Qual o papel da insulina na imunidade?

A insulina ajuda a regular os níveis de açúcar no sangue, e as pessoas cujos corpos não produzem insulina suficiente - ou são resistentes a ela - estão expostas ao diabetes e à obesidade. A insulina também desempenha um papel na forma como nossos corpos montam as respostas imunológicas?

Os pesquisadores investigam como a insulina afeta as respostas imunológicas.

Recentemente, especialistas do Instituto de Pesquisa do Hospital Geral de Toronto (TGHRI), no Canadá, investigaram o impacto da insulina no sistema imunológico.

Como eles perceberam que a insulina desempenhava algum papel na imunidade?

A Dra. Sue Tsai e a equipe observaram que as pessoas com diabetes tipo 2, ou com obesidade que as coloca em risco de diabetes, têm respostas imunológicas muito mais fracas a infecções e patógenos em comparação com pessoas saudáveis.

Uma resposta imunológica rápida e eficaz é vital para a eficiência com que o corpo pode destruir vírus e combater infecções, por isso é importante entender quais fatores contribuem para um sistema imunológico enfraquecido.

Pesquisas anteriores do TGHRI revelaram que um tipo de célula imune chamada células T encontrada na gordura abdominal induz respostas pró-inflamatórias, que afetam negativamente a capacidade de resposta do corpo à insulina.

Isso sugere a existência de uma ligação importante entre inflamação crônica, respostas imunológicas deficientes e resistência à insulina.

Essas descobertas motivaram os cientistas a se aprofundar nas possíveis interações entre a insulina e as células T e por que essas células imunológicas podem parar de responder ao hormônio.

“A ligação entre a insulina e o sistema imunológico não é óbvia”, diz o Dr. Tsai, “é fascinante aprender que as células imunológicas, que requerem energia e nutrientes para funcionar adequadamente como todas as outras células do corpo, também são reguladas sinais metabólicos da insulina. ”

Os resultados do novo estudo agora aparecem na revista Metabolismo Celular.

Insulina "um novo co-estimulador" da imunidade

Dr. Tsai e a equipe foram capazes de identificar uma via de sinalização da insulina que estimula a atividade das células T, permitindo que se multipliquem rapidamente e enviem mais sinais, ativando o resto do sistema imunológico conforme necessário.

“Nós identificamos um dos hormônios mais populares do metabolismo, especificamente a via de sinalização da insulina, como um novo condutor‘ coestimulatório ’da função do sistema imunológico.”

Coautor do estudo, Dr. Daniel Winer

“Nosso trabalho caracteriza o papel dessa via de sinalização nas células do sistema imunológico, principalmente nas células T, abrindo caminhos no futuro para melhor regular o sistema imunológico”, explica.

Os pesquisadores trabalharam com ratos geneticamente modificados para expressar células T que não tinham receptores de insulina, de modo a simular a resistência à insulina.

Para ver a eficácia das células T, os cientistas as expuseram a diferentes tipos de patógenos, incluindo a cadeia H1N1 da gripe.

A equipe de pesquisa descobriu que as células T sem receptores de insulina tinham respostas mais fracas e precisavam de mais sinais de “perigo” do que o normal para reagir à ameaça.

Isso, explica o Dr. Winer, é porque “o receptor de insulina ou molécula de sinalização é como um segundo impulso ao sistema imunológico para garantir que ele possa combater a infecção com as melhores armas possíveis que possui”.

Quando as células imunológicas eram incapazes de “sentir” a insulina e responder a ela, eram ineficientes no combate a patógenos.

“As células T estão no centro de muitas doenças”, observa o Dr. Tsai. “Se pudermos entendê-los no nível celular, isso nos dará a melhor oportunidade de encontrar novos caminhos para atingir novas terapias.”

Os pesquisadores acreditam que, ao aprender mais sobre as propriedades de aumento da imunidade da insulina, podemos, no futuro, ser capazes de usar esse conhecimento para desenvolver tratamentos mais eficazes para doenças inflamatórias, como artrite e doença de Crohn.

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