O que saber sobre acantose nigricans

A acantose nigricans é uma doença da pele que torna a pele mais escura e mais espessa. Ele aparece com mais frequência nas dobras cutâneas ao redor do pescoço, virilha e axilas. Outros sintomas incluem coceira e odor.

A acantose nigricans tem ligações com obesidade e diabetes, e o tratamento envolve o tratamento do distúrbio subjacente. Em casos raros, uma forma maligna de acantose nigricante pode ocorrer em pessoas com certos tipos de câncer.

Neste artigo, discutimos as causas e os sintomas da acantose nigricante e listamos algumas das opções de tratamento disponíveis.

Sintomas de acantose nigricante

A acantose nigricans pode causar áreas escuras da pele.
Crédito da imagem: Vassia Atanassova - Spiritia, 2017.

Os principais sintomas da acantose nigricante são os seguintes:

  • Hiperpigmentação: ocorre quando certas áreas da pele ficam mais escuras ou mais pigmentadas e podem ficar acinzentadas, pretas ou marrons.
  • Hiperqueratose: ocorre quando as áreas da pele se tornam mais espessas e podem assumir uma aparência de veludo. Eventualmente, as linhas da pele podem se tornar mais profundas e perceptíveis, e podem aparecer crescimentos semelhantes a verrugas.

A acantose nigricante também pode causar os seguintes sintomas adicionais de pele:

  • secura
  • aspereza excessiva
  • coceira
  • um odor incomum

A acantose nigricante maligna pode causar alterações cutâneas mais graves e extensas do que a forma benigna (não cancerosa).

Algumas pessoas experimentam essas alterações cutâneas em apenas um lado do corpo. Isso é conhecido como acantose nigricans unilateral.

As alterações na pele geralmente se desenvolvem lentamente. Ocasionalmente, eles podem estar presentes desde o nascimento, mas geralmente aparecem na infância ou na idade adulta. Eles podem ocorrer em qualquer lugar, mas comumente afetam:

  • ânus
  • axilas
  • órgãos genitais
  • virilha
  • costas e lados do pescoço

Menos comumente, a acantose nigricans se desenvolve em:

  • parte de trás dos joelhos
  • frente dos cotovelos
  • juntas
  • lábios
  • palmas das mãos
  • solas dos pés
  • estômago
  • sob os seios

Causas

A acantose nigricans não é uma doença em si. Em vez disso, é um sintoma de um distúrbio subjacente. As mudanças na pele ocorrem quando as células da pele começam a se reproduzir muito rapidamente.

Os seguintes fatores podem causar acantose nigricans:

  • Resistência à insulina: a acantose nigricans comumente afeta pessoas com obesidade e resistência à insulina, que é uma situação em que o corpo não consegue usar a insulina com eficácia. A resistência à insulina eventualmente leva ao diabetes tipo 2.
  • Alterações hormonais: pessoas com distúrbios hormonais, como doença de Addison, síndrome dos ovários policísticos (SOP) ou hipotireoidismo podem desenvolver acantose nigricante.
  • Genética: a acantose nigricante hereditária pode estar presente desde o nascimento, mas a maioria das pessoas a desenvolve durante a infância ou mais tarde na vida.
  • Uso de medicamentos: o uso de medicamentos, como pílulas anticoncepcionais, corticosteroides ou altas doses de niacina, pode causar o aparecimento de acantose nigricante. Alguns suplementos de musculação também podem causar esse distúrbio de pele.
  • Câncer: Em casos raros, a acantose nigricante maligna pode ocorrer em pessoas com certos tipos de câncer de estômago, incluindo adenocarcinoma gástrico, bem como outros carcinomas e linfomas.

Fatores de risco

Pessoas obesas ou com distúrbios hormonais podem ter um risco maior de acantose nigricante.
Crédito da imagem: Madhero88, 2010.

Os fatores de risco para acantose nigricans incluem:

  • Obesidade. Pessoas com sobrepeso têm maior probabilidade de ser resistentes à insulina ou ter diabetes. A pesquisa sugere que até 74 por cento das pessoas obesas podem ter essa condição. A acantose nigricante associada à obesidade pode ser maior em mulheres.
  • Etnia. De acordo com a Academia Americana de Dermatologia, a acantose nigricante é mais comum em pessoas de ascendência africana, caribenha, hispânica ou nativa americana.
  • Genética. Pessoas com parentes com acantose nigricante têm maior risco de desenvolver a doença.
  • Ter um distúrbio hormonal. Pessoas com doenças que afetam seus hormônios têm maior probabilidade de contrair acantose nigricante do que outras pessoas.
  • Tomar certos medicamentos ou suplementos. Alguns medicamentos, incluindo anticoncepcionais hormonais e esteróides, aumentam o risco de desenvolver acantose nigricante.

Tratamento e remédios caseiros

Normalmente, os médicos começam tratando o distúrbio subjacente. Uma vez que isso esteja sob controle, as alterações na pele geralmente desaparecem.

Os tratamentos variam de acordo com o problema subjacente e incluem:

Perdendo peso

Pessoas com acantose nigricante como resultado de obesidade ou resistência à insulina podem perceber que sua pele melhora ao perder peso.

A perda de peso pode melhorar a textura da pele, mas a descoloração pode permanecer.

Hormônios estabilizadores

Para pessoas com distúrbios hormonais, a acantose nigricante pode resolver se conseguirem controlar sua condição com medicamentos, mudanças no estilo de vida e outros tratamentos.

Gerenciando diabetes

Pessoas com diabetes tipo 2 podem precisar de medicamentos, monitoramento regular dos níveis de açúcar no sangue e modificações na dieta e no estilo de vida. Assim que os níveis de insulina se tornam estáveis, os sintomas da acantose nigricans podem desaparecer.

Evitando certos medicamentos

Se medicamentos ou suplementos específicos estão causando a acantose nigricante, o médico pode recomendar evitá-los ou mudar para uma alternativa. Na maioria dos casos, a pele volta ao normal após a interrupção do medicamento.

Tratando câncer

A acantose nigricante maligna pode desaparecer após a remoção cirúrgica de um tumor cancerígeno. Outros tratamentos para o câncer incluem quimioterapia e radioterapia.

Procedimentos cosméticos

Para reduzir a aparência ou o odor da acantose nigricante, algumas pessoas tentam tratamentos cosméticos, como:

  • cremes de prescrição para clarear a pele ou para suavizar manchas grossas e ásperas
  • terapia a laser para reverter o espessamento da pele ou clarear a pele
  • sabonetes antibacterianos
  • antibióticos tópicos
  • medicamentos orais

Os tratamentos cosméticos não abordam a causa subjacente da acantose nigricante, embora possam melhorar a aparência da pele até que outros tratamentos entrem em vigor.

Quando ver um medico

As pessoas que perceberem o escurecimento, espessamento ou outras alterações da pele devem consultar o médico. As alterações geralmente são inofensivas, mas podem sugerir uma condição médica que requer tratamento.

Freqüentemente, o médico pode diagnosticar a acantose nigricante simplesmente olhando para a pele. No entanto, eles podem precisar realizar testes adicionais para determinar sua causa subjacente. Os testes de diagnóstico incluem:

  • uma biópsia, em que um médico remove uma pequena amostra de pele para examiná-la ao microscópio
  • exames de sangue
  • raios X

Acantose nigricante e câncer

Em casos raros, a acantose nigricante pode ocorrer em pessoas com certos tipos de câncer.
Crédito da imagem: Vandana Mehta Rai MD DNB, C Balachandran MD, 2010.

A acantose nigricante associada ao câncer, conhecida como acantose nigricante maligna, é rara.

A acantose nigricante maligna é mais comum em adultos mais velhos, onde afeta ambos os sexos igualmente.

Quando ocorre, afeta mais comumente pessoas com cânceres abdominais, como:

  • câncer de intestino
  • câncer de esôfago
  • câncer de pâncreas

Raramente, a acantose nigricante ocorre em pessoas com câncer ginecológico, como o câncer de ovário.

Os sintomas da acantose nigricante maligna são semelhantes aos da forma benigna, mas podem ser mais graves e disseminados. Eles também podem afetar a boca e a área ao redor dos olhos.

Acantose nigricante e diabetes

A acantose nigricans tem ligações com a resistência à insulina e é comum em pessoas com diabetes ou em risco de diabetes. Pesquisas em trinitários sugerem que a condição da pele é comum entre pessoas com diabetes, independentemente de idade, sexo e etnia.

Crianças com acantose nigricante correm maior risco de desenvolver diabetes tipo 2 mais tarde na vida.

Resumo

A acantose nigricante é uma doença de pele relativamente comum caracterizada por manchas de pele escura, espessa e aveludada que tem associações com excesso de peso e diabetes.

A acantose nigricante geralmente sinaliza uma condição subjacente, como diabetes ou um distúrbio hormonal. Raramente, pode sugerir a presença de um câncer abdominal ou ginecológico.

As pessoas que notam alterações na pele devem consultar o médico para diagnóstico e tratamento. A acantose nigricante geralmente desaparece quando o distúrbio subjacente está sob controle. Até então, os tratamentos cosméticos podem melhorar a aparência da pele e reduzir os odores.

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