O que causa o vício?

Os transtornos relacionados ao uso de substâncias e vícios são complexos e muitas vezes podem resultar em consequências significativas para o indivíduo. Os processos biológicos que causam o vício envolvem as vias de recompensa no cérebro.

Esses circuitos fornecem ondas de sentimento positivo e substâncias químicas de bem-estar para "recompensar" o uso de substâncias.

As áreas do cérebro responsáveis ​​pelo estresse e autocontrole também passam por mudanças de longo prazo durante um transtorno de dependência. Isso contribui para as dificuldades contínuas em se abster da substância viciante.

Por que ocorre o vício?

O vício altera a função dos circuitos de recompensa no cérebro.

O uso de drogas geralmente é voluntário, em primeira instância. O desenvolvimento de um vício completo ocorre por meio de uma variedade de circunstâncias.

No entanto, o cérebro muda durante um distúrbio relacionado a substâncias que pode levar muito tempo para voltar a um estado saudável.

Uma pessoa cujo circuito de recompensa do cérebro não foi alterado como resultado do vício experimenta sentimentos positivos em relação a comportamentos geralmente recompensadores, como exercícios, estar com a família ou consumir comida deliciosa. Tudo isso deve fazer a pessoa se sentir bem.

Isso pode motivar uma pessoa a repetir esses comportamentos e recuperar aquele sentimento positivo.

As substâncias produzem uma sensação de euforia ao disparar grandes quantidades de dopamina em certas regiões do cérebro responsáveis ​​pela sensação de recompensa. O vício ocorre quando o ato de usar uma substância assume esses circuitos e aumenta o desejo de consumir mais e mais da substância para atingir o mesmo efeito recompensador.

Um transtorno por uso de substâncias eventualmente não causa mais os mesmos sentimentos gratificantes que costumava causar. Porém, se a pessoa se abstém de usar a substância, começa a sentir sintomas de abstinência, que podem ser extremamente desagradáveis.

A pessoa muitas vezes usa a substância apenas para se sentir “normal” - o que geralmente significa prevenir o desconforto dos sintomas de abstinência.

O uso de drogas e álcool para moderar o humor também pode prejudicar o funcionamento do córtex pré-frontal, uma seção do cérebro que gerencia a tomada de decisões executivas. Essa parte do cérebro deve alertar a pessoa para as consequências prejudiciais de tal comportamento, mas o vício prejudica sua capacidade de desempenhar essa função.

Uma combinação desses três mecanismos e dos fatores de risco para dependência pode levar ao desenvolvimento de um transtorno de dependência.

Outro fator que contribui para o vício é o tipo de substância que a pessoa ingere. Por exemplo, os opioides são altamente viciantes, pois têm como alvo os receptores no cérebro diretamente.

Muitos afirmam que a maconha causa menos dependência em termos de conteúdo químico, mas, em vez disso, visa os centros de prazer e recompensa do cérebro. Mais pesquisas são necessárias para apoiar essas afirmações.

O que faz o vício piorar?

Muitas pessoas metabolizam drogas de maneiras diferentes.

Algumas pessoas, por exemplo, não precisam de muito álcool para chegar ao ponto de intoxicação. Outros podem aparentemente beber grandes quantidades sem se sentirem intoxicados.

Isso geralmente está relacionado a uma combinação de idade, sexo, peso corporal e outros fatores.

Como parte do consumo regular de grandes quantidades de uma substância, o corpo pode se acostumar com seus efeitos e metabolizá-la com mais eficiência. A pessoa pode precisar de quantidades maiores da substância para obter o mesmo efeito que quantidades menores da substância costumavam criar.

A medicina geralmente se refere a esse fenômeno como tolerância.

Quando a tolerância aumenta junto com a necessidade de tomar uma substância para evitar sintomas de abstinência, geralmente indica o início de um transtorno de dependência. Se uma pessoa não receber tratamento, isso pode levar a consequências perigosas.

Remover

O vício se desenvolve quando o desejo de ingerir uma substância sequestra partes do cérebro que recompensam o comportamento e traz benefícios para o corpo.

Os transtornos relacionados ao uso de substâncias também afetam a área do cérebro responsável pelas emoções e pela tomada de decisões. Eventualmente, as pessoas acabam tomando uma substância não para se sentirem bem, mas para se sentirem “normais” ao prevenir os sintomas de abstinência.

Eles podem se combinar com fatores de risco existentes, como estresse extremo, para produzir os comportamentos e os efeitos físicos do vício.

Q:

O vício sempre envolve mudanças no cérebro?

UMA:

Geralmente, se uma pessoa atende aos critérios diagnósticos do DSM-5 para um transtorno de uso de substância em particular, é mais provável que as alterações cerebrais já tenham ocorrido.

Sabemos que quanto mais cedo uma pessoa receber tratamento para um transtorno por uso de substâncias, melhores serão as chances de recuperação.

As alterações cerebrais que ocorrem como resultado de um transtorno por uso de substâncias podem ser permanentes, mas podem ocorrer algumas melhorias com a abstinência prolongada.

Pesquisas nesta área estão em andamento.

Timothy J. Legg, PhD, CRNP As respostas representam as opiniões de nossos especialistas médicos. Todo o conteúdo é estritamente informativo e não deve ser considerado conselho médico.

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