Como era a medicina nos tempos pré-históricos?

Quando pensamos em medicina, imaginamos o hospital ou consultório médico, espaços esterilizados e pílulas que nos fazem sentir melhor. Mas, milhares de anos atrás, a medicina parecia um pouco diferente.

A medicina pré-histórica se refere à medicina antes que os humanos fossem capazes de ler e escrever. Abrange um vasto período e varia de acordo com as regiões do mundo e as culturas.

Os antropólogos estudam a história da humanidade e ainda precisam descobrir exatamente como as pessoas praticavam a medicina nos tempos pré-históricos. No entanto, eles podem fazer suposições com base em restos humanos e artefatos que encontram e no modo de vida que vemos em algumas comunidades remotas hoje.

Podemos ter quase certeza, entretanto, que as pessoas nos tempos pré-históricos teriam acreditado em uma combinação de causas naturais e sobrenaturais e tratamentos para condições e doenças.

Pesquisa médica

As práticas pré-históricas de sepultamento sugerem que as pessoas sabiam algo sobre a estrutura óssea humana há milhares de anos.

Tentativa e erro teriam desempenhado um papel na medicina na pré-história, mas não havia pesquisa como tal.

As pessoas não compararam tratamentos novos ou existentes com um placebo ou controle durante a realização de experimentos e não levaram em consideração fatores como coincidência, estilo de vida e história familiar.

Ninguém sabe exatamente o que os povos pré-históricos sabiam sobre como o corpo humano funciona, mas podemos basear algumas suposições em evidências limitadas que os antropólogos encontraram.

As práticas de sepultamento pré-histórico, por exemplo, sugerem que as pessoas sabiam algo sobre a estrutura óssea. Os cientistas encontraram ossos que foram despojados da carne, branqueados e empilhados, de acordo com a parte do corpo de onde vieram.

Também há evidências arqueológicas de que algumas comunidades pré-históricas praticavam o canibalismo. Essas pessoas devem ter conhecimento sobre os órgãos internos e onde há mais tecido magro ou gordura no corpo humano.

Muito provavelmente, os povos pré-históricos acreditavam que os espíritos determinavam suas vidas. Algumas pessoas ao redor do mundo hoje ainda consideram a doença como uma perda ou comprometimento da alma.

Os colonos descobriram que as pessoas na Austrália eram capazes de costurar feridas e envolver ossos quebrados na lama para curá-los. Os historiadores médicos acreditam que essas habilidades provavelmente existiram na pré-história.

A maioria das evidências que os arqueólogos encontraram em sepulturas pré-históricas mostram ossos saudáveis, mas mal definidos. Isso indica que as pessoas na maioria das comunidades não sabiam como consertar ossos quebrados.

Prevenção de doença

Algumas das prioridades da saúde pública hoje são:

  • prevenindo a propagação de doenças
  • seguindo boas práticas de higiene
  • fornecer água limpa para as pessoas se manterem, seus animais e suas casas limpos

Em contraste, os historiadores médicos têm quase certeza de que os povos pré-históricos não tinham o conceito de saúde pública. Em vez disso, os indivíduos tendiam a se movimentar muito e não permaneciam no mesmo lugar por muito tempo, então a ideia de uma infraestrutura de saúde pública provavelmente não era relevante.

Ao longo da pré-história, as pessoas tiveram problemas de saúde, assim como temos hoje. No entanto, como eles tinham estilos de vida e expectativa de vida diferentes, as doenças seriam diferentes das que temos agora.

Tipos de doenças

Abaixo estão algumas doenças e condições que podem ter sido comuns em tempos pré-históricos:

Osteoartrite: Muitas pessoas tinham que levantar e carregar objetos grandes e pesados ​​com frequência. Isso pode ter pressionado as articulações do joelho, porque vestígios arqueológicos sugerem que a osteoartrite era comum.

Microfraturas da coluna e espondilólise: essas condições que afetam as vértebras podem ter resultado do arrastamento de grandes rochas por longas distâncias.

Hiperextensão e torque da região lombar: o transporte e o levantamento de grandes rochas e pedras, como enormes pedras de café, podem ter causado esses problemas.

Infecções e complicações: as pessoas viviam como caçadores-coletores, e cortes, hematomas e fraturas ósseas provavelmente ocorriam com frequência. Não havia antibióticos, vacinas ou anti-sépticos, e as pessoas provavelmente sabiam pouco sobre bactérias, vírus, fungos ou outros patógenos potenciais.

Eles provavelmente não sabiam como as boas práticas de higiene podem prevenir infecções e suas complicações. Como resultado, as infecções tinham maior probabilidade de se tornarem graves e fatais, e as doenças contagiosas podem ter se espalhado rapidamente e se tornado epidemias.

Raquitismo: os antropólogos têm evidências de que o raquitismo se espalhou pela maioria das comunidades pré-históricas, provavelmente devido aos baixos níveis de vitamina D ou C.

Exposição ambiental: havia pouca proteção contra desastres naturais, como períodos de frio com duração de 10 anos ou mais, secas, inundações e doenças que destruíram grandes fontes de alimentos.

Sexo: os homens viviam mais que as mulheres, provavelmente porque os homens eram os caçadores. Eles teriam tido acesso às suas mortes antes das mulheres e, portanto, possivelmente menos chance de desnutrição. Além disso, a mortalidade associada ao parto encurtou a expectativa de vida média das mulheres.

Expectativa de vida

É difícil avaliar a expectativa de vida em tempos pré-históricos. No entanto, os arqueólogos que estudaram restos mortais de adultos de duas eras pré-históricas observam que os restos mortais de pessoas com idade entre 20 e 40 anos são mais comuns do que aqueles com idade superior a 40 anos.

Isso sugere que a maioria das pessoas não viveu mais de 40 anos, embora isso dependesse de quando e onde a pessoa morava.

Remédios

O alecrim é uma erva medicinal que as pessoas podem ter usado desde os tempos pré-históricos.

As pessoas usavam ervas medicinais em tempos pré-históricos, dizem os antropólogos.

Há algumas evidências limitadas de que eles usaram ervas e substâncias de fontes naturais como medicamentos.

No entanto, é difícil ter certeza de qual poderia ter sido toda a gama, porque as plantas apodrecem rapidamente.

Podemos especular que muitas ervas ou plantas medicinais seriam naturais, embora nem sempre fosse assim. Tribos nômades viajaram longas distâncias e podem ter acesso a uma variedade maior de materiais.

Plantas medicinais

Existem algumas evidências em sítios arqueológicos atuais no Iraque de que as pessoas usavam malva e mil-folhas cerca de 60.000 anos atrás.

Yarrow (Achillea millefolium): Diz-se que é um adstringente, um diaforético, um aromático e um estimulante.

Um adstringente faz com que os tecidos se contraiam e, portanto, ajuda a reduzir o sangramento. As pessoas provavelmente aplicaram adstringentes em feridas, cortes e escoriações.

Um diaforético promove a transpiração e é um aromático suave. Também pode ter propriedades antiinflamatórias, antiúlcera e antipatogênicas, entre outras.

Hoje em dia, as pessoas ainda usam o yarrow em todo o mundo para tratar feridas, infecções respiratórias, problemas digestivos, doenças de pele e doenças hepáticas.

Mallow (Malva neglecta): As pessoas podem ter preparado isso como uma infusão de ervas por suas propriedades de limpeza do cólon.

Alecrim Rosmarinus officinalis: Existem evidências em várias partes do mundo de que as pessoas usavam o alecrim como erva medicinal. Globalmente, as pessoas atribuem muitas qualidades medicinais diferentes ao alecrim. Como resultado, é difícil ter certeza para que eles o usavam nos tempos antigos.

Birch Polypore (Piptoporus betulinus): O vidoeiro é comum nos Alpes europeus e as pessoas podem tê-lo usado como laxante. Os arqueólogos encontraram vestígios de bétula em um homem mumificado. Os botânicos dizem que a planta pode causar diarreia quando ingerida.

As mulheres teriam recolhido e administrado remédios de ervas, e provavelmente elas eram as encarregadas de tratar as doenças e manter suas famílias saudáveis.

Como as pessoas não liam ou escreviam naquela época, as pessoas teriam transmitido o seu conhecimento dos benefícios e malefícios de várias ervas que usavam como remédios de boca a boca.

Procedimentos e práticas

Três práticas que não são mais comuns na medicina são geofagia, trepanação e xamanismo.

Geofagia

Essa prática refere-se a comer substâncias semelhantes ao solo ou terrosas, como giz e argila. Animais e humanos têm feito isso há centenas de milhares de anos. Nas sociedades ocidentais e industrializadas, a geofagia está relacionada a um distúrbio alimentar conhecido como pica.

Os humanos pré-históricos provavelmente tiveram suas primeiras experiências medicinais comendo terra e argilas.

Eles podem ter copiado animais, observando como algumas argilas tinham qualidades curativas, quando os animais as ingeriam.

Da mesma forma, algumas argilas são úteis para o tratamento de feridas. Em algumas comunidades ao redor do mundo, as pessoas ainda usam argila externa e internamente para curar cortes e feridas.

Trepanagem

Em tempos pré-históricos, trepanar era um procedimento médico.

Essa prática envolve o tratamento de problemas de saúde com a perfuração de um buraco no crânio humano.

Há evidências de que os humanos têm feito buracos na cabeça das pessoas desde o Neolítico para tentar curar doenças ou libertar as vítimas de demônios e espíritos malignos.

Ao estudar pinturas em cavernas, os antropólogos acreditam que os povos pré-históricos usaram a trepanação na tentativa de livrar seus companheiros de transtornos mentais, enxaquecas e ataques epilépticos.

O indivíduo, se sobreviveu, pode ter guardado o osso extraído como amuleto da sorte.

Também há evidências de que a trepanação era usada em tempos pré-históricos para tratar crânios fraturados.

O curandeiro ou xamã

Os curandeiros, também conhecidos como curandeiros ou xamãs, existiam em algumas comunidades pré-históricas. Eles eram responsáveis ​​pela saúde de sua tribo e reuniam medicamentos à base de plantas, principalmente ervas e raízes, realizavam cirurgias rudimentares e lançavam feitiços e feitiços.

Os tribais também procuravam um xamã para obter conselhos médicos quando precisavam de doenças, ferimentos ou enfermidades.

Remover

Os desafios à saúde em tempos pré-históricos eram um pouco diferentes dos que existem hoje, embora uma série de doenças e condições permaneçam comuns agora, como artrite e problemas nas costas.

Embora as pessoas não tenham mais furos em seus crânios para libertá-las dos demônios, ervas como o alecrim ainda desempenham um papel na fitoterapia e na aromaterapia.

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