Quais são os sinais de uma infecção respiratória superior?

Uma infecção respiratória superior, ou resfriado comum, é uma infecção que afeta as vias nasais e a garganta. O tratamento geralmente é simples, a menos que a pessoa também tenha uma doença respiratória crônica, como asma.

Para que ocorra uma infecção respiratória superior (URI), um vírus entra no corpo, geralmente pela boca ou nariz. Uma pessoa pode transmitir através do toque, espirros e tosse.

Qualquer lugar onde as pessoas se reúnem em um espaço fechado, como uma sala de aula, escritório ou casa, pode ser uma área de alto risco para a disseminação de URIs.

Normalmente, um URI dura entre 3 e 14 dias. Em alguns casos, as URIs podem evoluir para doenças mais graves, como infecções nos seios da face ou pneumonia.

Neste artigo, veremos como identificar um URI, suas causas potenciais e os tratamentos disponíveis.

O que é um URI?

Um URI afeta as passagens nasais e a garganta.

Uma URI é uma infecção que afeta as vias aéreas superiores, incluindo:

  • a laringe, que é o órgão muscular que contém as cordas vocais
  • a cavidade nasal, que é o espaço acima e atrás do nariz
  • as passagens nasais, ou as narinas
  • a faringe, que é a cavidade atrás do nariz e da boca

Os adultos obtêm entre dois e três URIs por ano. Crianças, especialmente crianças pequenas, podem ter mais experiências porque seu sistema imunológico ainda está em desenvolvimento.

O outono e o inverno são as épocas do ano mais comuns em que ocorre uma URI.

Sintomas

Os sintomas mais comuns de um URI incluem:

  • tossindo
  • desconforto nas passagens nasais
  • febre leve, que é mais comum em crianças
  • excesso de muco
  • congestão nasal
  • dor ou pressão atrás do rosto
  • um nariz escorrendo
  • garganta arranhada ou inflamada
  • espirros

Os sintomas menos comuns podem incluir:

  • mal hálito
  • dores no corpo
  • dor de cabeça
  • hiposmia, ou perda do olfato
  • olhos coceira

Causas

As causas das URIs são quase sempre virais. Gotículas de saliva e muco infectadas se espalham no ar quando uma pessoa espirra ou tosse. Outras pessoas podem respirá-los ou eles podem pousar em superfícies que outras pessoas tocam.

Se outra pessoa colocar a mão perto da boca, ela pode pegar uma infecção.

Existem mais de 200 vírus de resfriado comum que causam URIs.

Outros fatores de risco incluem:

  • danos às vias aéreas ou cavidade nasal
  • não lavar as mãos com frequência
  • contato com grupos de crianças
  • lugares lotados, como aviões e ônibus
  • tendo uma doença auto-imune
  • remoção de adenóides ou amígdalas, que fazem parte do sistema imunológico
  • tabagismo e fumo passivo
  • passar um tempo no hospital ou em um centro de saúde

Tratamento

Beber muito líquido e descansar pode ajudar a reduzir a gravidade dos sintomas.

As pessoas geralmente podem autodiagnosticar um URI em casa.

Se uma pessoa tiver alguma dúvida sobre se tem uma URI ou um problema mais sério, ela deve falar com um médico.

As URIs são autolimitadas, o que significa que geralmente se resolvem sem qualquer tratamento médico.

No entanto, as URIs às vezes podem levar a outras doenças ou podem ter sintomas iniciais semelhantes a outras condições, incluindo:

  • reações alérgicas ou alergias sazonais
  • asma
  • bronquite
  • sinusite
  • influenza (gripe)
  • pneumonia

Se os sintomas não desaparecerem ou se piorarem com o tempo, em vez de melhorarem, é melhor falar com um médico.

O tratamento para uma URI geralmente envolve limitar o desconforto. Os itens a seguir podem ajudar a reduzir a gravidade ou a duração dos sintomas:

  • aplicação de vaselina nas áreas doloridas, que podem incluir os lábios e as narinas
  • evitando áreas enfumaçadas ou cheias de fumaça
  • evitando mudanças bruscas de temperatura
  • bebendo muito líquido
  • aumentando a umidade interna
  • descansando tanto quanto possível
  • usando tecidos moles ao assoar o nariz

Alguns medicamentos de venda livre também podem ajudar adultos com sintomas de URI. Esses incluem:

Anti-histamínicos

  • bromfeniramina (Bromfed)
  • clorfeniramina (cloro-trimetônio)
  • difenidramina (Benadril)

Analgésicos

  • paracetamol (Tylenol)
  • ibuprofeno (Advil)

Descongestionantes

  • oximetazolina (Afrin)
  • fenilefrina (Sudafed PE)
  • pseudoefedrina (Sudafed)

Remédios caseiros

Algumas pessoas usam remédios caseiros para ajudar a aliviar os sintomas de URI. Os remédios caseiros incluem:

  • equinácea
  • alho, especialmente quando cru
  • mel, especialmente em gengibre quente ou chá de limão
  • suco de limão e chá de limão
  • raiz de gengibre em água quente

Quando ver um medico

Uma pessoa deve consultar um médico se os sintomas durarem mais de 2 semanas.

Embora a maioria das URIs seja resolvida sem atenção médica, elas podem piorar progressivamente. É melhor consultar um médico se:

  • respirar fica difícil
  • uma febre dura mais de 3 dias
  • o URI impacta uma condição existente
  • os sintomas duram mais de 2 semanas
  • os lábios ficam azuis
  • engolir fica difícil
  • os sintomas pioram com o tempo
  • o URI retorna logo após ir embora

Prevenção

Não há uma maneira certa de evitar a obtenção de um URI. Essas infecções são particularmente comuns durante o inverno e quase inevitáveis ​​se uma pessoa passa o tempo com outras pessoas dentro de casa.

No entanto, existem medidas que uma pessoa pode realizar para reduzir o risco. Eles são especialmente úteis durante os meses de outono e inverno. As etapas preventivas incluem:

  • evitando fumaça de cigarro
  • evitando espaços lotados e fechados
  • evitando compartilhar copos e utensílios
  • limpar e desinfetar áreas que outras pessoas tocam, como teclados compartilhados
  • cobrindo a boca e o nariz ao espirrar e tossir
  • comendo uma dieta saudável
  • lavar as mãos com frequência
  • exercitar regularmente

Resumo

Na maioria dos casos, um URI desaparece sem tratamento. Embora os sintomas possam ser desconfortáveis, existem várias medidas simples para ajudar.

A maioria das pessoas se recupera de uma URI em 2 semanas. No entanto, se os sintomas piorarem ou forem graves, é melhor falar com um médico para um diagnóstico adequado.

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