Cientistas descobrem possíveis causas para a 'epidemia' de doença renal crônica

Uma nova pesquisa sugere que uma combinação de alta temperatura, toxinas e infecções pode ser responsável pelo aumento da prevalência de doença renal crônica entre os trabalhadores agrícolas.

Uma combinação de altas temperaturas e toxinas ambientais pode levar à doença renal crônica, explica uma nova pesquisa.

A doença renal crônica (DRC) envolve a perda lenta da função renal. Os rins mantêm o corpo saudável ao filtrar fluidos perigosos e resíduos do sangue. Quando a função renal está prejudicada, esses produtos se acumulam no corpo e causam doenças.

Pessoas com DRC podem desenvolver pressão alta, anemia, ossos fracos e danos nos nervos. Além disso, a insuficiência renal aumenta o risco de doenças cardiovasculares. Essas complicações podem acontecer lentamente durante um longo período.

As causas da DRC incluem diabetes e hipertensão, responsáveis ​​por até dois terços dos casos. O diagnóstico e o tratamento precoces podem prevenir muitas complicações. A hipertensão pode causar DRC, que, por sua vez, pode levar à hipertensão.

De acordo com a National Kidney Foundation, 30 milhões de adultos nos Estados Unidos vivem com DRC e milhões de outras pessoas estão em risco. A doença cardíaca é a principal causa de morte para todas as pessoas com esta doença.

Encontrar possíveis causas da epidemia de DRC

Recentemente, a DRC tem sido prevalente entre trabalhadores em climas quentes. Na década de 1990, a doença atingiu os trabalhadores da cana-de-açúcar na América Central. Em 2012, 20.000 pessoas morreram da doença na Califórnia, Flórida e Colorado, mas a causa permaneceu desconhecida.

Pesquisadores do Campus Médico da Universidade de Colorado Anschutz (CU Anschutz) analisaram todos os estudos disponíveis para consolidar as informações e encontrar possíveis lacunas na pesquisa. Os resultados do estudo aparecem no New England Journal of Medicine.

A equipe de pesquisa descobriu que os trabalhadores agrícolas, como os que trabalharam com cana-de-açúcar, algodão e milho, bem como os carcinicultores e garimpeiros, têm maior probabilidade de desenvolver a doença em comparação com os que trabalham em altitudes mais elevadas.

Os pesquisadores acreditam que as altas temperaturas, causadas pela mudança climática, e os pesticidas, como o glifosato, podem desempenhar um papel nesta “epidemia” de doença crônica.

Agricultores do Sri Lanka expostos ao glifosato apresentaram alto risco de DRC. Os pesquisadores também investigaram metais pesados, como chumbo e cádmio, que são culpados comuns de lesão renal no Sri Lanka e na América Central.

O Dr. Lee Newman, MA, que também é diretor do Center for Health, Work & Environment e professor do Departamento de Saúde Ambiental e Ocupacional da Colorado School of Public Health, liderou a equipe.

“Alguns pesticidas são nefrotóxicos e podem contaminar o abastecimento de água. [...] De fato, há estudos que mostram que a epidemia no Sri Lanka é maior em áreas onde há poços rasos nos quais as toxinas podem se concentrar ”, acrescenta o Dr. Richard Johnson, da Escola de Medicina da Universidade do Colorado e co-autor do o estudo.

Outras possíveis causas, comuns entre os trabalhadores da cana-de-açúcar, incluem doenças infecciosas que podem afetar os rins, como o hantavírus e a leptospirose, e fatores genéticos. O Dr. Newman acrescentou que a exposição ao calor, trabalho pesado e desidratação persistente também são culpados.

A ‘epidemia’ de DRC está se espalhando rapidamente

A doença está surgindo nos EUA e afetando trabalhadores rurais na Flórida, Califórnia e Colorado. O Dr. Newman observa que “esta não é a doença renal comum [porque] não é causada por pressão alta ou diabetes”.

“É minha opinião que a mudança climática desempenha um papel nesta epidemia”, diz o Dr. Johnson. Ele ressalta que CU Anschutz está atualmente examinando a saúde dos trabalhadores e como as mudanças climáticas estão impactando a doença.

Falando sobre a prevalência da doença entre os trabalhadores rurais, Dr. Johnson acrescenta: “São eles que alimentam o planeta. [...] Se a mudança climática continuar assim, quem vai nos alimentar? ”

Os resultados do novo estudo sugerem que a causa desta epidemia de DRC pode ser uma combinação de mudanças climáticas, toxinas e infecções.

Drs. Newman e Johnson acreditam que as instituições precisam tomar medidas para prevenir a epidemia, garantindo que os trabalhadores façam pausas adequadas, se mantenham hidratados e passem um tempo longe do sol. Dr. Johnson e colegas concluem:

“Quando os médicos detectam grupos de pacientes com [DRC] que trabalham para o mesmo empregador ou em empregos semelhantes, eles devem entrar em contato com os profissionais de saúde e segurança ocupacional e saúde pública para promover investigações das condições do local de trabalho.”

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