Quais são os benefícios da raiz de alcaçuz?

O alcaçuz é uma erva que as pessoas usam há milhares de anos para tratar uma variedade de doenças. Embora o alcaçuz tenha efeitos medicinais, a pesquisa científica apóia apenas alguns de seus usos e pode não ser seguro para todos.

Devido ao seu sabor doce, o alcaçuz também é popular como adoçante em doces, e os fabricantes às vezes o usam para mascarar o sabor de medicamentos.Alguns doces de alcaçuz não contêm nenhuma parte da planta do alcaçuz, mas usam óleo de erva-doce como aromatizante porque tem gosto e cheiro semelhantes ao do alcaçuz.

O alcaçuz está disponível em muitas formas, incluindo chás de ervas, doces, cápsulas de ervas secas e extrato líquido.

Benefícios do alcaçuz

Existem mais de 300 compostos diferentes no alcaçuz, alguns dos quais com propriedades antivirais e antimicrobianas.

Alguns estudos clínicos que investigam os benefícios potenciais do alcaçuz tiveram resultados promissores, particularmente nas seguintes áreas:

Inflamação e infecção da pele

A raiz de alcaçuz pode ajudar a tratar o eczema.

Eczema é o termo para um grupo de doenças de pele que, de acordo com a National Eczema Association, afetam mais de 30 milhões de pessoas nos Estados Unidos.

O eczema pode causar coceira, vermelhidão, descamação e inflamação.

Glycyrrhiza glabra extrato, ou extrato de raiz de alcaçuz, pode ser eficaz contra bactérias que podem infectar a pele, de acordo com um estudo no Iranian Journal of Pharmaceutical Research.

O estudo mostrou atividade antimicrobiana contra Staphylococcus aureus, que pode causar infecções de pele, como impetigo, celulite e foliculite. Neste estudo, os pesquisadores usaram extratos das folhas e raízes da planta.

Desconforto estomacal e úlceras

Um estudo duplo-cego descobriu que um extrato contendo glabridina e glabrene, que são flavonóides presentes na raiz de alcaçuz, foi eficaz no alívio do desconforto estomacal. O extrato reduziu náuseas, dores de estômago e azia.

Infecção por bactéria chamada Helicobacter pylori pode causar úlceras pépticas em algumas pessoas. A pesquisa sugere que um extrato de alcaçuz pode ajudar a matar H. Pylori bactérias. Um ensaio clínico com 120 pessoas descobriu que a adição de extrato de alcaçuz ao tratamento padrão melhorou significativamente H. Pylori erradicação.

Hepatite C

A glicirrizina pode ajudar a tratar a hepatite C, um vírus que infecta o fígado. Sem tratamento, a hepatite C pode causar inflamação e danos ao fígado a longo prazo. Os pesquisadores relataram que a glicirrizina demonstra atividade antimicrobiana contra a hepatite C em amostras de células e pode ser uma promessa como um tratamento futuro para este vírus.

Os médicos no Japão usam uma forma injetável de glicirrizina para tratar pessoas com hepatite C crônica que não responde a outros tratamentos. Os resultados de estudos de laboratório no Japão sugerem que pode ser útil para isso.

Cárie dentária

Algumas pesquisas sugerem que o alcaçuz pode ajudar a matar bactérias na boca que causam a cárie dentária.

No entanto, embora o alcaçuz tenha demonstrado atividade antibacteriana em laboratório, estudos em humanos ainda não provaram que ele tenha qualquer poder de combate à cárie. Sua capacidade de inibir o crescimento de bactérias orais significa que ele tem potencial como um futuro tratamento de cárie.

Dor de garganta

Muitas pessoas pensam no alcaçuz como um remédio para dor de garganta. Um pequeno estudo recrutou pessoas que estavam tendo um tubo de respiração inserido em sua traqueia antes da cirurgia. Após sua remoção, o tubo respiratório pode causar dor de garganta no pós-operatório, conhecida como POST.

Os pesquisadores mostraram que gargarejar uma solução de alcaçuz por 1–15 minutos antes da cirurgia foi tão eficaz quanto um gargarejo de cetamina na redução da incidência e gravidade do POST.

Outro estudo semelhante descobriu que as soluções com uma concentração mais alta de alcaçuz foram mais eficazes do que as soluções menos concentradas para melhorar o POST.

Dosagem

Tomar uma dosagem inadequada de suplementos de alcaçuz pode causar efeitos colaterais.

A dosagem de alcaçuz depende da condição que precisa ser tratada. No entanto, as pessoas nunca devem consumir quantidades excessivas de alcaçuz na forma de alimentos ou suplementos.

Pessoas que têm pressão alta ou níveis baixos de potássio devem evitar doces de alcaçuz e suplementos de glicirrizina.

Os suplementos de alcaçuz estão disponíveis sem a glicirrizina, na forma de alcaçuz deglicirrizinado (DGL).

O consumo de grandes quantidades de glicirrizina pode resultar em efeitos colaterais, incluindo:

Níveis mais baixos de potássio

Consumir muito alcaçuz pode fazer com que os níveis de potássio caiam. De acordo com a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA, isso pode levar a:

  • ritmos cardíacos anormais
  • pressão alta
  • inchaço
  • letargia
  • insuficiência cardíaca congestiva

Overdose

A Organização Mundial da Saúde (OMS) declara que um limite de 100 miligramas por dia de ácido glicirrízico seria “improvável de causar efeitos adversos na maioria dos adultos”.

No entanto, muitos doces e suplementos não listam a quantidade exata de ácido glicirrízico no produto. Essa falta de informações detalhadas torna a overdose uma possibilidade, especialmente para crianças que comem muito doce de alcaçuz por longos períodos.

Em um caso, um menino de 10 anos que comeu grandes quantidades de alcaçuz preto por 4 meses desenvolveu pressão alta e uma síndrome que causa convulsões.

Outro caso envolveu uma mulher que bebia oito xícaras de chá de ervas com alcaçuz por dia. Ela foi ao hospital com pressão alta e baixo teor de potássio, que desapareceram quando ela parou de beber o chá.

Problemas de gravidez

As mulheres grávidas não devem consumir grandes quantidades de alcaçuz ou tomar raiz de alcaçuz como suplemento.

Um estudo descobriu que a glycyrrhiza no alcaçuz pode prejudicar o desenvolvimento do cérebro do feto, levando a problemas cognitivos mais tarde na vida. Um estudo mais antigo descobriu que o consumo excessivo de alcaçuz durante a gravidez pode levar ao parto prematuro.

O DGL pode ser uma opção mais segura para quem deseja tomar alcaçuz por períodos mais longos. Mulheres grávidas não devem tomar DGL ou qualquer outro suplemento sem antes discutir isso com um médico.

Potenciais interações medicamentosas

Os medicamentos que interagem com o alcaçuz incluem:

  • drogas que reduzem o potássio
  • medicamentos para pressão arterial
  • diuréticos, também chamados de pílulas de água
  • medicamentos para ritmo cardíaco
  • anticoagulantes, como varfarina (Coumadin)
  • estrogênio, terapia hormonal e pílulas anticoncepcionais
  • corticosteróides

Algumas pessoas podem tomar suplementos de DGL para evitar essas interações, mas devem consultar um médico primeiro.

Como usar raiz de alcaçuz

Beber chá de alcaçuz é uma maneira fácil de incluir o alcaçuz na dieta.

O alcaçuz está disponível na forma de comprimidos para mastigar, um extrato líquido, cápsulas, um pó e uma erva solta.

As pessoas podem usar alcaçuz de várias maneiras para fins medicinais, como:

  • Misturar a erva com um gel adequado para a pele, como o gel de aloe vera, para ajudar no eczema.
  • Embeber ervas soltas em água quente para fazer chá para dor de garganta ou comprar um chá de ervas preparado que tem alcaçuz como ingrediente principal.
  • Adicionar extrato líquido de alcaçuz a uma bebida ou levá-lo sob a língua como um tratamento para úlceras ou problemas estomacais.
  • Tomar cápsulas de alcaçuz e comprimidos para mastigar de acordo com as instruções da embalagem ou o conselho de um profissional de saúde.

As pessoas não devem consumir balas de alcaçuz, chás ou suplementos por longos períodos sem falar primeiro com um médico. É melhor usar suplementos de DGL em vez de alcaçuz se a pressão alta ou os baixos níveis de potássio forem uma preocupação.

Remover

O alcaçuz é um remédio antigo que demonstrou alguns benefícios potenciais à saúde em estudos clínicos e testes de laboratório.

Embora possa ser benéfico para certas condições de saúde, as pessoas devem sempre verificar com um profissional de saúde se ele não interfere com nenhum medicamento ou causa efeitos colaterais adversos.

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