Bebês e crianças podem beber leite de amêndoa?

O leite de amêndoa é uma alternativa comum ao leite de vaca para adultos, mas bebês em desenvolvimento têm necessidades nutricionais diferentes.

A maioria dos médicos e a Academia Americana de Pediatria recomendam que bebês com menos de 1 ano de idade bebam leite materno ou, se o leite materno não estiver disponível, leite materno ou fórmula infantil à base de soja, a menos que seja recomendado o contrário.

Os especialistas aconselham apenas a introdução de outro leite, como leite de vaca ou leite de amêndoa, após o primeiro aniversário de um bebê, pois o perfil de nutrientes específicos no leite materno e na fórmula é essencial para o desenvolvimento.

O leite de amêndoa pode ser dado com segurança à maioria das crianças, mas não é um substituto do leite materno ou da fórmula infantil.

O leite de amêndoa pode ser um substituto saudável para o leite de vaca em alguns casos, mas existem algumas diferenças nutricionais a serem observadas ao fazer a troca.

Os bebês podem beber leite de amêndoa?

O leite de amêndoa é popular entre as pessoas que evitam laticínios.

Algumas pessoas podem dar leite de amêndoa a crianças com intolerância à lactose ou se elas evitam laticínios por outros motivos.

As crianças pequenas podem beber leite de amêndoa uma ou duas vezes ao dia entre os períodos de amamentação ou ingestão de outros alimentos, mas somente quando têm mais de 12 meses.

O leite de amêndoa é feito de amêndoas finamente moídas e água. Outros ingredientes podem incluir espessantes, adoçantes e aromatizantes, como baunilha. Muitos fabricantes também adicionam nutrientes, incluindo vitamina A, vitamina D e cálcio.

O leite de amêndoa pode ser um suplemento seguro para a dieta de uma criança, mas nenhum leite se compara aos nutrientes fornecidos pelo leite materno ou fórmula infantil.

O leite de amêndoa não deve ser usado para substituir o leite materno ou fórmula, pois os bebês em desenvolvimento precisam de vitaminas e nutrientes específicos que esses tipos de leite fornecem.

Se alguém tiver alguma preocupação de que uma criança possa ser intolerante à lactose, converse com o médico da criança. A intolerância à lactose é mais comum em crianças mais velhas e adultos do que em bebês e crianças pequenas.

Se usar leite de amêndoa para complementar a dieta de uma criança, certifique-se de que:

  • o leite tem baixo teor de açúcar ou sem açúcar
  • o leite é fortificado com cálcio e vitaminas A e D
  • o bebê consome outras formas de gordura e proteína

Pergunte a um pediatra sobre os ingredientes adicionados, como aromatizantes ou espessantes.

Também é essencial descobrir se o bebê tem alergia a nozes. Se os parentes do bebê têm alergia a nozes, é melhor evitar nozes e consultar um pediatra antes de introduzir qualquer tipo de leite de nozes na dieta do bebê.

Como o leite de amêndoa se compara ao leite de vaca?

Diferentes tipos de leite variam em seu conteúdo nutricional.

Nutricionalmente, o leite de vaca e o leite de amêndoa variam significativamente. Alguns médicos recomendam o uso de leite de vaca integral para o desmame de bebês de 1 a 2 anos de idade, pois possui alta concentração de gordura.

Uma única xícara de leite integral contém cerca de 8 gramas (g) de gordura, que o cérebro do bebê em desenvolvimento precisa para crescer. Em comparação, o leite de amêndoa sem açúcar contém apenas 2,5 g de gordura.

De acordo com o mesmo relatório, o leite de vaca também é mais rico em proteínas do que o leite de amêndoa: 1 xícara de leite integral contém quase 8 gramas de proteína, mas 1 xícara de leite de amêndoa fortificado contém apenas 1 grama de proteína.

No entanto, se essas gorduras e proteínas forem suplementadas em algum outro lugar da dieta do bebê, o leite de amêndoa pode ser um substituto apropriado para o leite integral em bebês.

O leite de vaca também é mais rico em açúcares naturais quando comparado ao leite de amêndoa sem açúcar. As pessoas devem ser cautelosas e procurar leite de amêndoa sem açúcar, pois marcas adoçadas ou aromatizadas podem conter mais açúcar do que leite de vaca.

A outra consideração são as diferenças de nutrientes e minerais vitais entre os dois tipos de leite. Uma xícara de leite de vaca fortificada com vitaminas contém:

  • 276 miligramas (mg) de cálcio
  • 322 mg de potássio
  • 205 mg de fósforo
  • 105 mg de sódio
  • 395 unidades (IU) de vitamina A
  • 124 UI de vitamina D

A mesma quantidade de leite de amêndoa sem açúcar pode conter:

  • 482 mg de cálcio
  • 176 mg de potássio
  • 24 mg de fósforo
  • 189 mg de sódio
  • 499 UI de vitamina A
  • 101 UI de vitamina D

Depois que o bebê completa 1 ano de idade, o leite de qualquer tipo deve apenas complementar sua dieta e não deve substituir outros alimentos integrais.

Nem o leite de amêndoa nem o leite de vaca normal são bons substitutos do leite materno ou da fórmula para bebês menores de 1 ano. Em qualquer idade, se a criança estiver amamentando, nenhum outro leite é necessário.

Assim como alguns bebês podem ser alérgicos a nozes ou amêndoas, alguns bebês também podem ser alérgicos ou intolerantes ao leite de vaca. Se algum membro da família próxima do bebê for intolerante à lactose, converse com o médico da criança sobre o que dar de beber.

Outros leites não lácteos para bebês

Se o leite de amêndoa não soar como a opção certa, as pessoas que procuram alternativas sem laticínios para dar a seus filhos em crescimento podem preferir outro leite à base de plantas, como:

  • Leite de côco
  • leite de arroz
  • leite de cânhamo
  • leite de soja
  • leite de Aveia
  • leite de avelã

Antes de comprar leite à base de plantas, sempre verifique se eles são fortificados com vitaminas e minerais e têm baixo teor de açúcar.

Riscos e considerações

Crianças de 1 ano não devem encher-se de líquidos com muita frequência.

Leite de amêndoa fortificado com vitaminas e minerais pode ser um suplemento seguro para a dieta de uma criança. No entanto, ingredientes adicionados, como espessantes e adoçantes, não são ideais para uma criança.

O leite de amêndoa tem baixo teor de gordura e proteína, e uma criança que está bebendo leite de amêndoa precisará consumir muita gordura e proteína em sua dieta de outras fontes.

Os bebês podem ter uma reação alérgica a leites de nozes, portanto, sempre converse com um médico antes de adicionar leite de amêndoa à dieta.

Ao atingirem 1 ano de idade, os bebês não devem ingerir mais do que 16 a 24 onças de qualquer leite (exceto leite materno) por dia. É essencial que as crianças com mais de 1 ano obtenham a maior parte da nutrição com alimentos e não se engasguem com líquidos que não lhes proporcionem uma alimentação balanceada.

Resumo

Adicionar uma ou duas porções por dia de leite de amêndoa fortificado a uma dieta bem equilibrada é uma alternativa segura ao leite de vaca no desenvolvimento de crianças pequenas.

Não dê leite de vaca, leite de amêndoa ou tipos de leite para crianças até o primeiro aniversário. Bebês mais jovens devem receber apenas leite materno ou fórmula infantil.

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