Uma breve história da asma

A asma é uma doença crônica das vias respiratórias com ligações ao sistema imunológico. A inflamação ocorre nas vias aéreas que levam aos pulmões, conhecidas como tubos brônquicos, causando obstrução e dificuldades respiratórias. No entanto, a compreensão da asma desenvolveu-se ao longo do tempo e continua a evoluir.

Mais de 26 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm asma, e cerca de 6 milhões delas são crianças. A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que esse número aumentou mais de 60% desde os anos 1980 e que a taxa de mortalidade por asma dobrou ao mesmo tempo, mas essa não é uma condição nova.

Médicos e personalidades médicas conhecem a asma desde a Grécia antiga, e o que sabem sobre os tratamentos, mas também sobre a própria doença, mudou drasticamente com a tecnologia médica.

Neste artigo, exploramos como o diagnóstico de asma mudou ao longo dos milênios.

Asma é antiga

Hipócrates foi o primeiro a vincular os sintomas da asma aos gatilhos ambientais.

Enquanto as escrituras da China datam de 2.600 a.C. e o Egito antigo menciona sintomas de falta de ar e dificuldade respiratória; a asma não tinha seu nome ou características únicas até que Hipócrates a descreveu, mais de 2.000 anos depois, na Grécia.

Hipócrates, uma figura que as pessoas costumam rotular como o avô da medicina moderna, foi a primeira pessoa registrada a vincular os sintomas da asma a fatores ambientais e profissões e profissões específicas, como o trabalho em metal.

Hipócrates só via a asma como um sintoma, e só por volta de 100 A.C.E.que um médico grego chamado Aretaeus da Capadócia elaborou uma definição detalhada de asma que era semelhante à compreensão moderna de como a doença se desenvolve.

Seu remédio sugerido de beber uma mistura de sangue e vinho de coruja, no entanto, felizmente não é mais uma intervenção recomendada para asma.

Os antigos romanos também exploraram a condição. Por volta de 50 a.C., Plínio, o Velho, encontrou ligações entre o pólen e as dificuldades respiratórias e foi um dos primeiros a recomendar um predecessor da epinefrina, um beta2-agonista comum no atual tratamento de alívio rápido da asma, como um tratamento para esses problemas respiratórios.

Desenvolvimentos mais recentes

Com o desenvolvimento da tecnologia médica, pesquisadores e médicos puderam adotar novas abordagens para a asma.

No século 19, um médico chamado Henry Hyde Salter foi aclamado por suas descrições precisas e desenhos médicos do que acontece nos pulmões durante ataques de asma.

Ele definiu a condição como:

“Dispneia paroxística de caráter peculiar com intervalos de respiração saudável entre os ataques.”

Em 1892, Sir William Osler, um dos co-fundadores da John Hopkins Medical School, estabeleceu sua própria definição de asma.

Os espasmos brônquicos estavam no topo de sua lista, e ele notou as semelhanças entre asma e condições alérgicas, como a febre do feno, bem como a tendência da asma de ocorrer em família e começar na infância. Ele também identificou desencadeadores específicos da asma, como clima, emoção extrema e dieta alimentar.

A prescrição excessiva de broncodilatadores levou a uma epidemia de mortes por asma na década de 1980.

No entanto, seu foco no bloqueio das vias aéreas como resultado de espasmos do músculo liso nas vias aéreas, em vez de inflamação, fez com que médicos e farmácias começassem a distribuir medicamentos chamados broncodilatadores para acalmar os espasmos das vias aéreas em pessoas com asma. Estes tornaram-se disponíveis sem receita (OTC) como um tratamento para asma.

Como podem ter efeitos calmantes em curto prazo, sem abordar os problemas imunológicos mais profundos que causam a asma, a dependência excessiva desses medicamentos significou que o número de mortes por asma aumentou em meados dos anos 1960 e 1980.

Essa epidemia de mortalidade por asma levou em consideração os padrões de tratamento da época, e os pesquisadores mais uma vez começaram a reformular sua compreensão da doença.

Perspectivas modernas sobre asma

Na década de 1980, desenvolveu-se uma melhor compreensão da asma como uma condição inflamatória.

Os ensaios clínicos durante a década anterior demonstraram os efeitos úteis da medicação corticosteróide no manejo diário e no controle da asma.

O papel do sistema imunológico em causar essa inflamação e a necessidade de controlar a asma de maneira contínua, mesmo quando os sintomas não ocorrem, só se tornaram claros nos anos mais recentes, especialmente dentro de uma década.

Os tratamentos futuros podem envolver a tentativa de identificar e alterar os genes que causam certas mudanças nas células do tecido pulmonar e a maneira como eles se comunicam com as células do sistema imunológico, como as células T, que causam a inflamação.

Remover

A asma continua sendo uma condição complexa e intratável, mas a civilização humana percebeu a doença desde o início.

Desde os antigos egípcios que descrevem dificuldades respiratórias nas escrituras até as descobertas de Hipócrates sobre as ligações entre a asma e os gatilhos ambientais, as pessoas vêm tentando aliviar a condição há milhares de anos.

Sir William Osler fez grandes avanços na especificação dos sintomas e possíveis causas no final do século XIX. No entanto, ao longo do século 20, sua ênfase nos espasmos musculares que causam a inflamação das vias aéreas fez com que os profissionais médicos começassem a prescrever broncodilatadores em excesso e a desconsiderar o manejo de longo prazo.

Isso levou a uma epidemia de mortes por asma nas décadas de 1960 e 1980, que levou à exploração da asma como uma condição imunologicamente desencadeada e moldou grande parte do tratamento eficaz para asma disponível hoje.

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