérebros primitivos de comida podre ou mofada. Isso, de forma bastante sensata, desencadeia uma reação de nojo e uma aversão às imagens.

Curiosamente, o estudo foi realizado em estudantes, nenhum dos quais relatou ter tripofobia. Como Lourenço explica, “O fato de termos encontrado efeitos nesta população sugere um mecanismo visual bastante primitivo e abrangente subjacente a uma aversão a buracos.”

Mais estudos serão necessários para firmar essas descobertas, mas eles acrescentam peso extra à teoria de que o medo e a repulsa são emoções separadas, mas relacionadas. Então, se você tem tripofobia, lembre-se: você não tem medo de buracos, você tem nojo deles.

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