Devo me preocupar com uma picada de carrapato?

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O carrapato é um pequeno parasita da mesma família das aranhas. Os carrapatos precisam de sangue para completar seu ciclo de vida e podem picar humanos. Alguns transmitem doenças.

Carrapatos são comuns em muitas partes do mundo, incluindo os Estados Unidos. Algumas doenças transmitidas por carrapatos podem ter complicações graves, portanto, as pessoas sempre devem evitar picadas de carrapatos, quando possível.

Este artigo explora como reconhecer quando uma picada de carrapato precisa de atenção e quando consultar um médico.

Doenças transmitidas por carrapatos

Crédito da imagem: Chad Springer / Getty Images

Picadas de carrapatos nem sempre são prejudiciais, mas algumas podem transmitir certas doenças. Isso pode levar a complicações graves, mas o tratamento oportuno com antibióticos geralmente resolve o problema.

Uma ampla gama de doenças transmitidas por carrapatos pode ocorrer nos EUA, incluindo:

  • Doença de Lyme
  • babesiose
  • erliquiose
  • Febre maculosa das Montanhas Rochosas (RMSF)
  • anaplasmose
  • Doença exantema associada ao carrapato do sul
  • Febre recorrente transmitida por carrapatos
  • tularemia
  • Febre do carrapato do Colorado
  • Encefalite de Powassan
  • Febre Q

Localizando um carrapato

Os carrapatos podem ser vermelhos, marrons ou pretos. Eles variam de cerca de 0,5–3,0 milímetros (mm) de comprimento, dependendo do tipo de carrapato e estágio em seu ciclo de vida. Após a alimentação, os carrapatos maiores podem se expandir até 11 mm, que é cerca de meia polegada. Eles têm oito pernas.

Ao contrário de outros insetos, um carrapato pode permanecer preso à pele por vários dias. A maioria das pessoas nota uma picada de carrapato quando o encontra ainda preso.

Se uma erupção cutânea ou outros sintomas aparecerem após uma picada de carrapato, isso pode indicar que o carrapato transmitiu uma infecção. É importante notar que uma pessoa pode receber uma mordida sem perceber. Pessoas que estão em áreas com carrapatos devem verificá-los nas roupas e no corpo diariamente.

Aqui, aprenda a identificar alguns tipos diferentes de carrapatos.

O que me mordeu? Aprenda aqui sobre os diferentes tipos de mordidas.

Quando consultar um médico

Muitas picadas de carrapatos são inofensivas, mas algumas transmitem infecções que precisam de atenção médica.

Uma pessoa deve procurar aconselhamento se desenvolver sintomas que possam indicar uma doença transmitida por carrapatos.

Os sintomas vão depender da doença, mas aqui estão alguns sintomas comuns:

  • dores no corpo e nos músculos
  • dor nas articulações
  • febre
  • dores de cabeça
  • fadiga
  • uma erupção
  • um pescoço rígido
  • Paralisia facial

Se uma pessoa apresentar sintomas de uma doença transmitida por carrapatos, um médico providenciará o tratamento necessário. Freqüentemente, isso ocorre com antibióticos.

Se a doença de Lyme for comum na área, o médico pode recomendar um tratamento antibiótico profilático. Em outras palavras, se uma pessoa sabe que um carrapato a picou, o médico pode prescrever antibióticos para prevenir uma infecção. No entanto, os especialistas não recomendam a profilaxia para todas as doenças transmitidas por carrapatos.

Onde esperar carrapatos

Existem muitos tipos de carrapatos e nem todos mordem pessoas. Os carrapatos vivem na maioria das regiões dos EUA, mas o tipo depende da região.

Os carrapatos geralmente vivem ao ar livre, em árvores, grama e arbustos. Eles também podem estar presentes em quintais e até mesmo ser encontrados dentro de casa se viajarem em animais de estimação ou humanos.

Os carrapatos não voam nem saltam sobre as pessoas. Eles esperam em folhas ou arbustos que uma pessoa ou animal passe por eles e trepe por eles.

Os carrapatos estão presentes o ano todo, mas são mais ativos de abril a setembro, quando o clima é mais quente. As pessoas devem verificar se há atividade provável nas áreas onde moram ou planejam viajar.

Prevenção

Evitar áreas onde vivem os carrapatos pode ser difícil, mas existem maneiras de prevenir picadas.

Antes de irem para fora, aqui estão algumas etapas que as pessoas podem tomar para reduzir o risco:

  • Descubra onde os carrapatos podem estar e tome precauções.
  • Usar sapatos fechados, camisas de mangas compridas e enfiar as calças nas meias.
  • Amarrando o cabelo comprido.
  • Evitando sentar diretamente no chão.
  • Usar roupas de cores claras para facilitar a detecção dos carrapatos.

Repelente de insetos

Antes de ir para uma área onde possam estar presentes carrapatos, as pessoas podem aplicar repelentes de insetos contendo o seguinte na pele e nas roupas:

  • DEET
  • picaridina
  • etil butil acetilamino propionato
  • óleo de eucalipto limão (OLE)
  • para-mentano-diol (PMD)

Considerações especiais para crianças incluem:

  • evitando o uso de OLE e PMD antes dos 3 anos de idade
  • não usar repelentes de insetos antes dos 2 meses de idade
  • evitando produtos contendo mais de 30% de DEET

Repelentes de insetos estão disponíveis para compra em farmácias e online.

Verificando carrapatos

Quando voltarem para dentro de casa, as pessoas devem verificar se há carrapatos em todas as roupas, bem como em qualquer equipamento e animais de estimação. As pessoas também devem tomar banho e examinar bem o corpo.

Ao procurar carrapatos no corpo, tome cuidado para verificar:

  • o cabelo
  • as orelhas
  • as axilas
  • o umbigo
  • a cintura
  • atrás dos joelhos
  • entre as pernas

Remoção de carrapatos

É essencial remover o carrapato da pele o mais rápido possível. Aqui estão algumas dicas de como fazer isso:

  • Use uma pinça de ponta fina.
  • Segure o carrapato o mais próximo possível da superfície da pele.
  • Aplicando uma pressão uniforme, puxe para cima, afastando-se da pele. Evite dobrar o carrapato, pois isso pode separar a boca, que pode permanecer na pele.
  • Se não for possível remover a parte bucal do carrapato, limpe a área e deixe curar.
  • Limpe a área da picada e as mãos com álcool ou água e sabão.
  • Coloque um carrapato vivo em um saco lacrado, coloque-o em álcool, embrulhe-o com fita adesiva ou jogue-o na privada. Nunca esmague um carrapato com os dedos.
  • Em algumas áreas, os médicos aconselham manter o carrapato e enviá-lo para um laboratório para teste. Verifique as recomendações para a área. Como alternativa, uma pessoa pode querer tirar uma foto do carrapato, o que pode ajudar seu médico a identificar o tipo de carrapato e determinar o risco de uma doença transmitida por carrapatos

Remover

Carrapatos são comuns em muitas partes dos EUA

Nem todos os carrapatos são prejudiciais, mas alguns podem transmitir doenças, incluindo a doença de Lyme, a febre do carrapato do Colorado e a febre maculosa das Montanhas Rochosas. Algumas dessas doenças podem levar a complicações graves.

O tratamento para doenças transmitidas por carrapatos geralmente envolve medicamentos antibióticos. Picadas de carrapatos podem ser difíceis de prevenir, mas as pessoas podem tomar precauções para reduzir o risco.

Aqui, veja mais dicas sobre como se manter saudável ao ar livre.

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