Quais são os benefícios do 5-HTP para a saúde?

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O L-5 hidroxitriptofano é uma substância química natural do corpo que as pessoas também podem tomar como suplemento nutricional. Algumas pessoas acreditam que tomar o suplemento pode melhorar certos aspectos da saúde, incluindo saúde mental e qualidade do sono.

O composto é um precursor natural de um neurotransmissor chamado serotonina, que ajuda a produzir substâncias químicas que causam sensação de bem-estar no cérebro e no corpo.

No entanto, há poucas pesquisas significativas para provar que o L-5 hidroxitriptofano (5-HTP) pode oferecer tais benefícios.

Neste artigo, aprenda sobre os possíveis benefícios do 5-HTP, bem como seus possíveis efeitos colaterais.

O que é 5-HTP?

Os fabricantes usam as sementes de Griffonia simplicifolia para produzir suplementos de 5-HTP.

O corpo produz serotonina por meio de uma série de etapas químicas, começando com o aminoácido L-triptofano. Um dos produtos químicos no caminho da transformação do L-triptofano em serotonina é o 5-HTP.

O produto químico só estava disponível por meio de receita médica até 1995, quando a Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos o aprovou como um suplemento de venda livre (OTC).

Os fabricantes obtêm o suplemento das sementes de Griffonia simplicifolia, que é uma planta africana. O suplemento não ocorre naturalmente nos alimentos.

Algumas pessoas acreditam que tomar 5-HTP pode aumentar a quantidade de serotonina no corpo. Os médicos já associaram a falta de serotonina a uma série de condições médicas, incluindo depressão.

Como resultado, alguns médicos recomendam tomar 5-HTP junto com medicamentos regulares para certas condições.

Para dormir

Muitos estudos sobre os benefícios do 5-HTP para a saúde e do sono são baseados em modelos animais.

Por exemplo, um estudo de 2018 analisou os efeitos do 5-HTP e do ácido gama-aminobutírico (GABA) em moscas-das-frutas, camundongos e ratos. Os cientistas usaram cafeína para induzir a insônia, então administraram a combinação GABA / 5-HTP.

Eles descobriram que a combinação pode induzir o sono e parece melhorar a qualidade do sono e a duração do sono.

Outra revisão dos tratamentos disponíveis para problemas de sono descobriu que o 5-HTP pode ser benéfico no tratamento de distúrbios da excitação, como terrores noturnos e sonambulismo.

Para perda de peso

Tomar 5-HTP pode apoiar comportamentos que ajudam uma pessoa a perder peso ou manter um peso saudável.

Em um estudo de 2017 que aparece na revista Cérebro e comportamento, os cientistas deram a sete participantes humanos saudáveis ​​um suplemento de 5-HTP e a outros sete um suplemento de vitamina C.

Eles então realizaram uma ressonância magnética enquanto mostravam aos participantes alimentos reais e imagens de alimentos para ver como seus cérebros respondiam.

Uma resposta cerebral para alimentos ricos em proteínas foi mais provável de ocorrer em pessoas que tomaram o suplemento de 5-HTP do que em pessoas que não tomaram.

A proteína pode ajudar uma pessoa a manter um peso corporal saudável, então os pesquisadores concluíram que o 5-HTP pode ajudar uma pessoa a perder peso, reduzindo o desejo por alimentos não saudáveis.

É vital observar que este estudo foi muito pequeno, portanto, pesquisas em maior escala são necessárias para validar esses resultados.

Outro projeto estudou 20 mulheres com sobrepeso, 10 das quais tomaram um suplemento de 5-HTP por 4 semanas. As outras 10 mulheres tomaram um placebo pelo mesmo período de tempo.

Ao final do estudo, as mulheres que tomaram 5-HTP relataram maior sensação de saciedade, ou saciedade, ao comer, o que levou a uma diminuição da ingestão alimentar. As mulheres que tomaram 5-HTP também reduziram o índice de massa corporal (IMC).

Embora esses estudos tenham sido muito pequenos, eles mostraram alguma promessa de que o 5-HTP poderia ajudar nos esforços de perda de peso.

Para depressão

Estudos sugerem que o 5-HTP pode não ser adequado para o tratamento da depressão.

Os inibidores seletivos da recaptação da serotonina são um tratamento comum para a depressão. Esses medicamentos atuam impedindo o corpo de quebrar a serotonina, aumentando assim a quantidade que está disponível no corpo.

Alguns pesquisadores acreditam que o 5-HTP poderia agir de maneira semelhante, aumentando a quantidade de 5-HTP no corpo. Infelizmente, não há muitas pesquisas para apoiar isso.

Uma meta-análise mais antiga examinou os resultados de estudos sobre 5-HTP e triptofano no alívio dos sintomas de depressão. Enquanto os autores revisaram mais de 100 estudos relacionados ao tópico, eles descobriram que poucos estudos usaram métodos de alta qualidade.

Os pesquisadores concluíram que não havia evidências suficientes para dizer que o 5-HTP teve um efeito maior do que um placebo na depressão.

No entanto, eles notaram que alguns dos estudos descobriram que o 5-HTP poderia ser melhor do que o placebo em algumas pessoas. Esses estudos eram muito antigos, no entanto, para representar os métodos de pesquisa clínica mais recentes.

Outro desafio em usar o 5-HTP para tratar a depressão é que o suplemento geralmente não dura muito no corpo, que o absorve e elimina rapidamente.

Essas características podem impedi-lo de ser um método eficaz para tratar a depressão.

Se os pesquisadores pudessem encontrar uma maneira de fazer com que o 5-HTP dure mais no corpo, ele pode se mostrar mais promissor como um tratamento para a depressão, de acordo com um estudo.

Para ansiedade

Alguns defensores da medicina natural acreditam que tomar suplementos de 5-HTP pode ajudar a reduzir a ansiedade e o pânico. No entanto, a maioria das pesquisas sobre 5-HTP e ansiedade é de 15 a 20 anos.

Um estudo de pesquisa de 2002 descobriu que tomar 5-HTP reduziu a ansiedade e o pânico em pessoas com transtorno do pânico. No entanto, os pesquisadores não encontraram nenhuma diferença na ansiedade em outros participantes que não tinham transtorno do pânico.

Os médicos sabem que a falta de serotonina pode ter um papel importante na ansiedade e no pânico. No entanto, estudos ainda não provaram que o uso de 5-HTP para aumentar a serotonina é uma estratégia eficaz para reduzir a ansiedade.

Para dor

Muito do foco no uso do 5-HTP para o alívio da dor envolve o tratamento da fibromialgia, uma condição que causa dor crônica nos nervos. A dor crônica da fibromialgia pode afetar o sono e o humor de uma pessoa.

Os estudos sobre 5-HTP e fibromialgia são limitados e muito antigos para fornecer resultados significativos. Um estudo de 1990, por exemplo, descobriu que tomar o suplemento pode ajudar a reduzir os sintomas em participantes com síndrome de fibromialgia primária, mas estudos maiores e mais novos são necessários para confirmar esses resultados.

No entanto, um pequeno estudo em um modelo animal descobriu que o 5-HTP pode reduzir a percepção da dor.

Dosagem

Os fabricantes de suplementos vendem 5-HTP em uma variedade de dosagens. Estes incluem cápsulas de 25, 50 e 100 miligramas (mg).

Alguns fabricantes de suplementos também podem adicionar 5-HTP aos multivitamínicos. Não existe uma dose diária específica recomendada para o 5-HTP.

A maioria das pessoas tomará 50–100 mg por dia após iniciar uma dose mais baixa de 25 mg e aumentar a dose semanalmente.

A pessoa deve ler o rótulo do suplemento e conversar com um médico antes de tomar qualquer suplemento.

É vital lembrar que o FDA não regulamenta os suplementos. Uma pessoa deve comprar suplementos de um fabricante confiável e armazená-los de acordo com as recomendações do rótulo.

Efeitos colaterais

Os efeitos colaterais do 5-HTP podem incluir náuseas e tonturas.

De acordo com algumas pesquisas, tomar 5-HTP pode aumentar a serotonina, mas esgotar ou reduzir a quantidade de outros neurotransmissores. Estes incluem dopamina e norepinefrina.

Este efeito colateral pode realmente piorar algumas condições médicas. Exemplos de tais condições incluem:

  • transtorno de déficit de atenção e hiperatividade
  • depressão
  • distúrbio de ansiedade generalizada
  • obesidade
  • Mal de Parkinson
  • transtorno afetivo sazonal

É mais provável que isso aconteça quando uma pessoa toma suplementos de 5-HTP por um longo prazo. Algumas pessoas podem sugerir tomar 5-HTP junto com um suplemento que aumenta a quantidade de dopamina no corpo, como L-tirosina ou L-dopa.

Outros efeitos colaterais potenciais de tomar suplementos de 5-HTP incluem:

  • diarréia
  • tontura
  • náusea

Antes de tomar o 5-HTP, é vital consultar um médico para garantir que o suplemento não interfere em quaisquer condições médicas ou medicamentos.

Resumo

O 5-HTP está disponível como medicamento de prescrição e suplemento OTC há várias décadas. Durante esse tempo, nenhum estudo em grande escala concluiu que o suplemento pode tratar com sucesso qualquer condição médica.

É possível que tomar 5-HTP possa ter alguns benefícios de curto prazo na promoção do sono e perda de peso.

Tomar 5-HTP a longo prazo pode esgotar os estoques de outros neurotransmissores vitais. Uma pessoa deve falar com seu médico se estiver pensando em tomar 5-HTP. Isso ajudará a garantir que não causará reações adversas.

As pessoas podem comprar suplementos de 5-HTP em farmácias, lojas de alimentos naturais e online.

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