Benefícios do leite de coco para a saúde

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O leite de coco é uma substância branca e leitosa extraída da polpa de cocos maduros. Pode beneficiar a saúde de várias maneiras, como estimulando a perda de peso e reduzindo o colesterol.

Como resultado, o leite de coco ganhou popularidade na comunidade de saúde e como uma alternativa ao leite lácteo.

Neste artigo, descrevemos o que é leite de coco, como os fabricantes o fazem e seus benefícios para a saúde.

Como é feito o leite de coco?

O leite de coco é feito da polpa branca do coco.

A água de coco é o líquido dentro de um coco, enquanto o leite de coco vem da polpa branca da fruta.

O leite de coco pode ser grosso ou fino. Ao fazer leite espesso, os fabricantes ralam a polpa de cocos maduros e, em seguida, espremem-no através de um pano de algodão para extrair o líquido. O leite espesso retém mais gordura do que o leite magro.

Leite de coco fino vem da polpa de coco espremida deixada dentro da gaze. Os fabricantes misturam-no com água morna e, em seguida, passam pela gaze uma segunda vez. O líquido resultante é muito mais fino.

Os 3 principais benefícios do leite de coco para a saúde

A pesquisa sugere que o leite de coco tem três benefícios principais à saúde. Abaixo, descrevemos os efeitos na perda de peso, na saúde do coração e no sistema imunológico.

1. Perda de peso

O leite de coco contém triglicerídeos de cadeia média (MCTs), que os pesquisadores relacionaram com a perda de peso. Os MCTs estimulam a energia por meio de um processo chamado termogênese, ou produção de calor.

Alguns estudos indicam que os MCTs trabalham para reduzir o peso corporal e o tamanho da cintura. Eles também podem equilibrar a microbiota intestinal instável. A falta dessa estabilidade pode desempenhar um papel no desenvolvimento da obesidade.

Um estudo de 2015 com homens com sobrepeso descobriu que o consumo de MCTs no café da manhã reduziu a ingestão de alimentos no final do dia.

Os resultados de um estudo de 2018 sugerem que os MCTs aumentam a sensibilidade à insulina, e muitos pesquisadores acreditam que essa sensibilidade promove a perda de peso. A insulina é um hormônio essencial que decompõe a glicose e controla os níveis de açúcar no sangue.

2. Saúde do coração

A pesquisa relacionou dietas ricas em gordura saturada com colesterol alto e aumento do risco de doenças cardíacas.

Algumas pessoas podem não considerar o leite de coco saudável para o coração, devido ao seu alto teor de gordura.

No entanto, diferentes fontes de gorduras saturadas podem afetar o corpo de maneiras diferentes. Além disso, a genética desempenha um papel na forma como uma pessoa metaboliza as gorduras saturadas e na medida em que essas gorduras afetam a saúde.

Poucas pesquisas investigaram os efeitos do leite de coco nos níveis de colesterol. No entanto, um corpo substancial de pesquisas explorou os efeitos do óleo de coco.

Um estudo descobriu que o óleo de coco não aumentou significativamente os níveis de “colesterol ruim” ou colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL), mas aumentou os níveis de “colesterol bom” ou colesterol de lipoproteína de alta densidade (HDL).

É importante notar que o período do estudo foi curto, apenas 4 semanas, e que faltaram controles à pesquisa.

O colesterol HDL protege o coração e remove o colesterol LDL do sangue. Ele carrega o colesterol LDL para o fígado, que o decompõe e, por fim, o corpo o elimina.

Embora o óleo de coco possa não aumentar os níveis de colesterol LDL, os produtos à base de coco são ricos em gordura e calorias. As pessoas só devem consumi-los com moderação.

Lembre-se de que o óleo de coco tem substancialmente mais gordura por porção do que o leite de coco, o que terá efeitos menos dramáticos nos níveis de colesterol.

Sistema imunológico de botas

Os cocos contêm um lipídio chamado ácido láurico, e muitos pesquisadores acreditam que o ácido láurico pode apoiar o sistema imunológico.

Alguns achados indicam que o ácido láurico tem propriedades antimicrobianas e antiinflamatórias.

Em um estudo sobre os efeitos antimicrobianos do ácido láurico dos cocos, os pesquisadores isolaram várias cepas bacterianas e as expuseram ao ácido láurico em placas de Petri.

Eles descobriram que o ácido láurico inibiu efetivamente o crescimento de Staphylococcus aureus, Streptococcus pneumoniae, e Mycobacterium tuberculosis.

Outros pesquisadores descobriram que o ácido láurico desencadeia apoptose, morte celular, nas células cancerosas da mama e do endométrio.As descobertas sugerem que este ácido inibe o crescimento das células cancerosas, estimulando certas proteínas receptoras que regulam o crescimento das células.

Nutrição em leite de coco

O leite de coco em lata é adequado para cozinhar.

O leite de coco contém altos níveis de gordura saturada, o que o torna um alimento muito rico em calorias.

O leite também é rico em vitaminas e minerais, mas o conteúdo nutricional varia de acordo com o produto. As bebidas com leite de coco, por exemplo, têm um perfil nutricional diferente do leite de coco em lata.

O perfil nutricional por xícara de leite de coco cru em lata é:

  • calorias: 445
  • água: 164,71 gramas (g)
  • proteína: 4,57 g
  • gordura: 48,21 g
  • carboidratos: 6,35 g
  • cálcio: 41 miligramas (mg)
  • potássio: 497 mg
  • magnésio: 104 mg
  • ferro: 7,46 mg
  • vitamina C: 2,30 mg

O perfil nutricional por xícara de bebida de leite de coco adoçado é:

  • calorias: 74
  • água: 226,97 g
  • proteína: 0,50 g
  • gordura: 4,99 g
  • carboidratos: 7,01 g
  • cálcio: 451 mg
  • potássio: 46 mg

Os fabricantes costumam fortificar essas bebidas com vitaminas A, B-12 e D2.

Como adicionar leite de coco à sua dieta

Existem muitas oportunidades para adicionar leite de coco às refeições e bebidas. O leite é um ingrediente básico em muitos pratos asiáticos, por exemplo.

Leite de coco pode ir bem em:

  • Cereal. Tente substituir o leite tradicional pelo leite de coco.
  • Smoothies. Use leite de coco em qualquer smoothie, ou experimente esta receita para um smoothie de leite de coco verde e saudável.
  • Sopas Substitua o leite de coco como base para qualquer sopa cremosa (o leite de coco integral em lata tem consideravelmente menos calorias do que o creme) ou adicione caldo de sopa, vegetais e curry em pó à base de leite de coco para uma sopa de inspiração tailandesa.
  • Aveia. Use leite de coco como o líquido na farinha de aveia. Leve uma lata de leite de coco para ferver. Junte 1 xícara de aveia. Cozinhe por 15 minutos ou até que o leite seja absorvido. Cubra com um pouco de banana (ou outra fruta) e canela. Veja a receita completa aqui.
  • Curry de galinha. Leve uma lata de leite de coco para ferver e adicione temperos e curry em pó. Misture o frango cozido e os vegetais e sirva com arroz ou quinua. Veja a receita completa aqui.

Além disso, uma pessoa pode fazer leite de coco fresco em casa, combinando coco ralado sem açúcar com água morna no liquidificador. Faça um purê da mistura e, em seguida, passe por um pano de algodão.

Que tipo de leite de coco devo comprar?

Mercearias e lojas de alimentos naturais tendem a vender muitos tipos de leite de coco. Algumas variedades terão maior teor de gordura e calorias do que outras, dependendo de como o fabricante misturou o leite e da quantidade de água adicionada.

O leite de coco enlatado geralmente tem uma consistência espessa e cremosa. É rico em gordura e as pessoas costumam usá-lo para assar ou cozinhar.

As bebidas com leite de coco tendem a ser finas e ter uma consistência mais próxima à do leite. Guarde essas bebidas na geladeira e fique de olho nas datas de validade. Além disso, algumas marcas adicionam açúcar, por isso verifique o rótulo.

É importante observar que as bebidas com leite de coco contêm menos proteínas do que o leite. Qualquer pessoa que fizer a troca deve incorporar proteínas de outras fontes em sua dieta.

Em geral, é melhor comprar produtos de leite de coco que contenham poucos ingredientes. Certifique-se de observar a adição de açúcares, conservantes e espessantes artificiais, como gomas.

Riscos

Uma pessoa com alergia ao coco pode sentir dor abdominal após consumir leite de coco.

Com moderação, o leite de coco pode ter benefícios para a saúde, mas consumir muito pode causar problemas.

O leite de coco contém altos níveis de calorias e gorduras. Consumir muito leite e seguir uma dieta rica em carboidratos pode resultar em ganho de peso.

O leite de coco também contém carboidratos fermentáveis. Isso pode causar problemas digestivos, como diarreia ou prisão de ventre, em pessoas com síndrome do intestino irritável.

Embora a Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos classifique os cocos como nozes, eles são tecnicamente frutas.

Normalmente, as pessoas com alergia a nozes podem consumir produtos de coco sem problemas. No entanto, algumas proteínas nos cocos são semelhantes às das nozes, e podem ocorrer reações alérgicas.

As alergias ao coco são muito raras. Qualquer pessoa alérgica a coco não deve consumir leite de coco.

Os sintomas de uma alergia ao coco são semelhantes aos de outras alergias alimentares. Uma pessoa pode experimentar:

  • dor abdominal
  • náusea
  • vomitando
  • diarréia
  • coceira ou irritação na boca, garganta, olhos ou pele
  • anafilaxia - uma reação grave com risco de vida que causa inchaço, sibilos e urticária

Resumo

O leite de coco é um ingrediente versátil e uma excelente alternativa ao leite. Como outros produtos de coco, pode trazer benefícios à saúde.

Consumir quantidades moderadas de leite de coco pode reduzir o colesterol e promover a perda de peso.

Diferentes variedades de leite de coco, em caixas e latas, estão disponíveis em supermercados, lojas de produtos naturais e mercados online.

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