Fatores de risco vasculares ligados à saúde do cérebro

Uma nova pesquisa revela uma série de fatores de risco vascular que podem afetar a saúde de nossos cérebros à medida que envelhecemos.

Uma nova pesquisa descobriu que alguns fatores de risco que afetam a saúde de nossos vasos sanguíneos também podem influenciar a saúde de nossos cérebros na velhice.

Não é segredo que a população global está envelhecendo em um ritmo cada vez mais rápido. De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), havia aproximadamente 900 milhões de pessoas em todo o mundo com 60 anos ou mais em 2015. A OMS espera que esse número pule para 2 bilhões até 2050.

De acordo com o Population Reference Bureau, o número de idosos nos Estados Unidos com mais de 65 anos pode mais que dobrar de 46 milhões hoje para mais de 98 milhões em 2060.

A carga de doenças crônicas relacionadas à idade também está aumentando. Por exemplo, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) alertam que a carga da doença de Alzheimer dobrará até 2060, quando 13,9 milhões de pessoas nos EUA terão a doença.

Nesse contexto, é mais importante do que nunca entender os mecanismos e fatores de risco por trás do comprometimento cognitivo relacionado à idade.

Nova pesquisa, publicada no European Heart Journal, examina o papel que fatores de risco vascular, como tabagismo, hipertensão ou obesidade, podem desempenhar na saúde do cérebro.

O Dr. Simon Cox, pesquisador associado sênior do Centro de Envelhecimento Cognitivo e Epidemiologia Cognitiva da Universidade de Edimburgo, no Reino Unido, liderou a nova pesquisa.

Risco vascular ligado a "pior estrutura do cérebro"

Cox e seus colegas examinaram as imagens do cérebro de 9.772 pessoas que tinham entre 44 e 79 anos. Eles procuraram quaisquer conexões entre a estrutura cerebral dos participantes e os seguintes fatores de risco vascular: "tabagismo, hipertensão, pressão de pulso, diabetes, [colesterol alto], índice de massa corporal (IMC) e relação cintura-quadril."

O autor sênior do estudo explica os métodos usados ​​no estudo: "Comparamos as pessoas com a maioria dos fatores de risco vascular com aquelas que não tinham nenhum, comparando-os com o tamanho da cabeça, idade e sexo."

O estudo descobriu que todos esses fatores de risco vascular - além do colesterol alto - se correlacionam com maior atrofia cerebral, menos massa cinzenta e problemas de saúde da massa branca.

“Descobrimos que, em média, aqueles com maior risco vascular tinham cerca de 18 [mililitros (ml)], ou quase 3 [por cento], menos volume de massa cinzenta”, relata o autor principal, “e um e um -metade do dano à sua substância branca - o tecido conjuntivo do cérebro - em comparação com pessoas que tinham o menor risco; 18 ml é um pouco mais do que uma grande colher de sopa cheia, ou um pouco menos do que um pequeno tubo de pasta de dente do tamanho de uma viagem. ”

A matéria cinzenta é o tecido cerebral localizado principalmente na superfície do cérebro que contém a maioria dos neurônios (células nervosas). A matéria branca é o tecido encontrado nas profundezas do cérebro. A substância branca diminui com a idade e estudos anteriores relacionaram a perda de integridade da substância branca com "velocidade de processamento mais lenta e função executiva mais pobre".

O autor sênior do estudo detalha ainda mais as descobertas, dizendo: "Descobrimos que o maior risco vascular está ligado a uma pior estrutura do cérebro, mesmo em adultos que eram saudáveis".

“Essas ligações eram tão fortes para as pessoas de meia-idade quanto para as de idade avançada, e a adição de cada fator de risco aumentou o tamanho da associação com pior saúde cerebral”.

“É importante ressaltar”, continua o pesquisador, “as associações entre fatores de risco e saúde e estrutura do cérebro não foram uniformemente espalhadas por todo o cérebro; em vez disso, as áreas afetadas foram principalmente aquelas conhecidas por estarem ligadas às nossas habilidades de pensamento mais complexas e às áreas que mostram mudanças na demência e na doença de Alzheimer 'típica'. ”

Mudanças no estilo de vida podem melhorar o envelhecimento do cérebro

De todos os fatores de risco vascular que a equipe investigou, tabagismo, hipertensão e diabetes tiveram as associações mais consistentes com mudanças na estrutura cerebral.

Como é possível modificar alguns desses riscos vasculares, as descobertas apontam para mudanças no estilo de vida que podem melhorar a saúde do cérebro e garantir um envelhecimento cognitivo saudável.

“Fatores de estilo de vida são muito mais fáceis de mudar do que coisas como seu código genético - ambos parecem afetar a suscetibilidade a piorar o cérebro e envelhecimento cognitivo. Como descobrimos que as associações eram tão fortes na meia-idade quanto eram na vida adulta, isso sugere que lidar com esses fatores no início pode mitigar os efeitos negativos futuros. ”

Dr. Simon Cox

“Essas descobertas podem fornecer uma motivação adicional para melhorar a saúde vascular, além dos benefícios respiratórios e cardiovasculares”, conclui o pesquisador.

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