Nosso sangue poderia revelar nosso risco futuro de demência?

Depois de analisar dados de oito grandes estudos, os pesquisadores identificaram certas moléculas no sangue que podem servir como biomarcadores iniciais para o risco de desenvolver demência e doença de Alzheimer.

Nosso sangue pode conter biomarcadores precoces para demência e doença de Alzheimer.

As novas descobertas - que são publicadas na revista Alzheimer e demência - são considerados os primeiros a sugerir que níveis mais elevados de aminoácidos de cadeia ramificada no sangue de uma pessoa podem ser um marcador para um risco menor de desenvolver demência.

Os aminoácidos de cadeia ramificada são nutrientes essenciais que o corpo necessita e obtém de alimentos ricos em proteínas, como legumes e carne.

Em seu relatório, a co-autora sênior do estudo Sudha Seshadri - professora de neurologia da Universidade do Texas, San Antonio - e colegas explicam que os cientistas estão começando a perceber que a demência não é uma doença simples.

Na verdade, eles dizem que há uma necessidade crescente de abordar sua prevenção e tratamento com uma "abordagem multifacetada".

Tradicionalmente, os pesquisadores procuram respostas principalmente no cérebro - onde, por exemplo, algumas marcas da doença de Alzheimer, um dos principais tipos de demência, são encontradas na forma de proteínas tau e amilóide defeituosas.

Agora, no entanto, mais pesquisas se alargaram para incluir outras partes do corpo, como a corrente sanguínea, que tem uma relação íntima com o cérebro.

“Agora é reconhecido”, observa o Prof. Seshadri, “que precisamos olhar além das vias amiloides e tau tradicionalmente estudadas e compreender todo o espectro da patologia envolvida em pessoas que apresentam sintomas da doença de Alzheimer e outras demências.”

Doença de Alzheimer e demência

A demência é uma doença que destrói o cérebro e que gradualmente nos rouba a capacidade de lembrar, pensar, raciocinar, comunicar e cuidar de nós mesmos. A doença de Alzheimer é a forma mais comum.

Existem cerca de 47 milhões de pessoas no mundo que vivem com demência, 65 por cento das quais têm a doença de Alzheimer.

Nos Estados Unidos, existem mais de 5 milhões de pessoas vivendo com a doença de Alzheimer, e esse número deve chegar a 16 milhões até 2050.

O custo da doença de Alzheimer e outras formas de demência nos EUA também deve aumentar, de US $ 259 bilhões por ano em 2017 para US $ 1,1 trilhão em 2050.

Resultados de amostras de sangue e taxas de demência

Para o estudo, os pesquisadores usaram informações e amostras de oito estudos que acompanharam grandes grupos de pessoas de ascendência europeia em cinco países durante um longo período. Eles também tinham registros da incidência da doença de Alzheimer ou outras formas de demência nesses grupos.

Desta forma, eles foram capazes de obter dados e amostras de sangue armazenadas no início do estudo para um total de 22.623 participantes, que estavam livres de demência no início do estudo e também não tinham histórico de acidente vascular cerebral ou “outra doença neurológica que afeta a função cognitiva”.

Ao todo, o conjunto de dados cobriu 246.698 pessoas-ano, durante os quais "995 e 745 casos de demência incidente e doença de Alzheimer foram detectados, respectivamente", observam os autores.

Usando ressonância magnética nuclear e metabolômica de espectrometria de massa, eles identificaram e quantificaram “metabólitos do sangue, lipídios e lipídios de lipoproteína” nas amostras de sangue de linha de base.

Eles então executaram testes estatísticos para procurar quaisquer associações entre as quantidades de linha de base das várias moléculas e os casos de demência e doença de Alzheimer que surgiram entre os participantes durante o acompanhamento.

Várias moléculas ligadas ao risco

Os resultados mostraram que algumas das moléculas do sangue da linha de base foram associadas a um risco menor de demência, enquanto outras foram associadas a um risco maior.

Houve um achado semelhante para associação com o risco da doença de Alzheimer: algumas das moléculas foram associadas a um risco mais baixo e outras a um risco mais elevado.

Os detalhes dessas associações foram os seguintes:

    • O menor risco de demência foi associado a: os aminoácidos de cadeia ramificada isoleucina, leucina e valina; creatinina; e duas subclasses de lipoproteína de densidade muito baixa (VLDL).
    • O menor risco de Alzheimer foi similarmente ligado aos aminoácidos de cadeia ramificada.
    • O aumento do risco de demência foi associado a uma lipoproteína de alta densidade (HDL) e uma subclasse de VLDL.
    • O maior risco de doença de Alzheimer também foi associado a uma subclasse de HDL.

    Os autores observam que, até onde sabem, esse é o primeiro estudo a relatar uma ligação entre níveis mais elevados de aminoácidos de cadeia ramificada e demência clínica.

    Eles sugerem que seus resultados podem fazer mais do que mostrar que as mudanças no sangue podem ser medidas anos antes do diagnóstico de demência. Eles esperam que também ampliem a busca por novos medicamentos muito necessários para a doença de Alzheimer e outras formas de demência.

    “É empolgante encontrar novos biomarcadores que podem nos ajudar a identificar pessoas com maior risco de demência.”

    Prof. Sudha Seshadri

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