Como a vitamina D protege contra o diabetes tipo 2

A deficiência de vitamina D pode colocar as pessoas em maior risco de desenvolver diabetes tipo 2, de acordo com um novo estudo agora publicado na revista. PLOS ONE.

A deficiência de vitamina D tem sido associada ao diabetes tipo 2.

O estudo, que é o trabalho de pesquisadores da Universidade da Califórnia (UC), da Escola de Medicina de San Diego e da Universidade Nacional de Seul, na Coréia, não é o primeiro a vincular níveis mais elevados de vitamina D no sangue a um risco reduzido de diabetes tipo 2 .

No entanto, como observam em seu artigo, os autores explicam que as evidências até o momento são "misturadas" e omitem os níveis de vitamina D no sangue que estão "acima da faixa normal".

Nossos corpos precisam de vitamina D para absorver cálcio durante a digestão e para fornecer cálcio e fosfato através do sangue aos processos que fazem e mantêm ossos saudáveis.

A vitamina D também é importante para o crescimento celular, função muscular, combate a infecções e redução da inflamação.

De quanta vitamina D precisamos?

O corpo obtém vitamina D de alguns alimentos naturais, alguns alimentos fortificados, suplementos dietéticos e exposição ao sol. Uma vez no corpo, a vitamina passa por algumas mudanças químicas para torná-la biologicamente útil.

O fígado é o principal produtor de vitamina D biologicamente ativa; ele converte a forma inerte em uma forma ativa chamada 25-hidroxivitamina D (25 [OH] D).

O nível de 25 (OH) D no sangue, conhecido como "concentração sérica", é considerado "o melhor indicador do status da vitamina D."

Atualmente, há muito debate sobre qual deveria ser o nível ideal de 25 (OH) D para evitar doenças e garantir uma saúde ideal.

O Instituto de Medicina (IOM) sugere que 20 nanogramas por mililitro é "adequado para os ossos e a saúde geral em indivíduos saudáveis". Outros grupos argumentaram que o corte deveria ser muito maior, até 50 nanogramas por mililitro.

Os pesquisadores por trás do novo estudo - incluindo Cedric F. Garland, que é professor adjunto do Departamento de Medicina da Família e Saúde Pública da Universidade da Califórnia, San Diego School of Medicine - definiram a "faixa normal" em 30 nanogramas por mililitro - ou seja, 10 unidades acima do nível proposto pelo IOM.

Baixa vitamina D, maior risco de diabetes tipo 2

A professora Garland e seus colegas examinaram dados de 903 adultos saudáveis ​​- com idade média de 74 anos - que haviam se inscrito no Estudo Rancho Bernardo.

Nenhum desses participantes tinha diabetes ou pré-diabetes quando se submeteram a exames e preencheram questionários durante as visitas de estudo que ocorreram em 1997–1999.

Durante essas visitas, eles também deram amostras de sangue a partir das quais os pesquisadores puderam avaliar seus níveis de vitamina 25 (OH) D e outros marcadores.

Ao longo de um período de acompanhamento que terminou em 2009, o grupo desenvolveu 47 casos de diabetes tipo 2 e 337 de pré-diabetes, que é uma condição em que o açúcar no sangue está acima do normal, mas não alto o suficiente para ser classificado como diabético.

Os resultados mostraram que o risco de desenvolver diabetes tipo 2 em pessoas com níveis sanguíneos de 25 (OH) D inferiores a 30 nanogramas por mililitro era cinco vezes maior do que aqueles cujos níveis eram superiores a 50 nanogramas por mililitro.

O prof. Garland diz que para atingir o nível de 25 (OH) D no sangue de 30 nanogramas por mililitro, as pessoas teriam que tomar cerca de 3.000 a 5.000 unidades internacionais de vitamina D todos os dias. A exposição ao sol durante cerca de 10-15 minutos todos os dias por volta do meio-dia pode diminuir esse valor.

Ele e seus colegas observam que há "preocupações ainda não resolvidas" sobre se 25 nanogramas por mililitro deve ser o nível de vitamina D. "desejável" no sangue. No entanto, eles "sugerem provisoriamente" que não deve ser inferior a 40 nanogramas por mililitro.

Vitamina D e mecanismos de diabetes

Especulando sobre os mecanismos que podem explicar por que níveis mais altos de vitamina D podem reduzir o risco de diabetes tipo 2, os autores citam uma série de estudos.

Um estudo, feito em ratos, revelou que a falta do receptor da vitamina D estava ligada a taxas mais altas de diabetes. Um receptor é uma proteína celular que recebe sinais químicos específicos no ambiente celular.

Outros estudos descobriram que as células produtoras de insulina no pâncreas têm receptores de vitamina D e que os subprodutos da vitamina D no corpo “estimulam o pâncreas a produzir insulina”.

Eles também citam outros estudos com animais que demonstraram que “metabólitos ativos da vitamina D” podem proteger as células produtoras de insulina no pâncreas de receber certos sinais que desencadeiam inflamação e morte celular.

Em seus comentários finais, os pesquisadores apontam que seu estudo tem uma série de limitações.

Uma questão óbvia é que o grupo que eles estudaram não era representativo da população dos EUA: consistia em "caucasianos de classe média a média alta relativamente saudáveis", todos os quais tinham "bom acesso a cuidados de saúde" e viviam em locais que teve “tempo ensolarado durante todo o ano”.

Outra limitação do estudo é que alguns dos níveis mais elevados de vitamina D podem ter ocorrido devido a diferenças nas técnicas laboratoriais.

“Mais pesquisas são necessárias para saber se os níveis elevados de 25-hidroxivitamina D podem prevenir o diabetes tipo 2 ou a transição do pré-diabetes para o diabetes”.

Prof. Cedric F. Garland

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