O que saber sobre o medo da morte

Tanatofobia é uma forma de ansiedade caracterizada pelo medo da própria morte ou do processo de morrer. É comumente referida como ansiedade da morte.

A ansiedade da morte não é definida como um transtorno distinto, mas pode estar ligada a outros transtornos de depressão ou ansiedade. Esses incluem:

  • transtorno de estresse pós-traumático ou PTSD
  • transtornos de pânico e ataques de pânico
  • transtornos de ansiedade e doença, anteriormente chamados de hipocondria

Tanatofobia é diferente de necrofobia, que é um medo geral de coisas mortas ou agonizantes, ou coisas associadas à morte.

Neste artigo, examinamos de perto a tanatofobia, ou ansiedade da morte, para explorar os sintomas, as causas e os tratamentos para esse medo.

O que é tanatofobia?


Alguém pode ter fobia de morte ou morrer se evitar situações que envolvam esses assuntos.

Na língua grega, a palavra ‘Thanatos‘Refere-se à morte e‘fobos‘Significa medo. Assim, tanatofobia se traduz como medo da morte.

Ter alguma ansiedade em relação à morte é uma parte inteiramente normal da condição humana. No entanto, para algumas pessoas, pensar na própria morte ou no processo de morrer pode causar ansiedade e medo intensos.

Uma pessoa pode sentir extrema ansiedade e medo ao considerar que a morte é inevitável. Eles também podem experimentar:

  • medo da separação
  • medo de lidar com uma perda
  • se preocupe em deixar seus entes queridos para trás

Quando esses medos persistem e interferem na vida e nas atividades diárias, isso é conhecido como tanatofobia.

Em seus aspectos mais extremos, esses sentimentos podem impedir as pessoas de realizar as atividades diárias ou até de sair de casa. Seus medos se concentram em coisas que podem resultar em morte, como contaminação ou objetos ou pessoas perigosas.

Sintomas e diagnóstico

Os médicos não classificam a tanatofobia como uma condição distinta, mas pode ser classificada como uma fobia específica.

De acordo com Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5), uma fobia é um transtorno de ansiedade relacionado a um objeto ou situação específica.

O medo da morte é considerado uma fobia se o medo:

  • surge quase toda vez que uma pessoa pensa em morrer
  • persiste por mais de 6 meses
  • atrapalha a vida cotidiana ou relacionamentos

Os principais sintomas de que uma pessoa pode ter fobia de morrer incluem:

  • medo ou ansiedade imediata ao pensar em morrer ou no processo de morrer
  • ataques de pânico que podem causar tonturas, afrontamentos, sudorese e frequência cardíaca elevada ou irregular
  • evitar situações onde pensar sobre a morte ou morrer pode ser necessário
  • sentir-se mal ou ter dores de estômago ao pensar sobre a morte ou morrer
  • sentimentos gerais de depressão ou ansiedade

As fobias podem fazer com que a pessoa se sinta isolada e evite contato com amigos e familiares por longos períodos de tempo.

Os sintomas podem ir e vir ao longo da vida de um indivíduo. Alguém com ansiedade leve de morte pode sentir ansiedade elevada quando pensa na morte ou na morte de um ente querido, como quando ele ou um membro da família está gravemente doente.

Se a ansiedade da morte estiver ligada a outra ansiedade ou condição depressiva, a pessoa também pode apresentar sintomas específicos relacionados às condições subjacentes.

Causas e tipos de tanatofobia

Embora a tanatofobia seja definida como um medo geral da morte, existem muitos tipos e causas para essa ansiedade, e os detalhes em que um indivíduo se concentra podem variar.

As fobias são frequentemente desencadeadas por um evento específico no passado de uma pessoa, embora a pessoa nem sempre se lembre do que foi. Os gatilhos específicos para a tanatofobia podem incluir um evento traumático precoce relacionado à quase morte ou à morte de um ente querido.

Uma pessoa com uma doença grave pode sentir tanatofobia porque está ansiosa para morrer, embora a saúde debilitada não seja necessária para uma pessoa sentir essa ansiedade. Em vez disso, muitas vezes está relacionado a sofrimento psicológico.

A experiência da ansiedade da morte pode ser diferente, dependendo de fatores individuais. Esses incluem:

  • Idade. Um estudo de 2017 sugere que os adultos mais velhos temem o processo de morrer, enquanto os mais jovens temem mais comumente a própria morte.
  • Sexo. De acordo com um estudo de 2012, as mulheres eram mais propensas do que os homens a temer a morte de entes queridos e as consequências de sua morte.

Os profissionais médicos associam a ansiedade em torno da morte a uma série de condições de saúde mental, incluindo transtornos depressivos, PTSD e transtornos de ansiedade.

A tanatofobia pode estar ligada a:

Fobias específicas

A ansiedade da morte está associada a uma série de fobias específicas. Os objetos mais comuns das fobias são coisas que podem causar danos ou morte, incluindo cobras, aranhas, aviões e alturas.

Transtornos de pânico

O medo de morrer desempenha um papel em muitos transtornos de ansiedade, como os transtornos do pânico. Durante um ataque de pânico, as pessoas podem sentir uma perda de controle e um medo intenso de morrer ou da morte iminente.

Transtornos de ansiedade e doença

A ansiedade da morte pode estar ligada a transtornos de ansiedade da doença, anteriormente conhecidos como hipocondria. Aqui, a pessoa tem medo intenso associado a ficar doente e se preocupa excessivamente com sua saúde.

Superando a tanatofobia


As terapias de fala podem ajudar no manejo da tanatofobia.

As redes de apoio social podem ajudar a proteger uma pessoa contra a ansiedade da morte. Algumas pessoas podem chegar a um acordo com a morte por meio de crenças religiosas, embora isso possa perpetuar o medo da morte em outras pessoas.

Aqueles com alta auto-estima, boa saúde e a crença de que levaram uma vida plena têm menos probabilidade de ter medo da morte do que alguns outros.

Um médico pode recomendar que uma pessoa com tanatofobia receba tratamento para um transtorno de ansiedade, fobia ou para uma causa subjacente específica de seu medo.

O tratamento envolve uma forma de terapia comportamental ou oral. Esta terapia tenta ensinar o indivíduo a reorientar seus medos e trabalhar com eles, falando sobre suas preocupações.

As opções de tratamento para a ansiedade da morte incluem:

Terapia cognitivo-comportamental (TCC)

A terapia cognitivo-comportamental ou TCC funciona alterando suavemente os padrões de comportamento de uma pessoa para que ela possa formar novos comportamentos e formas de pensar.

O médico ajudará a pessoa a encontrar soluções práticas para superar seus sentimentos de ansiedade. Eles podem trabalhar para desenvolver estratégias que lhes permitam ficar calmos e sem medo ao falar ou pensar sobre a morte.

Psicoterapia

As psicoterapias, ou terapias da fala, envolvem conversar sobre ansiedades e medos com um psicólogo ou psicoterapeuta. Esses profissionais ajudarão alguém a descobrir a causa de seu medo e traçar estratégias para lidar com as ansiedades que ocorrem durante o dia.

Às vezes, apenas falar sobre a ansiedade pode ajudar a pessoa a se sentir mais no controle de seu medo.

Terapia exposta

A terapia de exposição ajuda a pessoa a enfrentar seus medos. Em vez de esconder o que sentem em relação à morte ou não reconhecer suas preocupações, são incentivados a serem expostos a seus medos.

O terapeuta realizará a terapia de exposição expondo muito gradualmente a pessoa ao seu medo, em um ambiente seguro, até que a resposta de ansiedade diminua e a pessoa possa confrontar seus pensamentos, objetos ou sentimentos sem medo.

Medicamento

Se os médicos diagnosticarem uma pessoa com uma condição de saúde mental específica, como transtorno de ansiedade generalizada (TAG) ou PTSD, eles podem prescrever medicamentos ansiolíticos. Isso pode incluir betabloqueadores ou medicamentos antidepressivos.

Quando as pessoas usam medicamentos junto com psicoterapias, geralmente são mais eficazes.

Embora a medicação possa ser benéfica ao aliviar a sensação de pânico e estresse em curto prazo, o uso de longo prazo dessa medicação pode não ser a solução ideal. Em vez disso, trabalhar os medos na terapia tem mais probabilidade de proporcionar alívio a longo prazo.

Técnicas de relaxamento

Praticar o autocuidado pode ser poderoso para melhorar a saúde mental geral, incluindo ajudar a pessoa a se sentir mais capaz de lidar com suas ansiedades. Evitar álcool e cafeína, ter uma boa noite de sono e seguir uma dieta nutritiva são algumas maneiras de praticar o autocuidado.

Quando uma pessoa está sentindo ansiedade, técnicas específicas de relaxamento podem ajudar a limpar sua mente e diminuir seus medos. Isso pode incluir:

  • fazendo exercícios de respiração profunda
  • focar em objetos específicos na sala, como contar os ladrilhos na parede

meditação ou foco em imagens positivas

Panorama

Embora seja natural ter preocupações sobre o futuro e o futuro dos entes queridos, se a ansiedade em torno da morte persistir por mais de 6 meses ou atrapalhar a vida diária, pode valer a pena falar com um médico.

Existem muitas maneiras de uma pessoa superar seu medo da morte, e um profissional de saúde mental poderá oferecer orientação e segurança durante esse processo.

Leia o artigo em espanhol.

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