Como identificar e tratar picadas de cobra

Picadas de cobras não são comuns nos Estados Unidos, onde raramente são fatais. Nem todas as espécies de cobra são venenosas. Saber qual cobra picou uma pessoa ajudará no tratamento.

Os ferimentos que as picadas de cobra podem causar variam de leves a graves, mas a chance de morrer por causa de um nos EUA é virtualmente zero. As pessoas geralmente sobrevivem a picadas de cobras venenosas se procurarem atendimento médico imediato.

Todas as picadas de cobra requerem atenção médica, mesmo se a cobra não for venenosa. O cuidado adequado da ferida pode ajudar a prevenir infecções e limitar a gravidade da lesão.

É vital nunca presumir que uma cobra não é venenosa sem antes consultar um especialista. A classificação incorreta de espécies de cobras pode ser fatal.

Neste artigo, discutimos os sintomas da picada de cobra e explicamos como identificar cobras venenosas e não venenosas nos EUA. Também cobrimos o tratamento e os primeiros socorros para picadas de cobra.

Fatos rápidos:

  • Cerca de 7.000 a 8.000 pessoas são picadas por cobras venenosas nos EUA a cada ano, mas apenas cinco delas morrem como resultado.
  • Todas as cobras venenosas na América do Norte são víboras ou cobras coral. A grande maioria das picadas venenosas são de cobras, e 50% delas são de cascavéis.
  • As cobras não mordem humanos a menos que se sintam ameaçadas, portanto, deixá-las sozinhas é a melhor estratégia para prevenir uma mordida.
  • Cobras mortas ainda podem morder, portanto, evite lidar com qualquer cobra na natureza.

Sintomas de picadas de cobra

Picada de cobra <br /> Crédito da imagem: Bunny Jager, 2008 </br>Os sintomas de uma picada de cobra venenosa podem incluir inchaço, dor, vermelhidão e hematomas ao redor da área da picada.
Crédito da imagem: Bunny Jager, 2008

Normalmente, as pessoas sabem imediatamente se uma cobra as picou. No entanto, esses animais podem atacar rapidamente e desaparecer antes que as pessoas tenham tempo de reagir.

A maioria das picadas de cobra pode causar dor e inchaço ao redor da picada. Aqueles que são venenosos também podem causar febre, dor de cabeça, convulsões e dormência. No entanto, esses sintomas também podem ocorrer devido ao medo intenso após a mordida.

As picadas podem causar uma reação alérgica em algumas pessoas, que pode incluir anafilaxia.

Todas as cobras venenosas podem entregar picadas secas, que são picadas que não injetam veneno. Eles fazem isso porque têm estoques limitados de veneno, então eles salvam o veneno sempre que possível. De acordo com as estimativas, 20 a 25 por cento das picadas de jararacas e 50 por cento das cobras coral são picadas de seca.

Abaixo, discutiremos os sintomas de picadas de cobras venenosas e não venenosas com mais detalhes.

Sintomas de picadas de cobra venenosa

As cobras venenosas têm duas presas que liberam veneno quando mordem. Uma picada de cobra venenosa geralmente deixa duas marcas claras de punção. Em contraste, uma mordida não venenosa tende a deixar marcas de duas fileiras de dentes.

Pode ser difícil dizer a diferença entre feridas por punção de cobras venenosas e não venenosas. As pessoas devem procurar atendimento médico para todas as picadas de cobra.

Os sintomas típicos de uma picada de cobra venenosa incluem:

  • duas feridas de punção
  • inchaço e dor ao redor da área da mordida
  • vermelhidão e hematomas ao redor da área da mordida
  • dormência do rosto, especialmente na boca
  • freqüência cardíaca elevada
  • dificuldade para respirar
  • tontura
  • fraqueza
  • dores de cabeça
  • visão embaçada
  • suor excessivo
  • febre
  • sede
  • náusea
  • vomitando
  • diarréia
  • desmaio
  • convulsões

Sintomas de picadas de cobra não venenosa

As cobras não venenosas não produzem toxinas. Ao contrário das cobras venenosas, eles não têm presas. Em vez disso, eles têm fileiras de dentes.

Alguns sintomas de picadas de cobra não venenosa incluem:

  • dor perto da área da mordida
  • sangrando
  • inchaço e vermelhidão perto da área da picada
  • coceira perto da área da picada

Sem tratamento, as picadas não venenosas podem causar infecções e necrose da pele, ou morte do tecido, por isso é essencial cuidar da ferida. As picadas também podem causar reações alérgicas em algumas pessoas.

Como identificar cobras venenosas

Embora a maioria das cobras nos EUA não seja venenosa, vários tipos de cobra são. As pessoas devem tratar todas as picadas de cobra como se a cobra fosse venenosa e procurar atendimento médico imediato.

Existem dois grupos principais de cobra venenosa nos EUA:

  • víboras (Crotalinae), que incluem cascavéis, cabeças de cobre e boca de algodão
  • cobras coral (Elapidae)

Dentro dos grupos, as cobras venenosas costumam ter características semelhantes, como uma cabeça triangular (cobras de fossa), cores brilhantes (cobras de coral) ou um guizo (cascavéis).

As pessoas podem identificar as víboras procurando por uma pequena depressão, ou buraco, situada entre o olho e a narina em ambos os lados da cabeça. Esta cova contém um órgão sensor de calor que muitas cobras não venenosas não possuem.

As seções a seguir descrevem como identificar cobras venenosas nos EUA.

Cascavéis

É fácil identificar as cascavéis pelo chocalho segmentado na ponta de suas caudas. As cascavéis usam seus chocalhos para espantar os predadores.

Existem muitas espécies diferentes de cascavel nos EUA, e elas variam em tamanho e aparência. No entanto, todos eles têm corpos relativamente pesados ​​e cabeças em forma de diamante.

As espécies de cascavel que vivem na América do Norte incluem:

  • cascavéis de madeira
  • cascavéis de pradaria
  • Diamondbacks
  • sidewinders
  • Massasauga norte-americanas
  • cascavéis pigmeu

As cascavéis vivem em uma ampla variedade de habitats, incluindo pradarias, desertos e florestas, e preferem climas mais quentes. As pessoas podem ver cascavéis tomando banho de sol nas rochas ou enterradas à sombra de arbustos.

Boca de algodão ou mocassim de água

As cobras boca de algodão, ou mocassins d'água, recebem seu nome devido à aparência branca e semelhante ao algodão do interior de suas bocas.

Eles têm cerca de 50–55 polegadas de comprimento e são marrons escuros ou pretos. Às vezes, essas cobras têm faixas cruzadas muito fracas em seus corpos. As jovens cobras com boca de algodão têm padrões de bandas cruzadas laranja e amarelo muito distintos.

As cobras Cottonmouth estão presentes principalmente nos estados do sudeste, como Flórida, Alabama e Mississippi. Eles passam a maior parte de suas vidas dentro ou perto da água. Essas cobras não se assustam facilmente e podem atacar debaixo d'água.

Embora essas cobras sejam mais agressivas do que outras espécies, elas atacam apenas quando se sentem ameaçadas e fogem se tiverem a chance.

Seu veneno é incrivelmente tóxico porque quebra as células do sangue e impede a coagulação do sangue. Mordidas de uma cotonete podem causar:

  • dor extrema
  • hemorragia
  • permanente
  • dano ao tecido

cobra Coral

As cobras corais pertencem à família Elapidae. Eles têm faixas alternadas pretas, amarelas e vermelhas ao longo de seus corpos.

As pessoas costumam confundir a cobra coral com a cobra-rei não venenosa, mas seus padrões consistem em arranjos diferentes de faixas coloridas. A cobra coral tem faixas vermelhas com anéis amarelos em torno deles, enquanto a cobra rei tem anéis pretos em torno das faixas vermelhas.

As cobras corais normalmente vivem em estados do sul, como Texas e Carolinas. Eles preferem habitats arborizados e pantanosos.

As cobras corais têm um veneno neurotóxico, que afeta o tecido nervoso e interrompe as vias de comunicação entre o cérebro e outras partes do corpo.

Copperhead

Cobras Copperhead são cobras razoavelmente grandes e de corpo pesado, que variam em comprimento de cerca de 24 a 40 polegadas. Eles têm cabeças triangulares e pupilas verticais. Seus corpos são bronzeados ou marrons com faixas em formato de ampulheta mais escuras ao longo deles.

As cobras Copperhead vivem principalmente nos estados centrais e orientais, mas estão ausentes na maior parte da Flórida e centro-sul da Geórgia.

Essas cobras preferem áreas florestais e muitas vezes vivem em áreas rochosas. Alguns vivem em áreas pantanosas perto de rios. As cobras Copperhead não são agressivas.

Como tratar picadas de cobra

As pessoas devem procurar atendimento médico para todas as picadas de cobra. Ao receber uma mordida, a pessoa pode usar os primeiros socorros para melhorar sua condição.

Se alguém for picado por cobra, deve seguir os seguintes passos enquanto aguarda atendimento médico:

  • fique calmo
  • ligue para o 911 imediatamente
  • lave suavemente a área com água e sabão, se possível
  • remova roupas apertadas ou joias porque a área ao redor da picada tende a inchar
  • mantenha a área da mordida abaixo do coração, se possível
  • não tente pegar ou matar a cobra

Se um médico suspeitar que alguém foi picado por uma cobra venenosa, ele dará a ela um medicamento antiveneno. Ajuda se a pessoa souber que espécie de cobra a mordeu, pois diferentes picadas de cobra requerem diferentes tipos de antiveneno.

Existem muitos conceitos errados sobre os primeiros socorros para picadas de cobra. A lista a seguir descreve o que evitar após uma picada de cobra:

  • não corte a ferida da mordida
  • não enrole um pano acima da ferida para restringir o fluxo sanguíneo
  • não aplique gelo na ferida
  • não sugue o veneno da ferida
  • não use um dispositivo de sucção para remover o veneno
  • não dê medicação a uma pessoa, a menos que um profissional de saúde dê esta instrução

Quando ver um medico

As pessoas que recebem picadas de cobras venenosas devem ligar para o 911 e ir imediatamente para o centro médico mais próximo. Um profissional de saúde fará um exame físico e usará testes de diagnóstico para determinar o melhor curso de tratamento.

Sempre que possível, o médico administrará à pessoa um antiveneno específico. O antiveneno dependerá do tipo de cobra responsável pela picada.

Se a picada for de uma cobra não venenosa, a pessoa ainda deve procurar atendimento médico para receber os cuidados adequados com a ferida e evitar infecções.

Prevenindo picadas de cobra

Na maioria dos casos, as picadas de cobra podem ser evitadas. As cobras não são agressivas com os humanos, a menos que se sintam ameaçadas, e tentarão fugir antes de morder um humano.

As pessoas geralmente podem evitar picadas de cobra fazendo o seguinte:

  • evitando lidar com cobras na selva
  • ficar longe de lugares onde possa haver cobras, como áreas com grama alta, arbustos ou pilhas de pedras
  • usar botas, calças grossas e luvas sempre que trabalhar ao ar livre
  • dando uma sala de cobra para fugir se um aparecer
  • evitando tentar matar ou capturar uma cobra

Resumo

As picadas de cobra raramente são fatais, desde que as pessoas recebam atenção médica adequada. A maioria das picadas de cobra causa dor e inchaço localizados. Os sintomas de picadas de cobra variam dependendo da espécie de cobra e se a picada continha veneno ou não.

Muito poucas cobras são agressivas e a maioria das cobras evitará os humanos. As cobras só atacam em autodefesa, portanto as pessoas não devem tentar interagir com esses animais na natureza. Se alguém entrar em contato com uma cobra, deve recuar lentamente, dando à cobra espaço suficiente para recuar.

As pessoas nunca devem presumir que uma cobra não é venenosa, pois a identificação incorreta de uma espécie de cobra pode ser fatal. Se alguém receber uma picada de cobra, deve manter a calma e ligar para o 911 imediatamente. Mesmo as picadas de cobras não-venenosas exigem cuidados adequados com o ferimento para evitar infecções.

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