O que causa atrofia testicular?

A atrofia testicular ocorre quando os testículos encolhem. Os testículos são duas glândulas reprodutoras masculinas localizadas no escroto, logo atrás do pênis. Essas glândulas são responsáveis ​​pela criação de esperma.

Existem várias razões potenciais para o encolhimento dos testículos, incluindo envelhecimento, condições médicas subjacentes ou infecções.

Neste artigo, aprenda mais sobre as causas, sintomas e tratamento da atrofia testicular.

O que é atrofia testicular?

O envelhecimento é uma causa comum de atrofia testicular.

Atrofia testicular ocorre quando os testículos encolhem. No caso de atrofia testicular, os testículos ficam menores devido à perda de algumas células germinativas e células de Leydig.

As células germinativas produzem esperma, enquanto as células de Leydig produzem testosterona.

Se os testículos encolherem, uma pessoa pode ter uma contagem de espermatozóides mais baixa, níveis mais baixos de testosterona ou ambos, devido à perda dessas células.

A atrofia testicular difere do encolhimento que ocorre devido às baixas temperaturas. Em temperaturas mais baixas, o escroto se retrai ou encolhe, puxando os testículos para mais perto do corpo para manter o calor. Em temperaturas mais altas, ele se solta, permitindo que os testículos esfriem.

Causas

As possíveis causas de atrofia testicular incluem:

  • idade
  • Câncer de testículo
  • orquite
  • doenças
  • uso excessivo de álcool
  • desequilíbrio hormonal
  • torção testicular
  • varicocele

Idade

Com o tempo, os testículos provavelmente começarão a encolher. Este é um processo natural, pois o corpo produz menos testosterona ou esperma após o pico dos anos reprodutivos.

Desequilíbrio hormonal

Os desequilíbrios hormonais às vezes podem causar atrofia testicular. Se o corpo for levado a produzir menos testosterona, os testículos podem começar a encolher.

Algumas causas potenciais de um desequilíbrio hormonal que suprimem a produção de testosterona incluem:

  • terapia de reposição de testosterona
  • tomando estrogênio
  • esteróides anabolizantes
  • certos medicamentos

Orquite

A orquite é uma infecção que causa dor e inflamação nos testículos. Uma infecção viral ou bacteriana pode causar orquite.

Algumas das causas comuns de orquite incluem:

  • clamídia
  • gonorréia
  • bactéria intestinal que viaja pelo trato reprodutivo após a relação anal
  • infecções do trato urinário (ITUs)
  • cirurgia no trato urinário
  • uso de um cateter

Doenças

Certas doenças ou infecções podem aumentar o risco de atrofia testicular, incluindo caxumba e HIV.

O tratamento pode reverter a atrofia, dependendo da gravidade do encolhimento.

Uso excessivo de álcool

O consumo regular de quantidades excessivas de álcool pode causar uma diminuição nos níveis de testosterona.

O consumo excessivo de álcool também pode causar danos ao tecido testicular, o que pode resultar em atrofia testicular.

Torção testicular

A torção testicular ocorre quando um testículo gira, torcendo o cordão espermático que conecta os testículos ao resto do trato reprodutivo.

Além da dor e do inchaço, o cordão torcido causa perda de sangue nos testículos. Se uma pessoa não receber tratamento imediato, a perda de oxigênio e fluxo sanguíneo pode levar à atrofia testicular permanente.

Varicocele

Varicocele se refere a quando as veias que passam pelo escroto aumentam de tamanho. A varicocele geralmente ocorre apenas no lado esquerdo.

Em muitos casos, uma pessoa pode não perceber que tem varicocele, pois ela pode não causar nenhum sintoma. No entanto, eles podem notar que o testículo esquerdo parece menor do que o normal.

Câncer de testículo

Em casos raros, o câncer testicular pode causar atrofia testicular. De acordo com a American Cancer Society, a idade média para o diagnóstico de câncer testicular é de 33 anos.

Embora o câncer testicular tenda a afetar homens mais jovens, é altamente tratável.

Sintomas

Freqüentemente, o sintoma mais óbvio de atrofia testicular é o encolhimento perceptível de um ou de ambos os testículos.

No entanto, dependendo da idade da pessoa e das condições subjacentes, uma pessoa pode notar alguns sintomas adicionais.

Aqueles que ainda não chegaram à puberdade podem notar:

  • tamanho do pênis maior
  • falta de pelos faciais ou púbicos

Se ocorrer atrofia testicular após a puberdade, os sintomas adicionais podem incluir:

  • testículos moles
  • diminuir o desejo sexual
  • redução da massa muscular
  • infertilidade
  • pêlos faciais ou púbicos reduzidos

Se uma condição médica subjacente está causando atrofia testicular, uma pessoa também pode ter:

  • dor nos testículos
  • inflamação
  • febre
  • náusea

Diagnóstico

Para diagnosticar a atrofia testicular, o médico fará um exame físico.

O médico normalmente começa a diagnosticar a atrofia testicular fazendo perguntas sobre o estilo de vida e o histórico médico do indivíduo. Eles também perguntarão sobre quaisquer medicamentos que a pessoa esteja tomando.

Um médico provavelmente também fará um exame físico dos testículos, observando as seguintes qualidades:

  • Tamanho
  • forma
  • textura
  • firmeza

Finalmente, o médico pode solicitar alguns exames adicionais para ajudar a determinar o que está causando a atrofia testicular. Os testes possíveis incluem:

  • um ultrassom dos testículos para verificar anormalidades e fluxo sanguíneo
  • exame de sangue para procurar sinais de infecção
  • swabs ou exames de urina para testar infecções sexualmente transmissíveis
  • testes de nível hormonal

Tratamento

O modo como o médico trata a atrofia testicular depende de sua causa subjacente. Os possíveis tratamentos podem incluir:

  • antibióticos para uma infecção
  • Mudancas de estilo de vida
  • terapia hormonal
  • cirurgia, principalmente em casos de torção testicular

Se uma pessoa descobrir atrofia testicular precocemente e receber tratamento o mais rápido possível, pode ser possível reverter o encolhimento.

Algumas condições, como a torção testicular, requerem tratamento imediato para evitar danos permanentes ao testículo.

Os tratamentos naturais funcionam?

Algumas pessoas afirmam que existem tratamentos naturais para a atrofia testicular. Não há evidências clínicas que sugiram que quaisquer remédios naturais possam corrigir a atrofia testicular ou suas causas subjacentes.

Panorama

As pessoas devem estar cientes do tamanho e formato regulares de seus testículos. Se um ou ambos os testículos ficarem visivelmente menores, é melhor falar com um médico o mais rápido possível.

Há mais chance de reverter a atrofia testicular com intervenção e tratamento precoces.

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