A quimioterapia pode ajudar a tratar a doença de Crohn?

A doença de Crohn é uma doença autoimune crônica que causa inflamação, principalmente no trato digestivo. Embora não haja cura para a doença de Crohn, alguns tipos de quimioterapia podem reduzir os sintomas e fazer com que a doença entre em remissão.

Os médicos geralmente recomendam quimioterapia para a doença de Crohn em circunstâncias muito específicas, incluindo quando outros métodos de tratamento padrão falham.

Existem também alguns fatores de segurança a serem considerados. Também é importante notar que apenas alguns medicamentos de quimioterapia podem funcionar.

Neste artigo, veremos como funciona bem a quimioterapia para a doença de Crohn, os tipos disponíveis e se há algum efeito colateral.

A quimioterapia pode ajudar a tratar a doença de Crohn?

Um médico pode recomendar quimioterapia para Crohn se outros tratamentos não tiverem sucesso.

Atualmente, não há cura para a doença de Crohn. Por isso, o tratamento tem como foco a redução dos sintomas para que a pessoa possa viver seu dia a dia.

É possível que a doença entre em remissão, que é um período em que a doença causa poucos ou nenhum sintoma.

O tratamento médico visa atingir essa remissão e, com a ajuda de outros medicamentos e mudanças no estilo de vida, manter a doença em remissão pelo maior tempo possível.

A doença de Crohn é uma categoria de doença inflamatória intestinal (DII), e a maioria das pessoas com a doença de Crohn responde bem aos métodos tradicionais de terapia com DII. Isso inclui corticosteroides, imunossupressores e drogas de ácido 5-aminossalicílico.

O médico também pode optar por prescrever medicamentos específicos para sintomas individuais, como um medicamento antidiarreico, se a pessoa estiver com diarreia.

No entanto, em alguns casos, a doença de Crohn não responde bem aos medicamentos e os sintomas podem continuar ou piorar. Quando isso ocorre, o médico pode prescrever certos medicamentos de quimioterapia para ajudar a tratá-lo.

A quimioterapia para Crohn é segura?

Em muitos casos, tomar quimioterapia e drogas biológicas ajuda a colocar os sintomas incômodos da doença de Crohn em remissão. Isso é importante, pois esses sintomas podem atrapalhar e interferir na vida diária de uma pessoa.

Também é importante observar que a inflamação contínua nos intestinos pode levar a problemas separados ao longo do tempo.

Lembre-se, entretanto, de que muitas drogas quimioterápicas apresentam riscos. Por exemplo, muitos medicamentos atuam contra o sistema imunológico. Embora isso possa ajudar a reduzir os sintomas de Crohn, também pode aumentar o risco de outros problemas, como infecções se instalando no corpo.

Qualquer pessoa submetida a quimioterapia para a doença de Crohn vai querer trabalhar em estreita colaboração com seu médico e monitorar quaisquer novos sintomas e ajustar o tratamento conforme necessário.

Se uma pessoa não responde bem a um medicamento, pode ser necessário mudar para um medicamento diferente.

Tipos de quimioterapia para Crohn

Existe uma variedade de drogas quimioterápicas que os médicos podem recomendar para pessoas com doença de Crohn. Cada um pode ter um grau variável de sucesso em pessoas diferentes, e há riscos e efeitos colaterais associados a cada um.

Infliximab

O médico pode administrar drogas quimioterápicas por via intravenosa ou por injeção.

O infliximabe (Remicade) é um tipo de bloqueador do fator de necrose tumoral (TNF).

O TNF é uma proteína específica que ajuda a regular as células imunológicas. Parte de seu trabalho inclui a criação de inflamação. Em uma doença como a de Crohn, em que essa inflamação pode ocorrer livremente, os médicos podem recomendar bloqueadores de TNF para ajudar a suprimir a inflamação.

Os médicos podem administrar infliximabe por meio de uma injeção ou linha intravenosa, e o tratamento normalmente é contínuo. Isso significa que a pessoa deve visitar seu médico ou profissional de saúde repetidamente para continuar o tratamento.

Os efeitos colaterais comuns incluem dor de cabeça e náusea, bem como outros efeitos colaterais do sistema imunológico, como erupções cutâneas inexplicáveis.

Algumas pessoas podem ter uma reação alérgica ao medicamento. É essencial relatar quaisquer sintomas a um médico para avaliação. O médico pode querer alterar a dosagem ou fazer com que a pessoa pare de tomar o medicamento.

Metotrexato

Os médicos geralmente prescrevem metotrexato (Otrexup) para tratar o câncer. No entanto, também tem potencial para tratar distúrbios imunológicos, como DII e artrite reumatóide, embora em uma dosagem muito mais baixa.

Normalmente, eles só prescreverão metotrexato quando outras opções de tratamento falharem, pois ele tem fortes efeitos no corpo.

A droga diminui a produção de células para reduzir a atividade da doença. Um efeito colateral disso é que a medula óssea pode não produzir tantos glóbulos vermelhos. Pessoas que tomam metotrexato podem exigir exames regulares, incluindo exames de sangue, para verificar outras complicações.

Outros efeitos colaterais comuns incluem fadiga, náuseas, vômitos e úlceras na boca. O metotrexato também bloqueia a ingestão de folato no corpo, por isso é importante que as pessoas tomem suplementos de folato ou ácido fólico.

Adalimumab

Adalimumab (Humira) é outro bloqueador de TNF que pode ser útil no tratamento da doença de Crohn. Ele está disponível como uma injeção. O adalimumab atua ligando-se às células TNF-alfa, evitando que causem inflamação.

O adalimumabe pode reduzir a capacidade do corpo de combater infecções. Portanto, as pessoas que tomam o medicamento podem ter maior risco de desenvolver infecções graves ou até mesmo fatais.

Mercaptopurina

A mercaptopurina (6-MP), comercializada sob o nome de Purinethol, é uma droga de quimioterapia que pode ajudar algumas pessoas com doença de Crohn. Os médicos podem recomendar o medicamento quando os sintomas estão em remissão para ajudar a manter a remissão pelo maior tempo possível.

O 6-MP também pode causar efeitos colaterais, como náuseas, vômitos, queda de cabelo ou erupção na pele inexplicada. Outros efeitos colaterais mais graves são possíveis, entretanto, e qualquer pessoa que esteja tomando o medicamento deve relatar todos os efeitos colaterais ao médico.

Ciclofosfamida

Ciclofosfamida (Cytoxan) é outro medicamento de quimioterapia que também pode ser útil na doença de Crohn.

Como um estudo recente na revista Doenças inflamatórias intestinais notas, a pulsoterapia com ciclofosfamida (CPT) pode ajudar a colocar os sintomas de Crohn em remissão quando outros métodos falham.

Os efeitos colaterais do CPT variam de pessoa para pessoa. Os efeitos colaterais mais comuns são fadiga, náusea e vômito. Algumas pessoas também podem ter infecções leves ou distúrbios do sono.

A ligação entre Crohn e câncer

Uma pessoa com doença de Crohn pode ter um risco aumentado de desenvolver câncer.

Como um estudo no jornal Anais de Gastroenterologia observa, aqueles com DII que se submetem à quimioterapia não correm um risco maior de câncer.

No entanto, a condição em si pode causar um risco ligeiramente aumentado de certos tipos de câncer. Os autores afirmam que as pessoas com doença de Crohn têm um risco aumentado de adenocarcinoma do intestino delgado.

No entanto, outros medicamentos recomendados pelos médicos para a DII, como as tiopurinas, também podem aumentar o risco de câncer em uma pessoa.

De acordo com um estudo em World Journal of Gastrointestinal Pharmacology and Therapeutics, as pessoas que usam tiopurinas têm quatro a cinco vezes mais chances de desenvolver linfoma.

O uso de medicamentos quimioterápicos não parece aumentar o risco geral de câncer em pessoas com DII.

Resumo

Crohn é uma doença persistente sem cura conhecida. Algumas formas de quimioterapia podem ajudar a tratar os sintomas e colocar a doença em remissão. No entanto, os médicos só podem prescrever tratamentos de quimioterapia para pessoas que não respondem bem aos tratamentos convencionais.

Como acontece com qualquer tratamento, os médicos devem monitorar uma pessoa de perto para verificar se há efeitos colaterais indesejados ou complicações.

Na maior parte, a quimioterapia é uma forma útil de tratar as formas particularmente problemáticas da doença de Crohn.

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