Kava kava: benefícios e questões de segurança

A kava kava é um remédio à base de ervas que algumas pessoas usam para aliviar o estresse e a ansiedade e aumentar o sono. Este extrato de planta tem um efeito calmante e eufórico que algumas pessoas comparam ao do álcool.

Kava kava, ou simplesmente kava, tem uma longa história de uso na medicina alternativa e cerimônias tradicionais. Mais recentemente, encontrou um lugar em alguns estudos de pesquisa clínica.

Tradicionalmente, as pessoas misturam kava kava com água ou fervem-na em um chá, mas também pode vir na forma de comprimido.

De acordo com o National Institutes of Health (NIH), a kava kava tem um efeito moderado na redução da ansiedade, mas também pode causar danos graves ao fígado.

Ainda é legal vender kava kava nos Estados Unidos, mas a Food and Drug Administration (FDA) sugere que as pessoas devem usá-la com cautela.

Muitos pesquisadores ainda defendem seu uso e visam estabelecer maneiras mais seguras de tomar kava kava.

Este artigo explorará os usos, benefícios e segurança da kava kava.

O que é kava kava?

As pessoas usam kava kava por suas propriedades relaxantes.

Kava kava vem do Piper methysticum planta, que é nativa das ilhas do Oceano Pacífico. Tradicionalmente, as pessoas faziam uma pasta com a raiz da planta e a misturavam com água ou leite de coco para fazer uma bebida.

Pessoas nativas das ilhas do Pacífico Sul usam esta bebida kava kava durante cerimônias culturais e religiosas para criar um estado de consciência alterada. As pessoas também podem fazer pó ou comprimidos com as raízes secas.

Consumir kava tem um efeito relaxante e eufórico. Os cientistas chamam de ansiolíticas as drogas que têm esse efeito calmante. O álcool, que tem efeitos semelhantes aos da kava, é outra droga ansiolítica.

Essas propriedades são o motivo pelo qual muitos o usam como uma droga recreativa e um medicamento, pois pode ajudar a reduzir o estresse e a ansiedade.

Usos e possíveis benefícios para a saúde

As pessoas usam kava kava para aliviar a ansiedade e promover o sono. Abaixo, vemos o que a pesquisa diz.

Efeitos anti-ansiedade

O principal uso da kava é reduzir o estresse e a ansiedade. A pesquisa sugere que a kava pode ajudar a tratar os sintomas dos transtornos de ansiedade.

Em um ensaio clínico randomizado de 2013, os cientistas deram a 75 pessoas com transtornos de ansiedade extrato de kava ou um medicamento placebo durante 6 semanas.

No final do estudo, eles descobriram que a kava teve um efeito pequeno, mas significativo, na redução dos sintomas de ansiedade. Além de dores de cabeça, os participantes não relataram problemas de fígado ou outros efeitos colaterais.

Os autores sugerem que a kava pode ser uma opção de curto prazo útil para o tratamento de transtornos de ansiedade.

Um estudo de revisão de 2011 relata que a kava kava pode melhorar o estresse e a ansiedade. No entanto, os autores dizem que mais pesquisas sobre a segurança e eficácia são necessárias antes que se torne uma terapia recomendada.

O NIH afirma que os estudos de pesquisa sobre a eficácia da kava kava produzem resultados mistos. Isso torna difícil tirar conclusões firmes sobre o quão eficaz ele realmente é no tratamento da ansiedade.

Efeitos de promoção do sono

A kava kava pode ajudar a induzir o sono devido aos seus efeitos ansiolíticos. Por esse motivo, as pessoas também o utilizam como terapia alternativa para distúrbios do sono.

No entanto, uma revisão sistemática de 2015 não encontrou nenhuma evidência de que a kava pode ajudar a tratar distúrbios do sono. A revisão também não encontrou evidências de outros medicamentos fitoterápicos, incluindo:

  • valeriana
  • camomila
  • Wuling

A kava kava é segura?

Suplementos de kava kava são legais nos EUA, embora a pesquisa sugira que eles podem causar danos ao fígado.

A pesquisa sugeriu que a kava kava pode causar danos ao fígado. Parece ser hepatóxico, o que significa que pode danificar as células do fígado.

Por causa disso, autoridades em vários países, incluindo Canadá, Grã-Bretanha e Alemanha, restringiram ou baniram a kava kava.

A kava kava ainda é legal nos EUA devido aos seus possíveis usos como tratamento. No entanto, em 2002, o FDA alertou diretamente os consumidores que os produtos à base de kava podem causar danos ao fígado. Alguns desses danos, como os causados ​​por hepatite e insuficiência hepática, podem ser graves.

Houve mais de 100 notificações de lesões hepáticas graves relacionadas com kava kava. Nestes casos, os sintomas incluíram:

  • fadiga
  • náusea
  • icterícia ou amarelecimento da pele e dos olhos
  • níveis anormais de enzimas
  • irritação na pele
  • febre

Se uma pessoa apresentar esses sintomas, deve parar de usar o produto imediatamente e procurar atendimento médico.

Apesar dos esforços dos pesquisadores para desenvolver métodos seguros de uso da kava, os cientistas ainda não têm certeza de como a kava danifica o fígado. Sem esse conhecimento, é difícil saber com certeza se a kava é segura.

Até que os pesquisadores saibam mais sobre a segurança da kava kava, as pessoas devem ser cautelosas ao usá-la.

Em altas doses, o uso a longo prazo de kava também pode causar:

  • pele seca e escamosa
  • Pele amarela
  • Problemas cardíacos
  • problemas nos olhos

Como usar kava kava

Tradicionalmente, as pessoas transformam a raiz de kava kava em uma pasta e misturam com água ou fervem em um chá. Também é possível comprar chá de kava pré-fabricado em algumas lojas.

A droga pode vir na forma líquida e se misturar com outras bebidas, como sucos. Também estão disponíveis comprimidos e cápsulas de kava kava em pó.

A pesquisa sugere que a dose ideal pode ser inferior a 250 miligramas de kava por dia.

É seguro usar kava kava durante a gravidez?

Existem poucas pesquisas sobre os efeitos da kava em mulheres grávidas. Até que pesquisas mais definitivas estejam disponíveis sobre sua segurança, pode ser melhor evitar o uso de kava durante a gravidez.

Interações medicamentosas

Kava kava interage com o álcool. Consumir álcool enquanto toma kava pode aumentar o risco de uma pessoa sofrer danos ao fígado.

A kava kava também pode interagir com vários outros medicamentos, como benzodiazepínicos e antidepressivos. Por esse motivo, é importante consultar um médico antes de tomar a decisão de tomar kava kava.

Resumo

Kava kava é um remédio à base de ervas que as pessoas usam para aliviar a ansiedade e promover o sono. No entanto, os pesquisadores estão preocupados com relatos de que a kava kava pode causar sérios danos ao fígado.

Vários países proibiram produtos que contenham esse ingrediente, mas ainda é legal nos EUA. Dito isso, o FDA advertiu contra seu uso.

Por causa dessas preocupações, as pessoas podem querer experimentar outros remédios à base de ervas e mudanças no estilo de vida para aliviar a ansiedade e melhorar o sono.

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