As pessoas com doença de Parkinson têm um cheiro diferente?

Usando as habilidades de um "super fedorento", os pesquisadores identificaram como a doença de Parkinson altera o cheiro de uma pessoa. Eles esperam que a descoberta ajude no diagnóstico precoce.

Um estudo recente investigou as ligações entre o odor e o mal de Parkinson.

A doença de Parkinson é uma doença neurodegenerativa progressiva.

O National Institutes of Health (NIH) estima que cerca de meio milhão de pessoas nos Estados Unidos vivem com a doença.

A doença de Parkinson tende a afetar adultos mais velhos.

A população dos Estados Unidos está envelhecendo, então o número de casos de Parkinson provavelmente aumentará em linha.

Apesar de décadas de pesquisas intensas, ainda não há cura para a doença e não há um teste diagnóstico confiável.

A necessidade de novos diagnósticos

Atualmente, o tratamento não pode começar até que apareçam os sinais motores reveladores, como tremor e rigidez. No entanto, a degradação do tecido nervoso começa cerca de 6 anos antes que as pessoas percebam quaisquer sinais clínicos.

Encontrar uma maneira confiável de diagnosticar a doença de Parkinson mais cedo significaria que o tratamento poderia começar mais cedo e, talvez, que pudéssemos manter a condição sob controle por mais tempo.

Os médicos têm usado o odor para ajudar em seus diagnósticos por séculos. Por exemplo, algumas pessoas afirmam que a escrófula tem um cheiro semelhante a cerveja velha, enquanto a febre tifóide produz um aroma que lembra pão assado.

No entanto, até recentemente, nenhum odor havia sido associado a uma condição neurodegenerativa de qualquer tipo.

Apresentando Joy Milne

Joy Milne é uma "super farejadora". Essas pessoas são hipersensíveis a aromas e particularmente hábeis em distingui-los. Em 1986, os médicos diagnosticaram a doença de Parkinson no marido de Milne, Les. Desde então, Milne conseguiu distinguir um odor específico associado ao Parkinson.

Recentemente, um grupo de pesquisadores se juntou a Milne para tentar distinguir quais produtos químicos podem estar causando esse odor específico. Eles publicaram recentemente suas descobertas no jornal ACS Central Science.

Em primeiro lugar, os cientistas precisavam determinar a origem do cheiro. Eles notaram que era mais intenso na parte superior das costas e na testa, mas não nas axilas. Isso significa que o odor provavelmente não é de suor, mas de sebo, que é um líquido ceroso criado pelas glândulas sebáceas da pele.

Os cientistas já sabem que a produção de sebo aumenta na doença de Parkinson; eles chamam isso de seborréia. Liderados por Perdita Barran, os pesquisadores começaram a tentar entender quais produtos químicos no sebo podem estar causando as mudanças no odor.

Em seguida, a equipe coletou amostras de sebo da parte superior das costas de 60 indivíduos. Algumas pessoas tinham doença de Parkinson e outras não.

Aroma ‘almiscarado’

Usando espectrometria de massa, os cientistas analisaram as amostras de sebo para identificar quaisquer produtos químicos que foram elevados em pessoas com doença de Parkinson. Eles demonstraram que havia uma diferença significativa entre os produtos químicos voláteis no sebo de pessoas com doença de Parkinson e aquelas sem.

Três compostos pareciam desempenhar um papel fundamental no aroma distinto: ácido hipúrico, eicosano e octadecanal.

Crucialmente, não houve diferenças significativas entre as pessoas com Parkinson que tomavam medicamentos e as pessoas com Parkinson que nunca haviam tomado medicamentos para a doença. Isso significa que a mudança no odor provavelmente não se deve à medicação.

Quando a equipe apresentou esses produtos químicos a Milne, ela foi capaz de identificar o aroma "almiscarado" da doença de Parkinson.

Os cientistas realizaram este estudo usando um número limitado de participantes, portanto, eles precisarão continuar seu trabalho. No entanto, eles estão esperançosos de que esta possa ser uma maneira única de detectar o Parkinson muito mais cedo do que é possível atualmente. Eles escrevem:

“A identificação e quantificação dos compostos que estão associados a este odor característico [da doença de Parkinson] podem permitir o rastreamento rápido e precoce da [doença de Parkinson], bem como fornecer informações sobre as mudanças moleculares que ocorrem à medida que a doença progride”.

Por que a mudança no cheiro?

Os pesquisadores não planejaram seu estudo para descobrir por que os níveis de ácido hipúrico, eicosano e octadecanal estão elevados no sebo de pessoas com doença de Parkinson. No entanto, os autores discutem algumas causas possíveis.

Por exemplo, estudos anteriores confirmaram que existem ligações entre várias doenças de pele e a doença de Parkinson. Os autores explicam como algumas pesquisas sugerem que certos micróbios são mais comuns na pele de pessoas com Parkinson.

Malassezia spp. - uma levedura presente na pele humana - freqüentemente aparece em quantidades aumentadas em pessoas com Parkinson.

De acordo com os autores do estudo, essas mudanças nas populações de leveduras e bactérias podem alterar a microflora e a fisiologia da pele de maneiras que são "altamente específicas" para a doença de Parkinson.

Essas descobertas abrem a porta para uma maneira inteiramente nova de abordar o diagnóstico da doença de Parkinson; eles também podem oferecer uma nova visão de como a doença progride.

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