Alimentos ácidos bons e ruins

Alguns pesquisadores afirmaram no passado que os alimentos ácidos são prejudiciais à saúde. Como resultado, muitas pessoas optaram por evitar ou eliminar alimentos ácidos de sua dieta.

O artigo a seguir apresenta as alegações e investiga as evidências para ajudar as pessoas a decidir se uma dieta com baixo teor de ácido ou sem ácido é a escolha certa para elas.

Fundo

As pessoas devem estar cientes de algumas informações básicas sobre como as substâncias ácidas e alcalinas interagem com o corpo, antes de decidir se evitar alimentos ácidos é benéfico ou não:

Medindo acidez e alcalinidade

Uma escala de pH mede o quão alcalino ou ácido algo é.

Medir os valores de pH de alimentos e bebidas é como as pessoas determinam a acidez ou alcalinidade deles.

Os valores de pH podem variar de 0 a 14 com água destilada com pH 7 ou neutro. Outros tipos de água com impurezas ou minerais podem ter um valor de pH ligeiramente diferente.

Qualquer coisa abaixo de pH 7 é ácida, enquanto qualquer coisa acima de pH 7 é alcalina.

níveis de pH no corpo

Diferentes partes do corpo humano têm diferentes níveis de pH. Dentro do sistema digestivo, os valores de pH variam de extremamente ácido a ligeiramente alcalino.

As diferenças nos níveis de pH dentro dos diferentes órgãos e fluidos corporais permitem que eles cumpram sua função particular:

Parte corporal / fluidoFunçãonível de pHSalivaFacilita a passagem do alimento pelo tubo alimentar e decompõe o amido.6.5–7.5Estômago superiorComeça o processo de pré-digestão.4.0–6.5Estômago inferiorLibera ácido clorídrico para quebrar alimentos e matar bactérias.1.5–3.5Intestino delgadoCompleta a digestão e absorve nutrientes na corrente sanguínea.6.0–7.4Intestino grossoAbsorve água e elimina alimentos e fibras não digeridas.5.0–8.0

O sangue humano deve ser ligeiramente alcalino com um pH variando de 7,35 - 7,45.

Um nível de pH no sangue que exceda esses limites em qualquer direção prejudicará drasticamente os processos metabólicos dentro do corpo.

A hipótese da cinza ácida

Os rins desempenham um papel na neutralização do ácido no sangue.

A hipótese das cinzas ácidas sugere que dietas excessivamente ácidas são ruins para a saúde geral.

Os pesquisadores basearam a hipótese na premissa de que os alimentos que foram metabolizados pelo corpo deixam para trás um resíduo químico conhecido como "cinza".

Quando combinada com fluidos corporais, esta "cinza" pode ser formadora de ácido ou alcalina, o que pode causar uma reação no corpo.

Segundo a hipótese, os alimentos que contêm substâncias formadoras de ácido baixam o nível de pH do sangue, causando um acúmulo de ácido.

O corpo então compensa essa perda lixiviando minerais alcalinos, especificamente cálcio, dos ossos e excretando-os na urina.

Os defensores da hipótese das cinzas ácidas afirmam que o consumo regular e prolongado de alimentos formadores de ácido aumenta a perda óssea mineral, aumentando assim o risco de doenças, como a osteoporose.

Os alimentos que contêm substâncias formadoras de ácido incluem:

  • eu no
  • grãos
  • laticínios
  • feijão não germinado
  • sementes de girassol e abóbora
  • nozes
  • bebidas carbonatadas
  • álcool
  • café e outras bebidas com cafeína
  • adoçantes
  • sal de mesa refinado
  • tabaco

Acredita-se que os alimentos que promovem a alcalinidade, ou alimentos "formadores de base", previnam ou neutralizem os efeitos do excesso de ácido no corpo. Esses alimentos incluem a maioria das frutas e vegetais.

Mesmo as frutas cítricas, que são inicialmente ácidas, promovem a alcalinidade depois de metabolizadas.

Os defensores da hipótese das cinzas ácidas encorajam o teste regular do pH da urina como meio de monitorar o nível de pH do corpo.

Essas informações são então usadas para informar as escolhas alimentares de uma pessoa.

O que a evidência diz?

O conhecimento da fisiologia humana e as evidências de ensaios clínicos são úteis para compreender os efeitos dos alimentos ácidos no pH do sangue e na saúde geral.

Homeostase ácido-base

Os defensores da hipótese das cinzas ácidas afirmam que a dieta afeta o nível de pH do sangue.

No entanto, o sistema de tamponamento do corpo regula rigidamente o pH do sangue em um processo conhecido como homeostase ácido-base.

Exemplos de tampões incluem cálcio armazenado nos ossos, proteínas ou outros mecanismos pelos quais o corpo resiste às mudanças de pH na corrente sanguínea.

Os dois mecanismos a seguir estão envolvidos principalmente neste processo:

  1. Compensação respiratória: a taxa de respiração aumenta quando os níveis de ácido estão altos. Isso decompõe o ácido carbônico no sangue em água e dióxido de carbono ou CO2. O processo, incluindo a expiração do CO2, retorna o pH do sangue aos níveis normais.
  2. Compensação renal: os rins produzem íons bicarbonato, que neutralizam o ácido no sangue.

Esses dois mecanismos são tão eficazes no equilíbrio de ácidos e bases que é quase impossível para a dieta de uma pessoa ter qualquer influência no pH do sangue.

Um nível de pH do sangue que cai abaixo de pH 7,35 indica um problema grave com a função pulmonar ou renal.

Essa condição, denominada acidose, causa um acúmulo de ácido nos tecidos e fluidos e pode ser fatal se não tratada.

Testes clínicos

Uma das principais previsões da hipótese das cinzas ácidas é que a ingestão de sais alcalinizantes reduzirá diretamente a acidez do sangue.

Essa redução interromperia a necessidade do corpo de extrair cálcio dos ossos, o que significa que ele excretaria menos na urina. Vários estudos investigaram esta afirmação medindo se os sais alcalinizantes reduzem a excreção urinária de cálcio.

De acordo com uma revisão de 2013, estudos iniciais mostraram de fato que tomar o sal alcalinizante de potássio reduziu a quantidade de cálcio na urina. Os pesquisadores então interpretaram isso como suporte para a hipótese da cinza ácida.

Mais tarde, porém, percebeu-se que uma diminuição na quantidade de cálcio lixiviado dos ossos não era responsável por essa queda no cálcio urinário. Em vez disso, isso acontecia porque o potássio bloqueia a absorção do excesso de cálcio no sangue.

Quanto mais baixos os níveis de cálcio no sangue, menos cálcio disponível para ser filtrado na urina.

Outros ensaios clínicos citados na revisão investigaram diretamente se a ingestão de sais alcalinizantes beneficia a saúde óssea. Inicialmente, dois estudos curtos sugeriram que esses sais podem de fato manter ossos saudáveis ​​e reduzir o risco de osteoporose.

No entanto, ensaios clínicos randomizados (ECRs) mais rigorosos, de longo prazo, não mostraram qualquer benefício dos sais alcalinizantes. Como resultado, o consenso científico é que uma dieta alcalina não beneficia a saúde óssea, sendo os resultados positivos iniciais provavelmente devidos ao acaso ou a um efeito placebo.

Alimentos ácidos e distúrbios gástricos

Alimentos ácidos podem desencadear refluxo ácido.

Outra razão pela qual as pessoas podem escolher evitar alimentos ácidos é devido à preocupação de que eles possam causar ou agravar certos distúrbios digestivos, como a doença do refluxo gastroesofágico do refluxo ácido, também conhecida como DRGE.

Embora frutas e vegetais ácidos, como frutas cítricas, possam irritar distúrbios gástricos superiores, essas condições também podem ser exacerbadas por alimentos ricos em gorduras.

Os seguintes alimentos são desencadeadores conhecidos de refluxo ácido e DRGE:

Alimentos ricos em gorduraAlimentos ácidosFritoLaranjasOleoso e gordurosoLimõesLaticínios integraisLimesGorduras animais e banhatoranjasCortes gordurosos de cordeiro, porco ou boiAbacaxisMolhos cremosos ou molhos para saladaTomates

Remover

Ao contrário da hipótese das cinzas ácidas, não há evidências que sugiram que os alimentos ácidos sejam prejudiciais à saúde. Simplesmente não é possível alterar o pH do sangue apenas com dieta. Um pH do sangue excessivamente ácido ou alcalino indica um sério problema médico latente.

Apesar disso, as chamadas dietas alcalinizantes, consistindo principalmente de frutas e vegetais, são abundantes em vitaminas, minerais e antioxidantes. As pessoas podem obter muitos benefícios para sua saúde geral aumentando a ingestão desses alimentos. No entanto, esses benefícios não estão relacionados a alterações no pH sanguíneo.

As pessoas com maior probabilidade de se beneficiarem de uma dieta com baixo teor de ácido são aquelas para as quais se acredita que os alimentos ácidos desencadeiam distúrbios ou sintomas gástricos superiores.

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