Perfeccionismo em alta entre os millennials, mas com que efeito?

A geração do milênio pode ser a geração mais perfeccionista até agora, mostra um novo estudo, mas seu esforço para alcançar o sucesso e permanecer no pico pode representar ameaças importantes à sua saúde mental.

O perfeccionismo é uma epidemia entre os millennials?

O perfeccionismo, a julgar apenas pelo nome, não soa como um traço indesejável. Afinal, é recomendável nos esforçarmos para fazer o nosso melhor em todos os ambientes - do trabalho à vida familiar.

Freqüentemente, porém, o perfeccionismo pode dar origem a uma intensa sensação de pressão que pode afetar nosso bem-estar psicológico.

Um estudo realizado recentemente por Thomas Curran, da University of Bath, e Andrew Hill, da York St. John University - ambos no Reino Unido - mostra agora que a geração do milênio é a mais predisposta ao perfeccionismo.

Isso pode estar afetando sua saúde mental de maneiras que seus pais e avós talvez não tenham experimentado.

Os resultados do estudo foram publicados na revista Boletim Psicológico.

Aumento acentuado do perfeccionismo em 2017

Em seu artigo publicado, Curran e Hill definem perfeccionismo como “uma combinação de padrões pessoais excessivamente elevados e autoavaliações excessivamente críticas”, o que explica por que muitas pessoas propensas a esse tipo de atitude podem achar mais difícil obter satisfação.

Os pesquisadores examinaram dados de 41.641 estudantes universitários dos Estados Unidos, Canadá e Reino Unido. Esses dados foram obtidos de 164 amostras em que os alunos completaram a Escala de Perfeccionismo Multidimensional, que mede as diferentes predisposições ao perfeccionismo ao longo das gerações, do final dos anos 1980 até 2016

Curran e Hill usaram um modelo que levou em consideração três tipos diferentes de perfeccionismo:

  • auto-orientado, que é quando "os indivíduos atribuem importância irracional a serem perfeitos [e] têm expectativas irreais de si mesmos"
  • socialmente prescrito, que é quando "os indivíduos acreditam que seu contexto social é excessivamente exigente, [...] e que eles devem exibir perfeição para garantir a aprovação"
  • orientado para o outro, que é quando "os indivíduos impõem padrões irrealistas àqueles ao seu redor"

A partir das amostras, tornou-se aparente que as coortes mais jovens de estudantes universitários pontuaram mais alto para todos os três tipos de perfeccionismo do que as gerações anteriores de estudantes.

Os dados revelaram que, de 1989 a 2016, a pontuação média de um estudante universitário para perfeccionismo auto-orientado aumentou em 10 por cento, e para perfeccionismo prescrito socialmente aumentou em até 32 por cento. Enquanto isso, um aumento de 16% foi observado no perfeccionismo voltado para os outros.

Curran e Hill sugerem que várias razões podem estar por trás desse aumento acentuado nas expectativas da geração do milênio em relação a si mesma e aos outros.

Isso pode variar desde o fato de que as culturas ocidentais estão cada vez mais encorajando um senso de competitividade e individualismo mais forte, até "práticas parentais ansiosas e controladoras".

A mídia social também parece ser um fator importante quando se trata da ansiedade da geração do milênio sobre a imagem corporal e integração social, já que representações irrealistas empurram as gerações mais jovens a buscar corpos perfeitos e inatingíveis e aumentam a sensação de isolamento dos indivíduos.

No entanto, Curran acrescenta que essa teoria precisa ser confirmada por novas pesquisas.

Muita pressão sobre a geração do milênio

Outros fatores, incluindo demandas educacionais cada vez maiores e a pressão para encontrar um emprego bem remunerado, também podem desempenhar um papel no senso inflado de perfeccionismo desta geração.

A ascensão da meritocracia também pode ser a culpada, explica Curran. “A meritocracia”, diz ele, “coloca uma forte necessidade de os jovens se empenharem, atuarem e conquistarem na vida moderna”.

“Os jovens estão respondendo relatando expectativas educacionais e profissionais cada vez mais irrealistas para si próprios. Como resultado, o perfeccionismo está crescendo entre os millennials. ”

Thomas Curran

Os dados dos pesquisadores mostram que cerca de metade dos formandos do ensino médio na coorte de 1976 pretendiam terminar a faculdade. Em 2008, mais de 80% dos alunos do último ano do ensino médio esperavam obter um diploma.

“Essas descobertas sugerem que as gerações recentes de estudantes universitários têm expectativas mais altas de si mesmos e dos outros do que as gerações anteriores”, observa Curran.

Ele acrescenta: "Os jovens de hoje estão competindo uns com os outros para enfrentar as pressões da sociedade para ter sucesso e eles sentem que o perfeccionismo é necessário para se sentirem seguros, socialmente conectados e valiosos."

Em sua conclusão, Curran e Hill expressam sua preocupação de que os altos níveis de perfeccionismo da geração do milênio possam ser os culpados pelo recente aumento nas doenças mentais que afetam "um número recorde de jovens".

A geração do milênio “está experimentando níveis mais altos de depressão, ansiedade e ideação suicida do que há uma década”, escrevem os autores do estudo.

Refletindo sobre esse contexto preocupante, Hill incentiva escolas e outras autoridades sociais a aliviar o senso de competitividade que normalmente incitam entre os pares, considerando as ameaças que isso pode representar para a saúde mental.

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